Food Q & A: Qu’est-ce qu’un arôme naturel?

Q: Pourriez-vous me parler des dernières “saveurs naturelles”, qui ne semblent plus se limiter aux saveurs telles que les soupes et les vinaigrettes, mais à tout le reste, du beurre non salé au yogourt bio? Je crois savoir que c’est une boue de sous-produit de bœuf, riche en acide glutamique libre, une cousine du MSG, et qu’elle ajoute de la saveur – et peut-être même de la vache folle – à tout ce que nous mangeons. Je l’évite comme la peste, mais ça devient de plus en plus difficile. Est-ce légal dans les produits biologiques? Merci beaucoup.

– Mary R

Burlington, NC

UNE: Nous avons tous entendu parler de produits étiquetés «aromatisés artificiellement» ou «aromatisés naturellement», mais je suis heureux que vous soyez curieux de savoir exactement ce que signifie «arôme naturel», car même avec toutes les réglementations et les nouvelles certifications biologiques et désordre trompeur!

La définition de l’arôme naturel en vertu du Code of Federal Regulations est: «l’huile essentielle, l’oléorésine, l’essence ou l’extraction, l’hydrolysat de protéines, le distillat ou tout produit de torréfaction, chauffage ou enzymolyse contenant les arômes ou jus de fruits, jus de légumes ou de légumes, levure alimentaire, herbe, écorce, bourgeon, racine, feuille ou matériel végétal similaire, viande, fruits de mer, volaille, oeufs, produits laitiers ou produits de fermentation dont la fonction importante dans les aliments que nutritionnel »(21CFR101.22).

Certainement une bouchée!

En d’autres termes, cela pourrait inclure des sous-produits de boeuf, mais pas nécessairement.

Toute autre saveur ajoutée est donc artificielle. (Pour mémoire, tout glutamate monosodique, ou MSG, utilisé pour aromatiser les aliments doit être déclaré sur l’étiquette en tant que tel). Les saveurs artificielles et naturelles sont fabriquées par des «aromatisants» en laboratoire en mélangeant des produits chimiques «naturels» ou des produits chimiques «synthétiques» pour créer des arômes..

Gary Reineccius, professeur au département des sciences de l’alimentation et de la nutrition à l’Université du Minnesota, dit que la distinction entre les arômes naturels et artificiels repose sur la source de ces produits chimiques souvent identiques. En fait, dit-il, «les arômes artificiels sont de composition plus simple et potentiellement plus sûrs car seuls des composants testés sur le plan de la sécurité sont utilisés..

«Une autre différence, dit Reineccius, est le coût. La recherche de sources naturelles de produits chimiques nécessite souvent que le fabricant fasse de gros efforts pour obtenir un produit chimique donné…. Ce produit chimique naturel est identique à la version fabriquée dans un laboratoire de chimie organique, mais il est beaucoup plus coûteux que l’alternative synthétique. »

Résultat final: Nous finissons par payer le prix des arômes naturels et, selon Reineccius, ils ne sont pas de meilleure qualité et ne sont pas plus sûrs que leurs homologues artificiels rentables..

Les normes d’étiquetage des denrées alimentaires (en vigueur depuis octobre 2002) comprennent une liste nationale des substances synthétiques et interdites autorisées. Cette liste comporte une section sur les substances non synthétiques autorisées, certaines avec des restrictions (205.605 (a)) pour les produits étiquetés «biologiques» ou «fabriqués avec des ingrédients biologiques». Quatre catégories d’étiquettes biologiques ont été approuvées par l’USDA. de contenu organique: 100% biologique, biologique, fabriqué avec des ingrédients biologiques et moins de 70% de matières organiques. Les arômes naturels peuvent donc être considérés comme étant «biologiques» lorsqu’ils sont conformes à la règle des 95% (les arômes constituent 5% ou moins des ingrédients totaux et répondent aux exigences appropriées) si leurs homologues biologiques ne sont pas disponibles. «Fabriqué avec des ingrédients biologiques» peut être utilisé sur tout produit contenant au moins 70% d’ingrédients biologiques. »

Selon la liste nationale, en vertu de l’article 7CFR205.605 (a) (9), les substances non agricoles non biologiques sont autorisées en tant qu’ingrédients pouvant être étiquetés comme «biologiques» ou «fabriqués avec des produits biologiques», y compris «arômes, non -les sources synthétiques uniquement et ne doivent pas être produites avec des solvants synthétiques et des systèmes de support ou tout agent de conservation artificiel. »Les autres ingrédients non synthétiques autorisés dans cette section comprennent: les acides tels que l’acide citrique produit par microbiologie, les levure synthétique qui ne pousse pas sur les substrats pétrochimiques et les eaux usées contenant des sulfites.

Donc, l’essentiel est que vous devez lire ces étiquettes attentivement. «Naturel» n’est peut-être pas si naturel et même certains aliments biologiques peuvent contenir certains de ces «arômes naturels». Il existe encore de nombreuses zones d’ombre pour les consommateurs et les producteurs..

Des recherches sont en cours et des tentatives sont en cours pour produire davantage d’arômes organiques, mais le processus est lent. En tant que consommateurs, nous devons être plus conscients des ingrédients qui entrent dans nos aliments et exiger du gouvernement qu’il respecte sa responsabilité de réglementer ces ingrédients et de veiller à ce que ces informations soient divulguées sur chaque étiquette..

Phil Lempert est rédacteur en chef du spectacle «Today». Il accepte les questions et commentaires, qui peuvent être envoyés à [email protected] S’il utilise votre question dans l’une de ses colonnes, il peut être modifié pour sa longueur et sa clarté. (Votre nom complet et votre adresse e-mail ne seront pas utilisés.) Vous pouvez également visiter son site Web à l’adresse www.supermarketguru.com.

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