Parrots for Patriots: cómo las aves rescatadas ayudan a los veteranos a sanar

Durante décadas después de dejar a los Marines, Douglas Ladd de Portland, Oregon, luchó contra la ira y otros problemas emocionales.

Ahora ha encontrado algo para ayudar: una cacatúa de ojos desnudos llamada Cleopatra.

“No puedes enojarte con ella porque es un pájaro”, le dijo Ladd, de 62 años, a TODAY. “Gente con la que te puedes enojar, porque se supone que deben saberlo mejor”.

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Veterano Doug Ladd de Portland, Oregon, con su pájaro, CleopatraCortesía de Doug Ladd

Ladd es uno de los muchos veteranos que recurren a las aves como terapia o apoyo emocional gracias a Parrots for Patriots, un programa que combina aves abandonadas con veteranos necesitados en todo el noroeste. Las aves son útiles porque proporcionan la rutina y la responsabilidad que algunos veteranos, especialmente los que tienen trastorno de estrés postraumático, sienten que carecen después de dejar el servicio, dijo su fundador, Chris Driggins..

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“Con trastorno de estrés postraumático o cualquier otro tipo de trastorno mental, su vida está un poco confundida”, le dijo a TODAY, Driggins, de Vancouver, Washington. “Las aves demandan normalidad y ciertas aves son muy necesitadas. Te ayudan a caer en un patrón: levántate en este momento, dame un regalo en este momento, dame TLC. Entonces te encuentras en una rutina normal otra vez. No tienes esas noches inquietas en las que pasas toda la noche preocupándote, porque el pájaro te ha agotado. Y si te levantas en medio de la noche, el pájaro lo entenderá. Hay tantas cosas que las aves pueden hacer por ti que ningún otro animal puede hacerlo “.

Efectivamente, la inteligencia de las aves, especialmente los loros, ha sido muy documentada. En un popular TED Talk de 2006, un loro gris africano llamado Einstein demuestra un vocabulario impresionante y la capacidad de responder preguntas. (También hace una gran impresión de Matthew McConaughey.)

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El fundador de Parrots for Patriots, Chris Driggins, con algunas de las aves en adopciónCortesía de Garth Noggle

Los loros también viven más tiempo que la mayoría de las otras mascotas, como gatos o perros, lo que explica en parte por qué hay tantas aves abandonadas, dijo Driggins, que también maneja el Northwest Bird Rescue..

“Los pájaros sobreviven a los humanos es a lo que se reduce”, dijo, y agregó que algunos loros pueden vivir hasta alrededor de 80 años..

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Es exactamente por eso que el veterano Paul Thomas, que sirvió en la Fuerza Aérea de 1999 a 2003, recurrió a las aves.

“Me cansé de enterrar a mis perros”, le dijo Thomas, de 36 años, a TODAY. “(Para veteranos), esa pérdida puede ser difícil. Trae muchas cosas “.

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El veterano Paul Thomas con sus tres pájaros, incluido uno que recibió a través de Parrots for PatriotsCortesía de Paul Thomas

Thomas, que vive en Battle Ground, Washington, ahora tiene tres pájaros, incluido un gris africano llamado Sabrina que consiguió a través de Parrots for Patriots..

Driggins ha colocado alrededor de 90 aves, muchas de ellas descuidadas o maltratadas, con veteranos desde el lanzamiento de Parrots for Patriots en 2015. Uno de sus destinatarios recientes es David Haro, un veterano de la Marina en Eugene, Oregon, que tiene PTSD..

A los 48 años de edad, el beneficio es simple: “Las mascotas me dan algo que hacer”, le dijo a TODAY.

“Los animales no juzgan”, agregó Haro, quien también tiene un perro de servicio. “Están ahí en tus tiempos oscuros y en tus buenos momentos”. Ellos te aman incondicionalmente “.

Día en la vida de un veterano de la Segunda Guerra Mundial y su perro de servicio

11/11/201601:25

Driggins no está solo al darse cuenta de la poderosa conexión posible entre los veteranos y las aves. En Serenity Park, un santuario de loros en Los Ángeles, los veteranos interactúan con aves rescatadas pero no se las llevan a casa..

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Driggins, un veterano del ejército, va un paso más allá. Los veteranos deben completar un cuestionario y tomar una clase educativa antes de ser emparejado con un pájaro. También se encuentran con el ave varias veces antes de que Driggins decida si es o no un partido.

“Realmente depende del pájaro”, dijo..

Hasta ahora, su emparejamiento ha sido acertado, y Driggins encuentra que los veteranos y las aves forman vínculos duraderos.

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Chris Driggins ha colocado alrededor de 90 loros con veteranos. Cortesía de Garth Noggle

“Si estoy en la otra habitación y (Cleopatra) sigue graznando, le digo: ‘Te veo, te veo’, y cuando se cansa de que yo lo diga, dice: ‘Lo que sea’, porque quiere que regrese a la habitación “, dijo Ladd sobre su pájaro. “Fuera de la jaula, ella subirá por mi pierna del pantalón. Ella se apoya en mi hombro y puedo caminar y hacer cosas con ella. Si voy al comedor, la pongo en el respaldo de una silla “.

Thomas ha forjado una relación similar con sus pájaros.

“Por la mañana, dicen ‘buenos días’, por la noche, dicen ‘buenas noches'”, dijo. “Te pueden leer como un libro. Si estás fuera de lugar, lo saben y tratan de mejorarlo. Estaré un poco gruñón y, por supuesto, uno de mis pájaros emitirá un fuerte ruido de pedo. Sé que suena tonto, pero estás desanimado y oyes un pedo de loro? Es hilarante.”

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