Vicki Gardner, sobreviviente del tiroteo en la televisión de Virginia, sobre la recuperación y la unión después de la tragedia

Vicki Gardner es el único superviviente de un 26 de agosto el tiroteo en el aire que dejó dos periodistas de Virginia muertos y Gardner hospitalizado durante dos semanas con lesiones internas.

La directora ejecutiva de la Cámara de Comercio y Centro de Visitantes de Smith Mountain Lake revela cómo el trágico evento moldeó su capacidad de recuperación y profundizó su compromiso con su comunidad como parte de “2015 Voices”, una serie especial de ensayos y entrevistas con creadores de noticias detrás de algunos de Los momentos más grandes de HOY de año.

Después de dos días de cirugía que salvan vidas, me desperté el 28 de agosto en la unidad de cuidados intensivos de la Clínica Carilion en Roanoke, Virginia, luchando con recuerdos borrosos de los eventos que me llevaron allí..

En el delirio inducido por drogas, incapaz de hablar debido a los tubos en mi garganta, traté de ordenar el sueño de la realidad. Pero las piezas no se estaban uniendo. Todo era confuso. Era como si mi cuerpo se hubiera quedado en blanco.

Disparo survivor Vicki Gardner
“Nuestra comunidad no se definirá por este acto horrible”, dijo Gardner.Cortesía de Vicki Gardner

Me desperté para ver a mi esposo, Tim, con nuestras dos hijas, sin embargo, ¿cómo podría ser eso? Erin vive en Florida y se suponía que Jacqui, que entonces tenía 8 meses y medio de embarazo, estaría en Oregon. Pero cada uno tomó el primer vuelo a Virginia, después de que su padre llamara con graves noticias: “Su madre recibió un disparo y se encuentra en estado crítico”.

Me dispararon fuera de la oficina de la Cámara de Comercio durante el segmento final de una entrevista de tres partes con la intención de mostrar los eventos de 2016 planeados para celebrar el 50 aniversario de la finalización de Smith Mountain Lake.

El tirador usaba equipo de protección y video y estaba armado con una pistola. Deliberadamente esperó hasta que estuvimos en vivo en el aire antes de que abriera fuego contra la reportera Alison Parker y el camarógrafo Adam Ward, terminando con sus vidas. Eran ellos lo que él buscaba. Me acabo de encontrar en el lugar equivocado en el momento equivocado.

El camarógrafo se había parado frente a mí, y cuando le dispararon, me caí con él. Estaba tumbado en una terraza, mirando al agua, quedándome quieto, sin saber qué iba a pasar. Y luego el pistolero disparó una bala en mi espalda. Pensé: ‘Me disparó por la espina dorsal’, pero tuve que quedar muy quieto. Quería que pensara que estaba muerto. Creo que se quedó sin balas en ese momento, porque estoy seguro de que me habría disparado varias veces.

La bala en la espalda hizo mucho daño. Se cortó una arteria principal y se sacó por completo uno de mis riñones. También hizo mucho daño a otros órganos, incluidos los intestinos y mi colon.

Virginia shooting victim Vicki Gardner with her family
Vicki Gardner, con su esposo y sus dos hijas, recuperándose de su tiroteo en agosto de 2015Cortesía de Vicki Gardner

Mi último recuerdo antes de la cirugía fue dentro de una sala de emergencias llena de luces brillantes y un gran equipo de personas a mi alrededor haciendo preguntas.

Cuando me desperté dos días después, tenía tubos en todas partes. No podía hablar porque tenía tubos en mi boca. Ahora tengo cuatro ombligos debido a los tubos en mi estómago. Estaba conectado a tantas cosas diferentes.

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Tener a mis hijas conmigo obviamente me ayudó durante ese período. Realmente me ayudaron a borrar el horror que acababa de experimentar.

Pero lo que encontré increíble fue el apoyo de amigos y extraños durante mi estadía en el hospital de dos semanas. Debo haber recibido mil cartas. Siguieron trayendo grandes bolsas de ellos, mostrando el apoyo de todo el mundo.

Vicki Gardner: Fue “muy importante” para mí ver el video de grabación de TV

17 de septiembre de 201506:50

Me sorprendió lo lejos que llegó esta historia. De hecho, tengo parientes en Calgary, Canadá, de los cuales perdí completamente la pista. Cuando vieron esta historia y se dieron cuenta de quién era, se acercaron. No sé cómo sucedió, pero ahora he hablado con tres de mis primos hermanos que no había visto en 40 años. Estamos todos en Facebook ahora, y nunca los habría encontrado si no fuera por esto.

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Durante mi estadía en el hospital, decidí continuar con una actitud positiva. Nuestra comunidad no debe ser definida por este acto horrible, y no será.

En lugar de dividir o encontrar enojo en este acto, que sería tan fácil de hacer, nuestra comunidad se unió y creó una campaña de unidad alrededor de Smith Mountain Lake: #SMLStrong. La campaña celebró eventos de recaudación de fondos, con contribuciones asignadas a una beca en memoria de Adam y Alison..

Herrero Mountain Lake community held an event to remember slain journalists Alison Parker and Adam Ward
La comunidad de Smith Mountain Lake en un evento conmemorativo para los periodistas asesinados Alison Parker y Adam Ward.Cortesía de Vicki Gardner

También organizaron un día de conmemoración y crearon “Vicki’s Vision” (que no mencioné, por cierto) para ayudar finalmente a construir un centro comunitario de Smith Mountain Lake muy necesario. Esta “Visión” me ha dado algo que esperar. Me da ese anillo de oro para alcanzar.

Disparo survivor Vicki Gardner
Gardner, hablando en un evento de remembranzaCortesía de Vicki Gardner

No puede haber una mejor manera de respetar la memoria de Adam Ward y Alison Parker que completar el tema de mi entrevista sin terminar con ellos. Un centro comunitario proporcionará un “legado duradero” que se convertirá en una piedra angular duradera de Smith Mountain Lake y su aniversario de oro.

Preveo un resultado fuerte y vibrante de este trágico evento. Nuestra comunidad no será definida por este acto horrible. Vamos a convertirlo en algo positivo, al igual que la forma en que París respondió a los trágicos ataques en esa ciudad. Paris dijo, ‘No vamos a tener miedo. No vamos a escondernos en nuestras casas y separarnos. Nos uniremos. Y lo hicieron. Y eso es lo que hemos hecho en Smith Mountain Lake.

-Como le dijeron a TODAY.com Eun Kim

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27 de agosto de 201502:29

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