Nous sommes la médiane: vivre avec 50 000 $ par an

Nathan Palmer, left, and Brett Jones at their home in Victoria, Texas.
Nathan Palmer, à gauche, et Brett Jones chez eux à Victoria, au Texas.Eric Kayne pour msnbc.com / Today

Est-ce que 50 000 dollars par an semble être une somme suffisante pour vivre ou pas assez??

Si vous avez dit quelque part entre les deux, cela a du sens, car 49 445 dollars représentent le revenu médian national des ménages, ce qui signifie qu’environ la moitié des ménages vivent avec plus que cela et la moitié avec moins. Le chiffre, basé sur les calculs de 2010, a été rapporté en septembre par le Census Bureau dans le cadre d’un rapport détaillé sur le revenu et la pauvreté..

Dans certains endroits et dans certaines circonstances, 50 000 dollars suffisent pour qu’une famille nombreuse puisse vivre confortablement. Dans d’autres, il n’est même pas suffisant pour une personne seule de payer le loyer, les services publics et d’autres dépenses..

Quatre ans après le ralentissement économique le plus profond d’une génération, certains Américains, en particulier ceux qui ont connu des périodes de chômage, sont ravis de gagner 50 000 dollars par an. D’autres sont dévastés d’avoir vu leurs revenus tomber jusqu’à présent.

Pour certains, c’est un mélange des deux.

Nous avons récemment demandé aux lecteurs du blog de TODAY.com Life Inc. de nous dire comment vivre avec environ 50 000 dollars par an, et nous avons reçu des centaines de réponses..

“Si j’étais sans emploi, j’aurais été ravie de gagner 50 000 $”, a déclaré Dawn Mogan, 55 ans..

Maintenant qu’elle gagne ce salaire après deux ans de chômage, la mère célibataire au Texas s’inquiète constamment de l’argent..

Ajusté for inflation, median household income has fallen over the past few years.
Corrigé de l’inflation, le revenu médian des ménages a diminué au cours des dernières années.US Census Bureau / Today

Bon nombre des lecteurs qui nous ont écrit disent que sur 50 000 $ par année, ils peuvent mettre de la nourriture sur la table, payer les nécessités et même parfois faire des folies lors d’un dîner ou d’un jeu en famille..

Mais d’autres nous ont dit qu’ils devaient surveiller leurs budgets de près et faire des sacrifices occasionnels pour payer les factures.

“Ce n’est pas la pauvreté. Nous ne manquons pas de repas et nous faisons la plupart de nos factures. Cependant, nous vivons des chèques de paie, et nous avons des dettes », a écrit Brett Jones, 37 ans, qui vit avec son partenaire au Texas..

Beaucoup ont l’impression de marcher sur l’eau – et pour cause. Après ajustement pour tenir compte de l’inflation, le revenu médian de la nation a chuté d’environ 7% depuis son sommet de 1999, renversant une augmentation relativement stable qui a duré cinq décennies depuis 1950, selon les chiffres du Bureau du recensement..

Les difficultés ont commencé lorsque la nation est tombée en récession en 2001. De 2000 à 2007, le revenu des ménages a pratiquement stagné, a déclaré l’économiste Heidi Shierholz de l’Institut de politique économique..

“Même cela a été dramatique”, a-t-elle dit.

Puis, il y a eu la grande récession de 2007-2009 et ses terribles conséquences.

De 2007 à 2010, le Census Bureau estime que le revenu médian des ménages a diminué de 6,4% pour atteindre 49 445 dollars, le chômage ayant atteint un sommet de plus de 10%. (Le taux de chômage a chuté le mois dernier à 8,6% – toujours élevé par rapport aux normes historiques, bien que le meilleur niveau depuis plus de deux ans.)

Bien entendu, le revenu médian varie beaucoup selon le type de ménage dans lequel vous vivez. Pour les familles, définies comme deux personnes apparentées ou plus vivant ensemble, le revenu médian des ménages était de 61 544 $ l’an dernier. Pour les célibataires, il était de 29 730 $.

Gordon Green, ancien responsable du recensement et partenaire de Sentier Research, utilise les données gouvernementales pour suivre les variations mensuelles des niveaux de revenus américains..

Il n’a pas été trop surpris de constater que le revenu médian avait chuté pendant la récession. Après tout, on peut s’attendre à une profonde récession combinée à de fortes pertes d’emplois..

Mais il a été surpris de constater que les revenus ont chuté de manière encore plus marquée dans la faible période de reprise qui a suivi la récession, alors même que les suppressions massives d’emplois ont ralenti..

Il soupçonne que c’est parce que certaines personnes ont conservé leurs emplois mais ont vu leurs heures de travail ou leurs salaires réduits, tandis que d’autres, après de longues périodes de chômage, ont été obligés d’accepter des emplois moins rémunérés que leurs postes précédents..

Pris ensemble, il a déclaré que la baisse du revenu médian de décembre 2007 à juin 2011 «représente une réduction significative du niveau de vie américain».

Même le taux d’inflation relativement bas des dernières années peut commencer à augmenter si vos revenus ne sont pas en hausse.

“Même s’il y a une inflation de 2%, s’ils n’obtiennent aucune augmentation, cela représente une baisse des salaires réels de 2%”, a déclaré Shierholz. “Cela se produit pendant quelques années, et cela commence à réduire considérablement ce que vous pouvez acheter.” avec votre chèque de paie.

Les perspectives pour l’avenir restent incertaines. Diane Swonk, économiste en chef chez Mesirow Financial, a déclaré qu’un des principaux problèmes est que même si les entreprises reprennent leur recrutement, il n’existe pas de bons systèmes pour former des personnes qui ont besoin de compétences mais pas d’un diplôme universitaire. Ces emplois qualifiés de main-d’œuvre ont traditionnellement constitué une voie solide pour entrer – ou rester – dans la classe moyenne..

Et même un diplôme universitaire n’est pas nécessairement la garantie d’un salaire confortable.

Et malgré la surprise de novembre d’une chute brutale du chômage, il pourrait s’écouler des années avant que suffisamment d’emplois soient ajoutés pour ramener le taux à des normes historiques de 4 à 6%.

“Malheureusement, s’il y avait une balle d’argent à tirer, elle aurait déjà été tirée”, a déclaré Swonk. “Nous allons devoir traverser cette période et nous adapter, et c’est un ajustement douloureux.”

Green a vu une lueur d’espoir dans des données récentes qui montraient une légère augmentation du revenu médian des ménages à 50 257 dollars en septembre. Mais il a dit qu’il était trop tôt pour dire si c’était un signe de temps meilleurs, ou juste un coup de chance dans les données..

Pour voir ce que c’est que d’être littéralement au milieu du spectre des revenus de la nation, Life Inc. prend la route cette semaine pour profiler les Américains de tous les milieux dont le revenu familial avoisine les 50 000 dollars par an..

Nous publierons leurs profils ici et partagerons nos réflexions – et les vôtres – sur Twitter, Facebook et Google Plus. Nous vous invitons également à commenter nos publications – mais restez civiles et sur le sujet, s’il vous plaît!

Enfin, partagez votre histoire sur ce que c’est que de vivre avec environ 50 000 dollars par an ici. Nous présenterons certaines de vos histoires dans les futurs articles de Life Inc..

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