Quelle adhésion paye plus rapide: AAA ou Amazon?

Vous voulez économiser de l’argent? Joindre le club.

Les augmentations de prix sur tous les sujets, de l’épicerie au ticket de parc d’attraction, peuvent rendre l’adhésion annuelle plus attrayante que de payer à la carte. En février, par exemple, Walt Disney World et Universal Studios Orlando ont haussé leur prix d’un jour pour un parc à respectivement 99 et 96 dollars.. (NBCUniversal, la société mère d’Universal Studios, est également la société mère de CNBC.) D’un autre côté, Amazon a laissé entendre qu’elle pourrait bientôt augmenter le prix de son service Prime – qui offre aux membres une expédition gratuite de deux jours, des vidéos en streaming et des prêts de livres électroniques – jusqu’à 40 dollars de son prix actuel de 79 dollars..

“Les programmes payants encouragent vraiment les gens à faire le calcul”, a déclaré Jeff Berry, directeur de recherche pour Colloque. “Vous devez calculer combien d’avantages vous pouvez obtenir, car vous payez en fait ces avantages.” Trois points à prendre en compte: si vous faites suffisamment affaire avec une entreprise pour justifier votre adhésion, si les avantages représentent de réelles économies et dans quel délai vous atteindrez le seuil de rentabilité. 

Les réponses ne sont pas toujours claires. Les adhésions annuelles sont, dans une certaine mesure, aussi ambitieuses que le gymnase auquel les concepteurs de la résolution du nouvel an adhèrent, a déclaré Kit Yarrow, président du département de psychologie de la Golden Gate University à San Francisco. Rejoindre ne garantit pas que vous les utiliserez suffisamment pour justifier le coût.

Ou vraiment économiser de l’argent. Les programmes d’adhésion payants ont tendance à encourager les personnes à dépenser plus pour cette entreprise, et peut-être plus globalement, a déclaré Mike R. Levin, associé et co-fondateur de Consumer Intelligence Research Partners. Selon une étude de décembre du CIRP, les membres d’Amazon Prime dépensent en moyenne 1 340 dollars par an, tandis que les non-membres dépensent 529 dollars. “Pour vos 80 $, vous obtenez essentiellement le privilège de dépenser plus sur Amazon”, a-t-il déclaré. Lorsque les programmes augmentent les prix, l’adhésion a tendance à croître plus lentement – mais de nombreux membres actuels achèteront ou visiteront simplement davantage pour justifier leur adhésion, a-t-il déclaré.. 

Si le prix de l’adhésion semble décourageant, il existe de nombreuses façons de réduire les coûts des adhésions annuelles. Amazon Prime, par exemple, peut être partagé par quatre personnes maximum par foyer, et les non-membres peuvent être en mesure de suivre des offres dans les clubs d’entrepôt et les zoos. De nombreuses entreprises proposent également des essais gratuits. 

Comment calculer les nombres de six types d’adhésions annuelles:

Clubs d’entrepôt

Prix: Varie selon les clubs. Les adhésions au Sam’s Club commencent à 45 $, BJ’s, 50 $ et Costco, 55 $.

Le montant que vous pourriez économiser dans un club-entrepôt dépend de ce que vous achetez – et de vos stratégies de ping habituelles. Warehouse Club Focus, une publication spécialisée, a comparé les prix unitaires de 49 produits alimentaires de marque dans les trois principaux clubs, ainsi que Wal-Mart et Publix, à Jacksonville, en Floride, en octobre dernier. Selon leurs calculs, BJ a battu les prix à Publix de 39% et Wal-Mart de 24%. Sam’s Club et Costco ont battu les BJ de 4 à 5%. “Il n’est pas si difficile de faire une adhésion”, a déclaré Michael Clayman, président de HHC Publishing, parent de Warehouse Club Focus. Les clubs-entrepôts ont également tendance à avoir des prix compétitifs sur l’essence, ainsi que des économies supplémentaires sur les voyages, les automobiles et même les produits bancaires, ce qui pourrait aider à justifier le coût d’un abonnement annuel..

Mais si vous êtes le type de consommateurs qui vendent déjà les circulaires de vente et même parfois coupons des coupons, il est facile de battre les prix des clubs-entrepôts sur de nombreux articles, a déclaré Teri Gault, directeur général de The Grocery Game. Dans certaines des comparaisons du site, les prix des clubs-entrepôts étaient deux fois plus chers par once pour les produits ainsi que pour les biscuits et les craquelins emballés.. 

Encore une fois, il existe quelques solutions de contournement qui pourraient vous aider à économiser sans payer pour une adhésion. La politique des clubs d’entrepôt permet souvent aux non-membres d’acheter de l’alcool et des médicaments sur ordonnance aux prix des membres, a déclaré Clayman. Les clubs peuvent également offrir des laissez-passer journaliers aux non-membres, qui paient un supplément au registre. (Les BJ, par exemple, facturent 15%.) Cela permet néanmoins de faire des économies sur les articles fortement réduits, pour les non-membres qui souhaitent faire une visite occasionnelle..

Parcs d’attractions

Prix: Varie selon le parc. Passes à Cedar Point dans l’Ohio à partir de 120 $, tandis que Six Flags Great America dans l’Illinois facture 71,99 $ et plus.

“Un abonnement annuel peut être une très bonne affaire pour les parcs d’attractions régionaux”, a déclaré Robert Niles, rédacteur en chef de Theme Park Insider. Même en considérant qu’il est facile de payer moins que le prix du sort pour une journée d’admission, la plupart des laissez-passer se payent toujours avec deux visites au parc. Certains forfaits incluent également des places de stationnement, des réductions pour les repas et des laissez-passer gratuits pour les clients, ce qui peut être utile. Quelques parcs, tels que Six Flags, permettent également aux détenteurs d’un laissez-passer d’accéder gratuitement à d’autres parcs du pays. 

Les parcs de destination, comme Universal Studios et Disney Parks & Resorts, sont plus difficiles à vendre pour les visiteurs qui prennent un congé annuel, a déclaré Niles. Par exemple, à Walt Disney World, même un laissez-passer de 10 jours pour le parc aquatique et le parc aquatique coûte 220 $ de moins que le prix de 634 $ pour un laissez-passer annuel..

Mais ces parcs offrent souvent des offres exclusivement locales qui peuvent aider à payer plus rapidement un laissez-passer annuel, a déclaré Niles. Disney a un laissez-passer de 62 dollars pour accéder aux parcs aquatiques après 14 heures, et un laissez-passer de parc en semaine uniquement pour 219 dollars, entre autres options. À Universal Studios Hollywood, les visiteurs peuvent acheter un pass d’une journée pour 84 $ et obtenir un accès gratuit (avec certaines dates d’interdiction) pour le reste de l’année 2014.. 

Cartes de crédit

Prix: Varie par carte. Chase Sapphire Coûts préférentiels de 95 $ par année après la première année, tandis que la carte Platinum d’American Express coûte 450 $.. 

La question importante ici est la suivante: la valeur des avantages de la carte éclipse-t-elle son prix? “Les frais annuels sont un peu tabous”, a déclaré Odysseas Papadimitriou, directeur général de CardHub.com. “Mais ne l’exclue pas.” L’AmEx Platinum, par exemple, offre un crédit de 200 dollars, un abonnement gratuit au salon des compagnies aériennes Priority Pass (d’une valeur de 399 dollars) et un crédit de 100 dollars pour demander une autorisation de voyage Global Entry, entre autres avantages. pour un voyageur fréquent. 

Les récompenses en cours et les nouveaux bonus de détenteur de carte peuvent constituer une autre incitation, a-t-il déclaré. (Le Chase Sapphire Plus est livré avec 40 000 points bonus, d’une valeur de 400 $.) De plus, de nombreuses cartes renoncent ou réduisent les frais pour la première année. Assurez-vous de réévaluer la valeur de la carte une fois que les frais sont activés: lors de l’échange, les points valent environ un centime chacun, ce qui signifie que vous devez dépenser près de 10 000 dollars par an pour compenser des frais annuels de 99 dollars.

Et bien sûr, la valeur des avantages diminue rapidement si vous portez un équilibre. Si tel est le cas, une carte sans frais est probablement une meilleure option, a déclaré Papadimitriou. Les titulaires de carte devraient également évaluer la probabilité de changements de programme susceptibles de dévaluer les récompenses. Cela est plus probable avec une carte d’hôtel ou de billet d’avion – United et Delta, par exemple, ont récemment apporté des modifications au programme nécessitant plus de miles pour un vol gratuit sur certaines routes..

Zoos, aquariums et musées

Prix: Varie selon l’emplacement. Les membres de la famille au zoo de Philadelphie commencent à 115 $. À la California Academy of Sciences, une adhésion familiale commence à 199 $.

Comme pour les parcs d’attractions, les abonnements annuels à un zoo ou à un musée sont généralement payés par deux visites seulement. Beaucoup d’entre eux contiennent également des extras de valeur, tels que des places de stationnement, des laissez-passer gratuits et des extras internes tels que des films IMAX, des manèges et des visites. Les membres peuvent également bénéficier d’un accès à tarif réduit dans d’autres institutions du réseau: rejoignez un musée appartenant à l’Association des musées pour enfants et obtenez 50% de réduction sur les autres institutions du réseau. Les membres de l’Association des zoos et aquariums peuvent obtenir un accès gratuit ou une réduction de 50%, selon le zoo.

Gardez à l’esprit que si l’institution est une organisation à but non lucratif, une partie de votre adhésion annuelle peut être considérée comme une déduction. Pour ce pass de 115 $ au zoo de Philadelphie, par exemple, 97 $ sont déductibles. 

Assistance routière

Prix: Varie selon le programme, la région et le niveau d’adhésion. Dans le Maryland, par exemple, un abonnement annuel AAA commence à 71 $.

La plupart des programmes d’assistance routière se payent eux-mêmes avec un lock-out, un démarrage rapide ou un remorquage, a déclaré Phil Reed, rédacteur de Edmunds.com. (L’expérience passée est la meilleure mesure de la probabilité qu’une de ces situations se produise, a-t-il déclaré: “Vous enfermez-vous parfois dans votre voiture? Conduisez-vous des voitures qui ont souvent besoin d’entretien?”) 

“Nous recommandons vraiment, en particulier dans les zones urbaines, aux personnes qui font la navette, aux personnes qui ont des habitudes de conduite intensives, de bénéficier d’une couverture quelconque”, a déclaré M. Reed. “C’est un petit prix à payer pour un service très utile.” Les programmes ont également tendance à offrir d’autres avantages tels que des réductions d’hôtel et des photos de passeport gratuites, ce qui pourrait aider à couvrir les coûts, même si aucune assistance routière n’est nécessaire.. 

Cela dit, ne soyez pas rapide pour payer. Vous avez peut-être déjà une couverture d’assistance routière sous une police d’assurance auto, une carte de crédit premium ou un billet de faveur du constructeur automobile, a déclaré Reed. Comparez ces conditions aux programmes payants pour voir s’il y a un écart de couverture (par exemple, une distance de remorquage plus longue) ou d’autres avantages (réductions de voyage) qui valent la peine d’être payés. Ensuite, comparez les prix des clubs auto et la couverture pour la meilleure offre.

Clubs de livraison gratuite

Prix: Varie selon les clubs. Amazon Prime et Runner coûtent 79 dollars par an. 

Le fait de payer pour une livraison gratuite dépend en grande partie de la fréquence et de la nature de vos commandes en ligne. Runner travaille avec plus de 80 sites; il suffit de faire un ping sur Neiman Marcus, où les frais de port de deux jours sont de 15 dollars, l’adhésion annuelle est payante en huit commandes. (Moins de retours sont souvent gratuits pour les membres.) Sur Amazon, les frais de port de deux jours s’élèvent à 5,99 $ à 12,49 $ par envoi, ce qui signifie que Prime peut être remboursée en sept à 14 exemplaires -item commandes.

Prime présente des avantages uniques, notamment une bibliothèque de prêt de livres électroniques et des vidéos en streaming de plus de 150 000 films et épisodes télévisés. Seule la vidéo en streaming vaut plus que le prix de Prime, comparé à l’offre de diffusion en continu à 7,99 $ par mois de Netflix, a déclaré Levin. (Vous épargnez environ 17 dollars par an.) Mais ses recherches ont montré que les membres principaux sont susceptibles de conserver leurs abonnements Netflix et d’acheter davantage de contenu vidéo sur Amazon, de sorte que les économies ne soient pas rentables.. 

N’oubliez pas que tous les articles ne sont pas éligibles pour la livraison rapide et gratuite aux membres. Il est également assez facile d’atteindre le seuil de livraison gratuite chez la plupart des commerçants, ce qui peut rendre l’adhésion moins avantageuse pour les personnes qui ne paieraient de toute façon pas leurs frais d’expédition. Et dans certains cas, vous pourriez ne pas avoir à payer. Certaines cartes American Express incluent un abonnement à Amazon Prime ou Runner comme avantage gratuit. Amazon propose également des abonnements à prix réduits aux étudiants et aux nouvelles mamans. 

—Par Kelli B. Grant de CNBC. Suivez-la sur Twitter @Kelligrant et sur Google.