Pelea de perros: Flying Dog Brewery en envasado escupido con cerveza gigante

Flying Dog Brewing Company lanzará esta semana una nueva Imperial India Pale Ale llamada “The Truth”, algo que sienten es escaso, dados los problemas que enfrentan con Anheuser-Busch InBev, la empresa cervecera más grande del mundo, debido a posibles empaques engañosos.. 

Flying Dog tiene quizás la identidad de marca más icónica en el universo de la cerveza artesanal, con el arte salpicado del legendario diseñador Ralph Steadman, mejor conocido por sus ilustraciones surrealistas de los artículos y libros de Hunter S. Thompson.

La colaboración entre Steadman y Flying Dog comenzó en 1995, y ha generado un léxico visual y verbal que es instantáneamente identificable para crear aficionados a la cerveza en todo el país..

Bueno, casi instantáneamente identificable.

Usted ve, el diseño de empaque de un conjunto de cervezas de aspecto “astuto” creado por la mega-cervecera A-B InBev ha llevado a cierta confusión entre los consumidores en los estantes de las tiendas.

Las cervezas en cuestión son Wild Blue, Rascal’s Wild Red y Shadow’s Wild Black, tres lagers con infusión de frutas que tienen mascotas caninas y están adornadas con ilustraciones que recuerdan el estilo de Steadman, y para algunos, la marca Flying Dog..

“Pensé que era Flying Dog”, dijo Alex Meyer, un blogger de vida saludable de Iowa, que accidentalmente compró una botella de Wild Red de Rascal. “Estaba emocionado de ver una de sus cervezas mezcladas con los singles, como no lo había hecho antes. No leí el paquete de cerca, simplemente lo agarré y seguí adelante “.

“Solo me di cuenta de que no era Flying Dog cuando comencé a buscar en Google la cerveza mientras escribía una reseña sobre mi blog”, dijo Meyer. “Me sentí engañado”, le dijo a TODAY.com. “En mi opinión, el envase era demasiado similar al de Flying Dog que no se había hecho a propósito”.

El CEO de Flying Dog Jim Caruso es muy consciente de la confusión que está sucediendo en las tiendas de cerveza en todo el país. “No tienes que entrecerrar los ojos para agarrar la cerveza equivocada”, dijo..

“Me enteré de esto un par de veces a la semana”, señala Caruso, quien se copia en cada correo electrónico enviado al sitio web de la compañía. “La gente está indignada”, dijo sobre los correos electrónicos que leyó. “Los clientes dicen ‘Acabo de gastar ocho o nueve dólares’ y siento que A-B InBev los ha descartado”.

Caruso sostiene que las similitudes entre las dos marcas van más allá de cómo se ven; las palabras usadas en el empaque de las cervezas Blue Dawg son similares también. “‘Estilo perrito’, ‘parte del paquete’ – este es nuestro idioma”, dijo.

Cuando le preguntaron si pensaba que la similitud entre su marca y las cervezas Blue Dawg era solo una coincidencia, Caruso dijo que probablemente no. “Otras cervecerías nos buscan para destacarse y no ser aburridas. Podría estar equivocado, pero no creo que A-B InBev haga nada por coincidencia “.

Cortesía of Flying Dog
Una estantería de una cervecería en Colorado Target donde se colocaron cervezas A-B InBev directamente al lado de Flying Dog. Hoy

AB InBev proporcionó una declaración sobre el problema a TODAY.com, que decía en parte: “Sugerir que existe una confusión entre los consumidores de Wild Blue Blueberry Lager y Flying Dog es un gran estiramiento de la imaginación … comparando el caprichoso patear arándanos El perro con la etiqueta Wild Blue a cualquiera de los caninos góticos que se encuentran en Flying Dog es como comparar la Mona Lisa de da Vinci con un retrato de Picasso: pueden retratar un tema similar pero, estilísticamente, no hay que confundir la diferencia. “

Vea la declaración completa aquí: A-B InBev niega similitudes de empaque con Flying Dog Beers

Mientras que Anheuser-Busch InBev no proporcionó la fecha exacta en que las cervezas Blue Dawg llegaron al mercado, las primeras revisiones en línea de la marca hacen mención de Wild Blue, el primero del trío en ser lanzado, que se lanzará para las pruebas regionales en el mercado. otoño de 2005. Eso es un total de 10 años después de Flying Dog y Ralph Steadman comenzó a construir su marca.

Algunos comerciantes han informado a Caruso de Flying Dog que sus representantes de ventas A-B InBev piden específicamente que las cervezas Blue Dawg sean colocadas junto a las cervezas Flying Dog. “Es posible que sea solo un representante tratando de alcanzar sus números de ventas, y no una política corporativa”, dijo Caruso sobre la práctica, pero la táctica apunta a una similitud obvia entre las marcas.

Caruso es pragmático cuando se le pregunta si se considera una acción legal contra la cervecera más grande del mundo. “Si alguna vez los enjuiciamos, nos aplastarían con honorarios legales”, dijo..

“Odiaría el sabor de la cerveza para reflexionar sobre la compañía a la que están imitando”, dice Alex Meyer, que le dio a Red Ale de Rascal una tibia crítica en su blog. “Todavía no he probado ninguna cerveza real de Flying Dog, pero si alguien no se daba cuenta de que tenían el imitador, y no le gustaba la cerveza, podía reflejar las ventas de la compañía original, que también sería malo.”

Caruso de Flying Dog está de acuerdo. “Me mantendría despierto por la noche, incluso si una persona comprara esa cerveza y pensara que la hicimos”, dijo..

Hasta los fanáticos de la cerveza hardcore han sido inducidos a comprar las cervezas Blue Dawg por error, como Jeff Bailey, quien revisó el Wild Red de Rascal en BeerAdvocate.com, donde tiene una calificación de 62 sobre 100, lo que le da una designación “pobre”.

“Me sentí estafado”, dijo Bailey, quien no confundió la cerveza con un producto Flying Dog, pero sí pensó que era una cerveza de un cervecero artesanal independiente. “No lo habría comprado si hubiera sabido que era A-B InBev”, dijo, y señaló que en ninguna parte de la etiqueta indica que la cerveza es fabricada por el gigante cervecero..

“El dinero que gasté en esas cervezas fue quitado de los cerveceros artesanales cuyos productos yo habría elegido en su lugar. Es una práctica engañosa y esencialmente deshonesta, y lo hacen intencionalmente para tratar de aprovechar la ‘tendencia de la cerveza artesanal’ “, opinó Bailey..

Intencional o no, Anheuser-Busch InBev y sus cervezas Blue Dawg sufren un problema de percepción, ya sea porque algunos consumidores malinterpreten qué cervecería está fabricando realmente su cerveza, u otros que sienten que el gigante de la elaboración de la cerveza los ha engañado intencionalmente para comprar sus productos.

De cualquier manera, A-B InBev no parece preocupado. “Si un consumidor se sorprende al saber que la cerveza que está disfrutando está elaborada por Anheuser-Busch, debería ser un descubrimiento feliz”, dijo su declaración, “porque nuestras credenciales cerveceras y estándares de calidad son insuperables en la industria”. “

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