‘Dr. El crítico de Phil dice que el doctor no está para nada

Cuando Neal David Sutz cruzó la puerta del estudio Paramount, estaba deseando ver a un psicólogo al que respetaba, el presentador Phil McGraw.

Sutz no sabía que estaba a punto de quedar atrapado en la extraña intersección de entretenimiento y asesoramiento donde “Dr. Phil “mantiene el terreno”.

Un activista de salud mental que había sido sometido a tratamiento, Sutz esperaba asistir a una grabación y conectarse con McGraw después para obtener su ayuda en una campaña de información pública..

En cambio, la estudiante de paralegal de Mesa, Arizona, fue detenida por el papeleo. Él y otros posibles miembros de la audiencia se les pidió que firmaran una exención que acredita que no padecían enfermedades mentales y que no estaban bajo tratamiento psiquiátrico..

La exención también dice que las declaraciones de McGraw no deben considerarse terapia o un sustituto de ninguna forma de terapia. Hablando con un representante del espectáculo, le dijeron a Sutz que podía asistir, pero no pudo hablar con el Dr. Phil ni participar en el programa, por la propia protección de Sutz..

Se fue en cambio. El incidente, que ocurrió el otoño pasado, le pesó; tanto para “Doctor” Phil, dijo en una entrevista.

El descargo de responsabilidad señala “que su consejo no es verdadero consejo médico, psicológico en absoluto”, dijo Sutz. “Es puro entretenimiento y debe dejar de insinuar que es todo menos eso, especialmente no un asesoramiento real”.

Una mezcla incómodaLa mezcla de Hollywood y la psicología en programas de televisión como “Dr. Phil “es motivo de preocupación”, dijo el psicólogo de Atlanta Robert Simmermon. “Es importante distinguir entre el entretenimiento y el tratamiento real. No está muy bien hecho “, dijo Simmermon..

Es probable que algunos de los millones de personas que sintonizan con “Dr. Phil “ignora los descargos de responsabilidad y lo ven como terapia”, dijo Simmermon. “Creo que es necesario estudiarlo”.

McGraw siempre ha sido explícito sobre la intención de su programa, dijo Terry Wood, vicepresidente ejecutivo de programación de Paramount Domestic Television, que produce el sindicato “Dr. Phil “.

“Phil ha dicho en el aire muchas, muchas veces, que no estamos haciendo terapia aquí”, dijo Wood..

Él deja en claro “en el aire todos los días que no debe sustituir su juicio por el suyo”. … Creo que le deja muy claro al espectador que está tratando con lo que está sucediendo en el (estudio) y que está tratando con las personas que han acudido a él en busca de ayuda “, dijo..

McGraw, también autor de best-sellers, es la estrella actual de una industria de asesoramiento que incluye programas de televisión, programas de radio con anfitriones como Laura Schlessinger y libros de autoayuda..

“Dr. Phil, “creado por Harpo Productions, de Oprah Winfrey, es el segundo programa de entrevistas diurno detrás de la fiesta de galardones de Winfrey y atrae a una audiencia promedio diaria de aproximadamente 6 millones de espectadores.

McGraw apareció regularmente con Winfrey antes de ganar su escaparate en 2002. Ofrece consejos contundentes e inequívocos para aquellos que suben al escenario con él para compartir problemas familiares, problemas de peso y otros problemas..

Su sitio web habla con la misma fuerza a los visitantes.

“No se puede eludir la responsabilidad de cómo y por qué su vida es como es. Si no te gusta tu trabajo, eres responsable. Si tiene sobrepeso, es responsable. Si no eres feliz, eres responsable “, dijo McGraw en un pasaje web..

El sitio incluye una “Exención de responsabilidad legal” que dice, en parte, “Todo el material proporcionado en el sitio web de DrPhil.com se proporciona únicamente con fines de entretenimiento, educativos o de información, no necesariamente se crea o aprueba por un profesional de salud mental certificado. “

Manteniéndolo en perspectivaSimmermon y otros psicólogos dijeron que esperan que los espectadores, incluso aquellos con problemas mentales, mantengan esos espectáculos en perspectiva..

“Una lucha de salud mental no afecta la capacidad de ser personas independientes y que toman decisiones”, dijo Leon Vandercreek de la Wright State University en Dayton, Ohio. Pueden hacer “que el juicio diga que la televisión es entretenimiento”.

Pero no es inusual que los pacientes mencionen los comentarios de McGraw, o la terapia que han visto en el drama mafioso de HBO “The Sopranos”, en sus propias sesiones..

Está bien, dijo un psicólogo de Nueva York. “Creo que hay más preocupación sobre las personas que tienen problemas y no están en terapia y (falta) alguien con quien hablar al respecto”, dijo George Stricker, profesor de investigación de la Universidad Adelphi en Garden City, N.Y.

Los estudios muestran que la mayoría de las personas con problemas mentales no buscan ayuda, dijo Xavier Amador, profesor adjunto de la Universidad de Columbia y miembro de la junta del grupo de defensa National Alliance for the Mentally Ill..

McGraw “sin dudas allana el camino para que las personas sientan que pueden hablar con un psicólogo”, dijo Amador. “Pero el peligro radica en las personas que necesitan ayuda profesional y confunden lo que dice con esa ayuda”.

Sutz, de 33 años, a quien se le diagnosticó un trastorno bipolar II (depresión maníaca), solicitó al Dr. Phil “para agregar una advertencia en la pantalla de que el consejo de McGraw no está destinado a personas con una enfermedad mental o en terapia.

Es un grupo considerable: se estima que uno de cada cinco adultos (44 millones de estadounidenses) sufre un trastorno mental, según el Instituto Nacional de Salud Mental..

Los límites de McGraw deben estar claramente detallados para ellos, argumenta Sutz.

“Demasiadas personas en este país creen que las palabras del Dr. Phil son el evangelio para que él maltrate a los enfermos mentales, ya sea directa o indirectamente”.

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