El anfitrión de “Tonight Show” muere a los 79 años

Johnny Carson no inventó el programa de televisión nocturno, pero lo aprovechó al máximo.

Sus monólogos de “Tonight Show”, las bromas de las celebridades y las parodias cursis pero ganadoras tuvieron todo el toque Carson del encanto y el humor del corazón que se mantuvo en el lado cortés del risque.

Cuando murió el domingo, su retiro tranquilo de casi 13 años no había atenuado el recuerdo de sus tres décadas como rey de la noche o la admiración de los artistas y otros.

“Todos los que vinimos después somos pretendientes. No volveremos a ver a personas como él “, dijo David Letterman, presentador de” Late Show “de CBS.

El presidente Bush describió a Carson como “una presencia constante y tranquilizadora en los hogares de Estados Unidos durante tres décadas”. Su ingenio y perspicacia hicieron reír y pensar a los estadounidenses y tuvo una profunda influencia en la vida y el entretenimiento estadounidenses “.

Carson a menudo tenía un cigarrillo en la mano en los primeros años de “Esta noche”, y finalmente abandonó el hábito en el aire cuando fumar en la televisión se frunció el ceño. Pero siguió fumando mucho durante algunos años después, dijo un ex socio que habló bajo condición de anonimato..

El nativo de Iowa, de aspecto juvenil y con una sonrisa despiadada, que sobrevivió a todos los intentos de derrocarlo de su trono nocturno, fue una estrella que logró nunca distanciarse de su audiencia..

Su riqueza, la adoración de sus invitados -particularmente los muchos tebeos jóvenes cuyas carreras lanzó, como Letterman- los cuentos irónicos de divorcios múltiples: el aire de modestia de Carson hizo que todo sirviera para realzar su intimidad antes de acostarse con los espectadores.

“¡Heeeeere es Johnny!” Fue el anuncio en pleno auge del compañero Ed McMahon que hizo pasar a Carson al escenario. Luego la fórmula: el monólogo tópico, los invitados, los extraños animales, los sketches ampliamente jugados como “Carnac el Magnífico”.

Saliendo a la cima

Pero Estados Unidos nunca se cansaba de él; Carson quedó en lo más alto cuando se retiró en mayo de 1992. La actriz y cantante Bette Midler, quien memorablemente le dio una serenata a Carson en su penúltimo concierto con “One More For My Baby”, lo recordó calurosamente el domingo..

“Fui su último invitado, y fue una de las experiencias más conmovedoras de mi vida. Él lo tenía todo. Un poco de demonio, un montón de ángeles, ingenio, encanto, buena apariencia, excelente coordinación y excelente clase “, dijo Midler en un comunicado..

Su generosidad hacia los comics emergentes que tuvieron su gran oportunidad en “Tonight” fue alabada por Bill Cosby y otros.

“Johnny fue responsable del comienzo y del aumento del éxito de más artistas que nadie. Dudo si esos números alguna vez serán superados “, dijo Cosby en un comunicado..

McMahon dijo el domingo que Carson era “como un hermano para mí”.

“Cuando terminamos nuestra carrera en ‘The Tonight Show’ y mi vida profesional continuó, cada vez que se necesitaba tomar una gran decisión profesional, siempre recibía la aprobación de ‘The Boss'”, dijo McMahon..

La vida personal de Carson no podía igualar la perfección de su carrera. Carson se casó cuatro veces, se divorció de tres. En 1991, uno de sus tres hijos, Ricky, de 39 años, murió en un accidente automovilístico..

Casi toda la vida profesional de Carson transcurrió en televisión, desde su inicio de posguerra en las estaciones de Nebraska a fines de la década de 1940 hasta sus tres décadas con el espectáculo nocturno de la cadena NBC..

Carson eligió dejar que “Tonight” se convirtiera en el cenit de su carrera y su final, retirándose a una jubilación privada que se adecuaba a su naturaleza y rechazando la participación en otros proyectos de negocios del espectáculo..

“Simplemente dejo que el trabajo hable por sí mismo”, le dijo a la revista Esquire en 2002.

Manteniendo su mano en el juego

Carson encontró una salida para su creatividad: enviaba ocasionalmente una broma a Letterman, quien perdió la batalla por “Tonight” pero siguió siendo un amigo de Carson. Algunos bits lo convirtieron en el monólogo de Letterman.

Carson hizo su debut como anfitrión de “Tonight” en octubre de 1962 y rápidamente se ganó el público. Incluso llegó a los titulares con maniobras tan ingeniosas como el matrimonio en el show de 1969 del excéntrico cantante Tiny Tim con la señorita Vicki, que le valió al programa sus mayores ratings de la historia..

En 1972, “Tonight” se mudó de Nueva York a Burbank. El creciente respeto por la consistencia y el poder de permanencia de Carson, junto con los cuatro premios Emmy, llegaron a fines de la década de 1970.

Su rapidez y su capacidad para manejar una audiencia fueron impresionantes. Cuando sus bromas fallaron en su objetivo, el suave Carson se ganó a la audiencia de un estudio gruñendo con una mirada inteligente o un comentario astuto y autocrítico..

La política le proporcionó un monólogo para él mientras criticaba a los legisladores de todos los sectores, lo que reflejaba el estado de ánimo de los votantes. Se vio que sus golpes de Watergate contra el presidente Nixon cimentaban la caída de Nixon en 1974..

Volvió a la historia presidencial en julio de 1988 cuando tenía al entonces gobernador de Arkansas, Bill Clinton, en su programa unos días después de que Clinton fue ridiculizado por un discurso aburrido en la Convención Nacional Demócrata. Clinton intercambió bromas con Carson y jugó “Summertime” en el saxofón en lo que fue aclamado como un impresionante regreso.

Las redes competidoras probaron una variedad de formatos y hosts para desafiar a Carson, pero nunca lograron mejorar “Tonight”.

Hubo una batalla ocasional con NBC: en 1967, por ejemplo, Carson se retiró durante varias semanas hasta que la red logró atraerlo de vuelta con un contrato que supuestamente le dio $ 1 millón más anual.

‘Él era el estándar de oro’

En 1980, después de más amenazas de retirada, el espectáculo se redujo de 90 minutos a una hora. Carson también alivió su agenda reduciendo sus días de trabajo; un número de anfitriones sustitutos llenaron, incluyendo a Joan Rivers, Jerry Lewis y Jay Leno, sucesor eventual de Carson.

“Ninguna persona ha tenido un gran impacto en la televisión como Johnny. Él era el estándar de oro “, dijo Leno.

Rivers fue uno de los incontables comediantes cuyas carreras despegaron después de que estaban en el programa de Carson. Después de sacudir a la audiencia con sus bromas en esa aparición de 1965, comentó: “Dios, eres gracioso. Serás una estrella “.

En los años 80, Carson fue supuestamente el artista mejor pagado en la historia de la televisión con un salario de $ 5 millones “Tonight” solo. Sus Carson Productions crearon y vendieron pilotos para NBC, incluyendo “Bloopers de televisión y bromas prácticas”. El mismo Carson hizo apariciones ocasionales en otras series de televisión..

También actuó en Las Vegas y Atlantic City, N.J., y fue presentador de los Premios de la Academia cinco veces en los años 70 y 80..

La elegante salida de Carson de “Tonight” no evitó un torbellino desordenado y amargo entre Leno y Letterman para hacerse cargo de su trono. Leno ganó, y el 25 de mayo de 1992, se convirtió en el cuarto hombre en ocupar el puesto después de Steve Allen, Jack Paar y Carson. Letterman aterrizó en su rival CBS.

Nacido en Corning, Iowa, y criado en la cercana Norfolk, Nebraska, Carson comenzó su carrera en el mundo del espectáculo a los 14 años como el mago “The Great Carsoni”.

Después del servicio de la Segunda Guerra Mundial en la Marina, tomó una serie de trabajos en la radio y la televisión local en Nebraska antes de comenzar en KNXT-TV en Los Ángeles en 1950..

Encontrar una carrera

Allí comenzó un sketch de comedia, “Carson’s Cellar”, que se desarrolló entre 1951 y 1953 y atrajo la atención de Hollywood. Un trabajo de redacción del personal para “The Red Skelton Show” siguió.

Los productores trataron de encontrar el programa correcto para el cómic prometedor, probándolo como presentador del concurso “Earn Your Vacation” (1954), el programa de variedades “The Johnny Carson Show” (1955-56), el juego de demostración “¿En quién confías?” (1957-62).

Unos pocos papeles actuaron en el camino de Carson, incluyendo uno en “Playhouse 90” en 1957, e hizo un piloto en 1960 para una serie de horario estelar, “Johnny Come Lately”, que nunca llegó a un horario de red.

En 1958, Carson se sentó para el presentador de “Tonight Show” Paar. Cuando Paar dejó el programa cuatro años después, Carson fue elegido por NBC como su reemplazo.

Después de su retiro, él y su esposa, Alexis, viajaron con frecuencia. La pareja se conoció en la playa de Malibu a principios de la década de 1980; él tenía 61 años cuando se casaron en junio de 1987, ella estaba en sus 30 años.

La primera esposa de Carson fue su novia de la infancia, Jody, la madre de sus tres hijos. Se casaron en 1949 y se separaron en 1963. Se casó con Joanne Copeland Carson ese mismo año, pero se divorció nueve años después. Su tercer matrimonio, con Joanna Holland Carson, tuvo lugar en 1972. Se divorciaron en 1985.

Carson ganó una Medalla Presidencial de la Libertad, el honor civil más alto de la nación, en 1992, con el primer presidente Bush que dijo: “Con decencia y estilo ha hecho reír a los Estados Unidos y pensar”. En 1993, fue honrado por el prestigioso Kennedy Center Honors por logro de carrera.

Su sobrino dijo que no habrá servicio conmemorativo.

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