Explorando el mito: ¿John Lennon tuvo una aventura gay?

Larry Kane fue el único reportero estadounidense que viajó con los Beatles en su primera gira histórica por Estados Unidos, y mantuvo una relación larga y estrecha con John Lennon a lo largo de su carrera. El libro de Kane, “Lennon Revealed”, incluye extensos recuerdos personales y entrevistas con Yoko Ono, May Pang (con quien Lennon tuvo una relación de 10 años) y más de 70 amigos y expertos sobre la vida extraordinaria de Lennon. Aquí hay un extracto:

(Nota del editor: este extracto del libro contiene lenguaje y referencias explícitos).

El hombre, el mito, la verdad

Desde sus primeros días hasta el más allá de la tragedia de 1980, tal vez ningún ser humano en la cultura contemporánea ha sido escrito y hablado más que John Lennon. El análisis de su vida y tiempos coincide con el tipo de escrutinio detallado generalmente reservado para las carreras de los líderes mundiales. Con ese fin, las leyendas persisten, los mitos permanecen, y la claridad es una mercancía rara.

La vida de John Lennon era una dualidad: el hombre privado y la personalidad pública. Pero en su caso, la persona pública no estaba muy lejos de la persona privada, algo raro en ese nivel de fama. John puede haber temido los peligros de entretener a la gente en público, pero no tuvo miedo de permitir que el mundo sea testigo de sus fortalezas y sus debilidades. Quizás él sabía que la vulnerabilidad que exponía lo hacía querer a cualquiera que experimentara errores similares en sus propias vidas..

Sin embargo, la carga de los famosos es el sentido del culto a los héroes que existe fuera de su control. Los adoradores, en su celo por idealizar o crucificar, olvidan el hecho de que su ídolo es un ser humano real como ellos. Analizan en exceso los hechos tan rápido como los omiten convenientemente. Ellos definen y compartimentan. Mientras tanto, sus expectativas de fantasía les impiden ver, o incluso buscar, el verdadero negocio.

Pocos nos han permitido ver el trato real tan bien como John Lennon. Aún así, los mitos persisten y los rumores se arremolinan. ¿Fue John Lennon un malvado bastardo? ¿Un tonto bromista? Un agresivo sex-fiend? ¿Un tirano musical? ¿Un drogadicto? Un hombre gay?

La respuesta a tales preguntas, como el hombre, es compleja. Pero las pistas están ahí, y hay muchas. Cuando se trata de ciertos mitos persistentes que rodean la leyenda de John Lennon, hay explicaciones claras, y yo les daré. Pero para comprender y comprender al hombre como un todo, solo hay una revelación sutil como las capas de una cebolla que se desprenden, y en esa revelación, hay verdad.

Ira enfurecida, remordimiento sincero

Los tabloides londinenses retrataban a John como si siempre tuviera problemas con la ley. De hecho, fuera de los castigos rutinarios en la escuela y su condena por marihuana exagerada en Londres en 1968, no tenía dificultades legales notables. Aunque vivía su vida personal peligrosamente, John pagó sus impuestos, se detuvo por las luces rojas (después de que finalmente adquirió una licencia de conducir), y disfrutó de ser un residente honrado, sino tranquilo, de las dos naciones a las que llamó hogar. La reputación de chico malo que a menudo lo seguía era una fuente de gran irritación y agitación y simplemente no se merecía. Su respeto por la aplicación de la ley, por ejemplo, se ve reforzado por las generosas donaciones que hizo para proporcionar equipo de protección para el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York..

Aún así, no había duda de que John Lennon tenía “borde” escrito sobre él, y a menudo rallaba a otros. Mientras caminábamos por los escalones del avión de los Beatles en el aeropuerto de Minneapolis el 21 de agosto de 1965, un reportero gráfico se acercó a John para hacerle una pregunta, con la cara a pocos centímetros de la suya. No escuché su comentario, pero nunca olvidaré la respuesta. John le dio una bofetada en la cara y se movió rápidamente hacia el automóvil. Al acercarme a la limusina, le pregunté: “¿De qué se trataba todo esto?” Antes de que pudiera parpadear, me respondió: “Ninguno de tus asuntos …”.

Técnicamente, tenía razón, pero siempre he sido solidario con mis compañeros reporteros y era especialmente curioso. Golpear a un periodista porque no le gusta su actitud no es algo que aconsejaría o respaldaría. Más tarde, en el pasillo del Leamington Motor Court en el centro de Minneapolis, lo regañé nuevamente por el episodio de bofetadas. Él dijo: “El s — me preguntó si era fiel a mi esposa.” Le respondí en broma, “en lugar de abofetearla, ¿por qué no dijiste ‘no’ y te ríes de ella?” No lo hizo Respondo, pero una pequeña sonrisa se curvó en los bordes de sus labios, un mensaje silencioso que sabía que había jodido. Sin embargo, siendo el año 1965, ese reportero en particular estaba a años luz de sus compañeros en su extremadamente audaz línea de preguntas. La reacción extrema de Lennon hacia ella (aunque desafortunadamente física) simplemente demostró que estaba dispuesto a repartir más de lo que tomaría. Y nunca importó quién estaba haciendo el reparto.

‘Nowhere Boy’ revela dulcemente al joven Lennon

El riesgo de enojo instantáneo siempre acechaba justo debajo de la superficie de John. Y una cosa que generalmente lo hacía estallar era preguntas indiscretas, especialmente aquellas que tenían que ver con la fidelidad. En la mansión alquilada de los Beatles en Hollywood en la gira de 1964, John estaba sentado en un sofá conversando con una joven durante una fiesta posterior al concierto de Hollywood Bowl. “Long John” Wade, un deejay popular de Hartford, Connecticut, entró en la sala con una grabadora en la mano y se acercó a la mujer. Señaló el micrófono hacia su cara y dijo: “¿Y quién eres?” Wade estaba sosteniendo el micrófono con un gesto animado, tratando de ser gracioso. La grabadora estaba apagada, pero las bromas de Wade estaban fuera de los límites. Lennon no pensó que fuera tan gracioso, especialmente porque no sabía que la grabadora estaba apagada. Saltó de su asiento y golpeó a Wade en el antebrazo. Wade parecía estar en estado de shock cuando el micrófono se separó de la grabadora y voló por la habitación.

“Me quedé atónito”, dijo Wade. “Pero lo que fue interesante fue lo duro que John intentó en los días siguientes para compensarlo”. Se volvió tan complaciente, tan amable. “En un momento dado en los días siguientes, Lennon le pidió a Wade que lo acompañara a tomar una copa. “Hizo todo pero ven conmigo”, dice Wade. “Era un cliente difícil, pero era real. Me asusté hasta la muerte cuando me golpeó, pero teniendo en cuenta mi pequeña broma, cuando miro hacia atrás, no estoy sorprendido “.

Este patrón de tratar de enmendar y ser amado, después de atacar, fue muy claro para quienes lo rodeaban. May Pang habla repetidamente sobre los ataques de borracho de John en Los Ángeles, y lo dulce y tierno que se volvió después de darse cuenta de lo lejos que había llegado al borde de la indecencia o incluso la violencia. Era un rasgo de carácter que se revelaba constantemente, como si existiera un Jekyll & Hyde dentro de él. Los que solo ven el lado negativo de las cosas dicen que Lennon era un bastardo intratable. Pero, como atestiguan muchos de dentro, muy a menudo su ataque fue justificado y el remordimiento intensamente sincero. Ya sea que John Lennon estuviera reaccionando a fuerzas externas o solo a su propio instinto, siempre le sacaste la verdad. Y a veces la verdad puede ser una fuerza intimidante y poderosa.

Incluso en los primeros días como líder de los Quarrymen y Johnny y los Moondogs, Lennon a menudo emitía señales de peligro en el futuro. Pauline Sutcliffe recuerda cómo ese elemento de peligro inminente hizo de John un conductor inigualable de la electricidad musical en vivo:

“Pensé que era aterrador, abrumador, interesante. Lo encontré bastante magnífico y atractivo. Mi hermano trató de calmarlo, y a menudo lo hizo. Sabía que podía ser explícito y grosero. Nunca quise estar al final de su acidez, pero eso también lo hizo tan electrizante. Solía ​​maravillarme con mi hermano que lo manejó y aún lo amaba “.

A mi llegada al Hotel Hilton en San Francisco, la primera parada de la gira de 1964, quedé atónito por mi encuentro inicial con John. Lo conocí y lo entrevisté a él y a los Beatles en febrero de ese año, y tenía muchas ganas de volver a conectar con los niños, incluso mientras me preguntaba qué había en la tienda. Estaba aturdido, por decir lo menos, por el “saludo” de John. Soplando un cigarrillo y con aspecto cansado, John me regañó públicamente por mi ropa y mi apariencia general, llamándome un “imbécil”. Rugí de vuelta, “Es mejor que ¡Pareciendo un patán como tú! “Minutos después, salió corriendo al pasillo fuera de la habitación, me hizo girar y se disculpó de todo corazón. En la vida, hay algo que decir por sinceridad. También hay mucho que admirar para darte cuenta de que has jodido y has hecho algo al respecto. Pocos de los cronistas de la vida de John Lennon alguna vez le han dado crédito por amar más que odiar, por crear algo más que destruir, y, en última instancia, por dejar el mundo en un lugar mejor.

Muchos de los conocidos profesionales de John se convirtieron en sus buenos amigos. Fue especialmente apretado con Mick Jagger y Elton John. El historiador de los Beatles Denny Somach sugiere que amigos como Elton estaban dispuestos a aguantar la montaña rusa emocional de John porque lo respetaban como un amigo leal, y quedaron cautivados por su personalidad y presencia:

“En realidad, la mejor descripción de John Lennon me la dio Elton John. Él dijo: ‘John Lennon era mi amigo, mi mejor amigo en el mundo. Era el mejor, pero a veces podía ser un hoyo. Y así lo describió. Buen chico, el chico más agradable, pero tuvo sus momentos en los que podría ser un problema “.

Más que nada, Lennon vio el humor en las personas y disfrutó criticando y engatusando a las personas que conoció y con las que trabajó. Vince Calandra, un joven productor de “The Ed Sullivan Show” en 1964, recuerda un encuentro con John en Miami Beach:

“Solo sé que tenía un sentido del humor realmente seco. No lo encontré abrasivo ni nada. De hecho, cuando fueron a Miami, justo en el medio de la conferencia de prensa, él comenzó a hablar conmigo con Ringo, como ‘Aquí está el boob de’ The Ed Sullivan Show ‘que nos sigue’, [como si digamos] que lo arresten o algo así. Fue un comentario gracioso y divertido. Quiero decir, ese era su sentido del humor. Hacía calor y fue divertido “.

Lennon también tenía una extraña habilidad para inyectar humor en situaciones difíciles, especialmente aquellas que él creaba. En la fiesta posterior al concierto de Hollywood Bowl en el ’64, estábamos charlando con una mujer de los registros de Capitol cuando de repente dijo: “Dime, ¿puedes darme una mamada?” Cuando me sonrojé de horror, la mujer respondió: “¡Estás bromeando! ¡De ninguna manera! “John respondió,” ¿Bien, quizás puedas conseguirme un referido? “Los tres nos reímos, aunque un poco incómodos. John terminó la conversación diciendo: “Cuidado, es una broma, ya sabes”. Bromeando o no, sabía que pensar en voz alta podía meterlo en problemas, pero también sabía que siempre podía lograr situaciones espinosas cómodo cierre.

En ninguna parte puede documentarse con más precisión el lado compasivo de John Lennon que en su relación con Malcolm Evans, el hombre alto y con gafas que se convirtió en un gerente habitual junto con Neil Aspinall en las giras de los Beatles. Evans tenía una personalidad magnética y era un favorito de los reporteros y las mujeres que lo acompañaban. Su sonrisa y encanto podrían ser engañosos; él habría hecho cualquier cosa para proteger a los Beatles. En un punto del avión que viajaba, mientras viajaba de Jacksonville a Boston en 1964, un cansado Mal Evans se sentó a mi lado en la parte trasera del avión con lágrimas cayendo por su rostro. Le pregunté: “¿Cuál es el problema?”. Mal respondió: “John se enojó un poco conmigo … solo me dijo que debería irme. No hay razón, ya sabes. Pero amo al hombre. John es una fuerza poderosa. A veces es rudo, si sabes lo que quiero decir, hombre. Pero no hay una persona más grande que yo conozca. “Nunca supe de qué se trataba la disputa, pero sí sé que unos minutos más tarde, un malhumorado Lennon se acercó y abrazó a Evans.

En febrero de 1965, mientras estaba en Nassau, Bahamas, para la filmación del largometraje de los Beatles “¡Ayuda!”, Evans me pidió que lo acompañara a tomar unas copas en la ciudad. Allí, Evans me presentaría los hechos detrás de un mito de Lennon que ha persistido hasta el día de hoy.

Lennon tuvo una aventura homosexual?

El mayor mito y misterio en el legado de Lennon es si tuvo encuentros con personas del mismo sexo, particularmente con el manager de los Beatles, Brian Epstein. Muchos fanáticos, autores y guionistas, todos detectives aficionados, creen que saben lo que realmente sucedió. Pero en mi opinión, si fuera realmente válido, John Lennon, con su decidido deseo de ser franco y honesto a toda costa, habría salido hace años.

Si avanzas rápidamente la cinta en la vida de John Lennon, esta historia emerge al mundo en general poco después de su muerte, pero fue filtrada temprano y con frecuencia por aquellos en la escena musical en Liverpool.

Primero que nada, algunos antecedentes. Malcolm Evans se habría parado frente a un tren de carga para proteger la vida de John Lennon, por lo que no es sorprendente que el larguirucho Mal estuviera enfurecido por las acusaciones que estaban volando en 1965. Todo comenzó con unas vacaciones.

Varias semanas después del nacimiento de su hijo Julian, Lennon se fue con el gerente de los Beatles y el empresario Brian Epstein en unas vacaciones de doce días en España. La pareja se fue el 28 de abril de 1963, para un retiro simple lleno de sol y descanso. Las vacaciones, sin embargo, rápidamente provocaron susurros e insinuaciones que continúan en este siglo. La pregunta era, y para muchos todavía lo es: ¿John Lennon tuvo una aventura amorosa con Brian Epstein??

Fue Lennon el Beatle más interesante?

Los susurros fueron en su mayoría locales hasta que John se ponchó bastante famoso en la fiesta del 21 cumpleaños de Paul McCartney. Bob Wooler, un popular deejay local y amigo de Lennon, le dijo algo a John sobre el viaje a España. Lennon, feo borracho, respondió con los puños y golpeó a Wooler. El episodio hizo los papeles, pero no se mencionó por qué John lo golpeó. En cambio, Tony Barrow, el cuidadoso y prudente secretario de prensa de los Beatles, se las arregló para contar la historia, por lo que no se mencionó ningún posible encuentro homosexual. Al final, John se disculpó con Wooler y culpó de beber demasiado. Años más tarde, diría que hizo sus primeros titulares nacionales importantes en Gran Bretaña “cuando golpeé a un amigo que me llamó marica”.

Entonces, ¿qué pasó realmente en España??

Si bien es de conocimiento público hoy en día que Brian Epstein era homosexual, es importante señalar que la homosexualidad era ilegal en el Reino Unido a mediados de los años sesenta. “El amor que no se atreve a pronunciar su nombre” fue despreciado por la mayoría del mundo, de hecho, y por eso Epstein siempre fue extremadamente discreto con respecto a su preferencia sexual. Reveló su secreto más íntimo a solo unas pocas personas, y a un solo miembro de los medios que conozco, es decir, a mí mismo..

En una noche tardía durante la gira de 1965, Brian me invitó a su cabaña en el elegante Beverly Hills Hotel. Hablamos sobre los Beatles y tuvimos algo de comida. La mayor parte de su conversación fue sobre sus problemas con John. Tenía la sensación de perder el control de la banda y estaba claramente preocupado. Hacia el final de la tarde, sacó un poco de vino y dijo, en un brindis, “Aquí está para ti y para mí”. Con eso, puso su mano sobre la mía. Y bastante abruptamente, pero amablemente, lo llamé una noche.

Más bien ingenuo en el momento, no pude conectar mi tiempo social con Brian Epstein con la historia que había escuchado sobre España de Mal Evans unos meses antes. Al contar toda la historia en Nassau, Evans se había quejado de que Lennon aún se agravaba por los rumores, y él también:

“Es un hombre, ya sabes, John lo es, y es horrible lo que decían sobre él”.

La ira de Mal, su narración detallada del episodio, y la mano de Epstein en la mía junto con su brindis “para ti y para mí”, finalmente hicieron clic más tarde esa noche. Entonces me pregunté, como muchos lo han hecho durante décadas, ¿era cierto? ¿John Lennon y Brian Epstein tuvieron relaciones sexuales entre ellos??

Era una pregunta que estaba en muchas mentes dentro del círculo de los Beatles, y en menor grado dentro de la escena musical de Liverpool. Más tarde, sería escrito por el biógrafo de Lennon, Albert Goldman, en su libro “The Lives of John Lennon”, y fue el foco del guión y el largometraje, “The Hours and Times.” Goldman imprudentemente declaró en su Libro que John utilizó el sexo con Brian Epstein para avanzar en su carrera como el autoproclamado líder de los Beatles. Era una suposición vulgar, diseñada con la mayor probabilidad de vender libros, sin embargo, no tiene sentido a la luz del hecho de que John ya era el líder incuestionable de la banda. Además, el poder y la herramienta clave de Lennon en términos de apalancamiento era su talento. “The Hours and Times” también lleva al espectador a creer que el famoso encaprichamiento de Epstein con John Lennon puede haber sido retribuido en Barcelona. Su representación del interludio de cuatro días es más sutil que Goldman, pero tiene a Lennon y Epstein prácticamente coqueteando entre ellos, dejando la gran pregunta sin respuesta..

Pero los amigos y socios de Lennon tienen sus propios puntos de vista sobre el asunto, basados ​​en una mejor evidencia primaria que la que Goldman o los incontables otros especuladores han tenido acceso a.

El informante de los Beatles, Tony Bramwell, que estuvo allí desde el principio en Liverpool con John, lo descarta con enojo, diciendo: “No creo que haya sucedido alguna vez”. Creo que son unos toros furiosos y puros —. “Bramwell, que trabajó para Epstein y lo llamó” Eppy “, lo explica de esta manera:

“Brian estaba cerca de todos nosotros. Él nunca llegó a ninguno de nosotros. Él era una persona gay muy privada. La homosexualidad era ilegal. El terror de ser descubierto fue uno de sus principales horrores. La revelación de eso habría destruido todo. Después de todo, era una ofensa de encarcelamiento “.

Tony Barrow, extraordinario spin doctors de los Beatles, tiene su propia visión de la escapada española.

“Nadie lo sabe realmente”. John era atrevido, siempre franco, tan decidido a ser diferente. Nunca diría ‘nunca’. Pero conociéndolos a los dos, diría que nunca sucedió. No hay duda de que Brian se sintió atraído por John de una manera sexual; Brian era un hombre sensible. Sus mejillas se pondrían moradas cuando Lennon fuera duro con él, y John podría ser brusco. Era bastante independiente, que era la forma en que John decía: “No soy gay, no puedes amarme, pero puedes ser mi mejor amigo”. Pero recuerda, hubo presión. John fue la razón por la cual Brian Epstein se involucró con los Beatles en primer lugar. Brian tenía un fuerte vínculo con él, pero también sabía que su propia homosexualidad podría destrozar a los Beatles. Él puede haber querido a John, pero hasta donde yo sé, solo sucedió en sus sueños “.

El momento del viaje fue una fuente de angustia familiar. Lennon había decidido ir a España poco después del nacimiento de Julian. En lugar de quedarse en casa con el recién nacido, eligió tomarse unas vacaciones.

Para algunos, la cuestión de si John Lennon y Brian Epstein tuvieron relaciones sexuales en el viaje a España comienza con la pregunta de si por qué incluso se fueron de vacaciones juntos en primer lugar. Tony Barrow explica el motivo del viaje en términos de tiempo y otras circunstancias en la vida de John:

“En aquellos días, si tu novia quedaba embarazada, era bastante simple: te casaste. [John] no estaba contento con el bebé, aunque sabía que meses después comenzó a amar a Julian. Pero el hecho de que tenía que casarse era perturbador para él. Su decisión de ir a España, aunque muy egoísta, fue una ‘f — usted’ para todas las cosas que le estaban sucediendo. Es algo irónico porque meses después, en un pub del West End llamado Speakeasy, charlábamos después de una sesión de grabación. Ambas hablamos con sensibilidad sobre nuestros hijos pequeños y lo bien que se sentía ser padres. John amaba a Julian, pero no amaba las circunstancias que rodearon su nacimiento “.

May Pang, que vio todos los lados de John Lennon, descarta las especulaciones que rodean a John y Brian como nada más que como historia revisionista:

“La probabilidad de que John tenga una aventura con Brian Epstein es absurda, y en realidad imposible. Incluso cuando Phil Spector una vez atado y amenazó sexo masculino contra él, John estaba aterrorizado “.

Una cosa es cierta: si John estuviera vivo hoy, seguramente disfrutaría del debate y haría todo lo posible para dejarnos adivinar, como lo intentó hacer en una entrevista de 1973:

“Me fui de vacaciones a España con Brian, lo que originó todos los rumores de que él y yo estábamos teniendo una aventura amorosa, pero no del todo. Nunca fue consumado. Pero tuvimos una relación bastante intensa. Y fue mi primera experiencia con alguien que sabía que era homosexual. Él me lo admitió. Pasamos estas vacaciones juntos porque Cyn estaba embarazada y la dejamos con el bebé … muchas historias divertidas, ya sabes. Solíamos sentarnos en cafés y Brian miraba a todos los chicos y yo preguntaba, ‘¿Te gusta? ¿Te gusta esta? “Fue la combinación de nuestra cercanía y el viaje lo que inició los rumores”.

Los cínicos que avivan las llamas del rumor dirían que, por supuesto, Lennon negaría los chismes. Pero la verdad última está en la única revelación que el mismo Brian Epstein me ofreció la noche después de nuestro incómodo encuentro en su habitación de la cabaña. Los Beatles actuaron esa noche en el Parque Balboa en San Diego. Me acerqué a Brian mientras él estaba parado afuera del vestidor improvisado. Su cara se puso roja, pero rompí el hielo diciendo: “Gracias por la hora de anoche. Realmente lo disfruté. “Los momentos incómodos nunca son un placer, pero en un esfuerzo por mostrar mi apoyo, le susurré,” ¿Te molestaba todo lo que hablaba sobre el viaje a España? “Él respondió:” Larry, amo a John, pero nada (pausa) nada sucedió Fue simplemente una imposibilidad. “Pude haber sido el primer y único reportero en plantearle esa pregunta a Brian Epstein..

Si supiera en ese momento qué fábula se desarrollaría a partir del viaje a España, habría seguido la historia más agresivamente. Pero en el periodismo de los años sesenta, tal conversación o incluso la sugerencia de eso, estaba fuera de los límites. Y además, la breve caracterización de Epstein del viaje no podría haber sido más enfática ni sincera. Mientras tanto, la historia del viaje de España no aparecería en el público en general durante años. En retrospectiva, la respuesta de Brian Epstein a mi pregunta, que nunca he informado hasta ahora, proporciona toda la verdad que alguien necesita saber.

Extraído con permiso de “Lennon Revealed” por Larry Kane (Running Press, 2007).

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