La estrella de ‘American Chopper’ se calienta, comienza de nuevo

La estrella del exitoso TLC muestra “American Chopper” y fundador de su propio negocio familiar, Paul Teutul Sr. comparte consejos sobre cómo manejar un negocio en su libro “The Ride of a Lifetime”. Teutul fundó Orange County Choppers en 1999, y Creció su afición en una operación de más de 70 personas que produce y vende 150 bicicletas personalizadas al año. En este extracto, él escribe sobre luchar contra el alcoholismo y encontrar la claridad mental para desarrollar su compañía.

Sobriedad
Recuerdo el día exactamente. Era el 7 de enero de 1985, 11 años después de comenzar un negocio juntos. Veinte años de bebida y fiesta desde la edad de 15 años finalmente me alcanzaron. Mi cuerpo se estaba cayendo literalmente. Estaba tosiendo sangre. Con los años, había destrozado una docena o más de automóviles. Los fines de semana, me despertaba y no sabía dónde estaba o cómo había llegado allí..

Así que el 7 de enero de 1985, decidí que tendría que estar sobrio o morir. Yo elegí morir. Le dije a mi esposa, Paula, que había pasado tanto conmigo y que debería ser nominada para la santidad, que por mucho que quisiera estar sobrio, no podría. Entonces mi única opción era morir.

De alguna manera, ella me convenció de ir a rehabilitación, algo que pensé que nunca haría. Pero quería tener un último buen borracho. Entonces, el día antes de iniciar el tratamiento de rehabilitación, quedé totalmente enyesado. Bebí medio galón de vino, una pinta de brandy, y tomé seis Valiums. Me desperté a la mañana siguiente completamente colgado. Le había prometido a mi esposa que iría, pero simplemente no pude. ¿Y quieres saber por qué no podría hacerlo? Porque no podía dejar mi negocio. Pensé que si entraba en rehabilitación me perdería todo lo que había logrado hasta ese momento: mi negocio, mis clientes, mi reputación. En mi opinión, si me fuera por 30 días, pensé que todo se iría y tendría que empezar todo de nuevo.

También debe recordar que a lo largo de todos mis años de beber y consumir drogas, fui a trabajar sin importar nada: brazos rotos, dedos rotos, gripe. Incluso hacia el final, cuando escupí sangre, me presenté a trabajar todos los días. No importa qué. Entonces, en mi opinión, no podía tomarme 30 días libres del trabajo, incluso si era la única forma de salvar mi vida. No podía perder todo lo que había ganado en los últimos 11 años. Había una incertidumbre allí que simplemente no podía manejar.

Pero soy un hombre de palabra. Y mi palabra es mi vínculo férreo, y mi promesa a mi esposa había sido ser sobrio, y eso era lo que iba a hacer. Entonces, en lugar de registrarme en rehabilitación, fui a una reunión de Alcohólicos Anónimos (AA), algo que había dicho que nunca haría. Durante los siguientes nueve años, nunca me perdí una reunión. Afortunadamente, en enero de 2009, había estado sobrio durante 24 años.

Ese fue el comienzo de una vida completamente nueva para mí. Una vida que, finalmente me di cuenta, estaba llena de opciones. Y una de esas opciones era no beber, aunque me tomó un tiempo darme cuenta de eso. Una vez que fui a esa primera reunión de AA el 7 de enero de 1985, nunca tomé otro trago. Pero fui tentado todos los días. Eso es porque estaba rodeado de bebedores. Mi compañero, John Grosso, y todos los tipos que trabajaron para nosotros eran todos boozers. Yo era el único que había decidido estar sobrio, por lo que me presionaron constantemente para que bebiera. Estaría en el sitio de trabajo con estos tipos, o en el camión, tratando de no beber, y estarían pasando una botella de whisky o bebiendo una caja de cerveza. Fue un desafío todos los días.

Por un tiempo, pensé que podría lidiar con eso. Pensé que podría estar cerca de ellos y no beber. Me enviarían por una caja de cerveza y una botella de Black Velvet a las 2 p.m. Y, como un maniquí, iría a buscarlo para ellos. No pensé que solo porque había dejado de beber no podía pasar el rato con mis amigos bebiendo.

Alrededor de un año en AA, no estaba bebiendo, pero todavía era una lucha diaria. Fue una de las cosas más difíciles que había hecho para no agarrar esa botella que se estaba pasando alrededor del camión y tomar un trago. No sabía cuánto tiempo podría seguir diciendo “no”.

Luego, un chico de AA me contó algo que me salvó la vida. Él dijo: “Si no bebes solo por hoy, puedes estar muerto mañana. Así que solo preocúpate por hoy “. Eso fue todo para mí. Finalmente lo tengo. Entendí que no podía preocuparme por estar sobrio un mes o un año o cinco años a partir de ahora. Fue una lucha diaria. Y si simplemente no bebes hoy, estás ganando la batalla. Suena muy simple – “No beba por hoy” – pero me salvó la vida.

Una nueva vida Cuando dejé de beber, abrió una nueva vida para mí, una vida llena de opciones, y, por primera vez, yo estaba a cargo. También fue el final de la vida que había estado viviendo. La vida de beber y las drogas que habían gobernado mi vida y me retuvieron profesionalmente. Y eso significó el final de otra asociación.

Eso es porque John Grosso no solo había sido mi socio comercial, sino que también había sido mi compañero de bebidas. Después de encontrar un trabajo, pasábamos la tarde en un taburete de la barra en algún lado, hablando de todas las cosas geniales que íbamos a hacer con el negocio. Por supuesto, nunca los hicimos. Eso se debe a que nos tomó toda nuestra energía salir de la cama por la mañana, ir al sitio de trabajo y luego ir al bar. Era un círculo vicioso.

Cuando volví a estar sobrio en 1985, John también trató de ponerse sobrio. Desafortunadamente, no lo logró. Un año después de estar sobrio, finalmente les dije a todos los muchachos que ya no había más bebida, no bebía más en el camión y no bebía más en el sitio de trabajo. Tuvieron que parar. Fue mi elección, y abracé el hecho de que por primera vez en mi vida tenía control sobre tomar esa decisión. Huelga decir que la mayoría de mis empleados que eran mis viejos compañeros de bebida desaparecieron. No iban a tolerar eso. El viejo Paulie simplemente no era tan divertido como solía ser. Quizás no, pero estaba mucho más concentrado. Y comenzó a mostrar.

Dos años después de estar sobrio, construí el mío. John Grosso todavía trabajaba para mí, pero ya no era mi compañero. Él era solo un empleado. Intenté acercarme a él. Yo diría: “Escucha, John, si puedo hacerlo, cualquiera puede hacerlo”. Pensé que podría comunicarme con él. Bebí con este tipo durante 10 años. De hecho, bebí más duro que él. Iría a un par de reuniones de AA, se pondría sobrio durante una semana y luego volvería a beber. Finalmente llegó a un punto en el que todavía venía a trabajar borracho. Eventualmente, tuve que decir: “No puedes venir aquí, no puedes beber, y no puedes estar borracho”. Le dije: “O te vuelves sobrio o tienes que irte”.

El eligió irse. Fue una de las cosas más difíciles que tuve que hacer, pero fue una señal de mi propio crecimiento personal en mi sobriedad. John se mudó a Florida y volvió a trabajar para mi cuñado, pero regresó al condado de Orange unos seis meses después. Él estaba muriendo. Su hígado se había ido. Unos meses más tarde, él murió. Tenía solo 35 años. Es un número interesante: 35. Solo uno de cada 35 personas termina estando sobrio. Creo que fui uno de los afortunados, y todavía soy.

Estaba sobrio, estaba pensando recto, centrado y motivado, pero aún así evité las alianzas. Eso es porque me di cuenta de que cuando estaba bebiendo, el alcohol y las drogas me nublaban la visión. Pero estar con un compañero que no comparte tu visión puede hacer lo mismo. Es por eso que no hago asociaciones. No entonces, no ahora.

Pero a medida que mi negocio despegaba como nunca antes, me di cuenta de que no podía hacer todo por mi cuenta. Dos años después de estar sobrio, compré una propiedad en Stone Castle Road en Rock Tavern, Nueva York, y construí una nueva. También comencé a diversificarme. El trabajo residencial se estaba desacelerando, así que pasé al trabajo comercial. Me convertí en un fabricante, comencé a desarrollar relaciones con contratistas y acumulé bastante trabajo. Una vez más, se trata de darme cuenta de que tenía opciones. No estaba encerrado en un solo tipo de negocio.

Debido a que ahora estaba pensando con claridad, tuve el buen sentido de hacer que el edificio fuera el doble de grande de lo que era en ese momento. Digo “en ese momento” porque en el lapso de unos pocos años, terminé triplicando el tamaño de las instalaciones y alquilando otro edificio en la calle. A medida que mi negocio creció y se diversificó, pasé de cuatro empleados a más de 70. Y es todo porque estaba sobrio, pensando con claridad y motivado. Más importante aún, pude tomar ese impulso que siempre estuvo allí y aplicarlo de una manera positiva. Antes, mi disco estaba listo para aparecer para el trabajo. “¿Qué puede pasarme?”, Solía ​​pensar. “Me levanto y voy a trabajar todos los días”. Pero se desperdiciaba mucha energía.

Ahora, no quiero que termine este capítulo pensando que todas mis experiencias con las asociaciones han sido malas. Eso simplemente no es verdad. Mi problema es exclusivamente con tener un socio dentro del negocio. No quiero a alguien que, como socio, tenga la misma información que yo sobre la dirección y el crecimiento de la empresa. Estoy totalmente en contra de ese tipo de asociaciones, por todas las razones que he enumerado hasta ahora.

Lo que no estoy en contra son las alianzas fuera del negocio, porque eso sería simplemente imposible. Tan centrado y motivado como estaba después de que me tranquilicé, rápidamente aprendí que tenía que hacer asociaciones limitadas con personas que podrían ayudarme a lograr mis sueños y mis metas. Un claro ejemplo de eso fue una asociación que comencé a principios de la década de 1970, cuando comencé a construir bicicletas personalizadas en mi sótano..

Ted Doering tenía una empresa en Newburgh, Nueva York, llamada V-Twin Manufacturing. En aquel entonces, estaba vendiendo partes de motocicletas personalizadas y vintage fuera de su granero. Cuando necesitaba una pieza, entraba en su lugar, tenía un pedazo de paja en la boca, el piso no era más que tierra compactada, y negociamos por partes. Hoy en día, es uno de los mayores distribuidores de piezas de motocicletas de recambio en el mundo.

Inicialmente, a Ted no le gustó el hecho de que iba a tomar sus partes, como un tanque de gasolina, y cortarlas para que se vean de la manera que yo quería. Pero finalmente nos hicimos amigos. Más que eso, fue un mentor temprano. Ted era el chico con el que me gustaría ayudar cuando construía bicicletas en mi sótano, mucho antes de que comenzara el Orange County Choppers. Era el tipo que me indicaría la dirección correcta en términos de las piezas que necesitaba para construir la bicicleta que quería crear. Y debido a que llevaba muchas piezas vintage que necesitaba para personalizar las bicicletas antiguas que me gustaban, era un gran compañero. Podría entrar en su lugar y construir un helicóptero completo del 57 en partes. En resumen, Ted Doering fue mi primer socio comercial exitoso.

En la década de 1970, quería construir un helicóptero panhead con un cuadro Patogh, una bicicleta de la vieja escuela para mí. Comenzaríamos por la rueda trasera y trabajaríamos hasta llegar a la parte delantera. Él me guió a través de todo el asunto. Así es como comencé a construir las primeras bicicletas antiguas. Finalmente, ya no necesitaba a Ted. Había construido tantas motos que pude resolverlo yo mismo. Pero él era un buen compañero y me proporcionó la mayor parte de lo que necesitaba en los primeros días.

Desde estos humildes comienzos, construí Orange County Choppers. Si bien es un negocio enormemente exitoso, no existiría sin la pasión que tengo por las motocicletas. Y después de haber leído el capítulo anterior, te sorprenderá saber de dónde saqué mi pasión por personalizar motocicletas viejas..

Extraído con el permiso del editor, John Wiley & Sons, Inc., de “The Ride of a Lifetime”, de Paul Teutul, Sr. © 2009 por Paul Teutul, Sr..

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