La viuda de John Ritter habla sobre el juicio por homicidio culposo

La viuda del actor cómico John Ritter dice que una demanda por homicidio culposo que va a juicio el lunes se trata más de buscar responsabilidad y educar al público sobre la condición que lo mató que los $ 67 millones en daños que está buscando de dos doctores.

“Estoy pidiendo que se tome la responsabilidad y se reconozca el problema”, dijo Amy Yasbeck, una actriz, a la co-presentadora de TODAY, Meredith Vieira, en una entrevista exclusiva que se emitió el lunes..

Ritter, cuya carrera como actriz abarcó más de tres décadas, murió de una disección aórtica no detectada el 11 de septiembre de 2003..

Su familia ya ha recibido más de $ 14 millones en acuerdos anteriores, incluidos $ 9,4 millones del Centro Médico Providence St. Joseph en Burbank, Ca., donde murió Ritter.

Yasbeck apunta ahora a dos médicos en la demanda actual: uno que interpretó los resultados de un escáner corporal que Ritter recibió en 2001 y otro que lo trató la noche de su muerte..

Pero los abogados defensores del radiólogo Matthew Lotysch y el cardiólogo Joseph Lee sostienen que Ritter no pudo salvarse de su genética.

“Realmente, realmente creo que, por la razón que sea, el tiempo de John Ritter se acabó”, dijo Stephen C. Fraser, abogado de Lotysch, a Los Angeles Times..

Yasbeck, sin embargo, siente que la antigua estrella de “Three’s Company” y “8 Simple Rules” todavía estaría aquí con un diagnóstico adecuado.

“John no tuvo la oportunidad”, le dijo a Vieira. “Nunca se le dio esa oportunidad”.

Día trágico

Ritter estuvo en el set para los ensayos de “8 reglas simples” el 11 de septiembre de 2003, el quinto cumpleaños de su hija Stella, cuando experimentó fuertes náuseas y vómitos. Fue a la cercana St. Joseph’s a las 6 p.m..

Yasbeck dijo que Ritter sentía mal que estaba “arruinando el cumpleaños de Stella”.

“Me estaba sonriendo”, recordó. “Y dije … ‘Te amo'”.

Yasbeck indicó que Ritter dijo “te amo” con el lenguaje de señas estadounidense, que se habían firmado durante las representaciones teatrales.

“Y lo sostuvo cuando dobló la esquina”, dijo. “Esa fue la última vez que lo vi hasta que lo vi muerto, después de su muerte”.

De acuerdo con documentos presentados en relación con el caso, Lee pensó que los resultados de una prueba mostraban anormalidades consistentes con un ataque cardíaco. El doctor ordenó anticoagulantes y planeó un cateterismo cardíaco. Pero a medida que empeoró la condición del actor, se encontró una disección aórtica, una rotura en el vaso sanguíneo más grande del cuerpo..

“Estaba sintiendo que las cosas estaban pasando”, dijo Yasbeck. “Y oí ‘Code Blue’ … y un carro de choque y me pregunto ‘¿Qué diablos está pasando?’ Un médico vino a decirme que se trataba de una disección aórtica, de la que nunca había oído hablar”.

Ritter fue declarado muerto a las 10:48 p.m., asombrando a su familia, fanáticos y la comunidad de Hollywood.

Los reguladores de California criticaron a St. Joseph por no realizar una radiografía de tórax durante la estadía de Ritter, que fue ordenada por un médico de la sala de emergencias.

La selección del jurado comenzará el lunes. Una vez que el juicio comience en serio en la Corte Superior de Glendale, se espera que los abogados de Yasbeck y la familia Ritter argumenten que una radiografía habría mostrado una aorta agrandada, lo que hubiera resultado en una cirugía de emergencia..

Se espera que los abogados de Lee observen que el médico no tuvo tiempo de ordenar más exámenes que el cateterismo para eliminar los bloqueos, y la decisión de ordenar el cateterismo se basó en la frecuencia extremadamente alta de ataques cardíacos frente a la muy baja frecuencia de disecciones aórticas.

Dos años antes de su muerte, Ritter recibió un escáner corporal en HealthScan America. Los abogados de los demandantes dirán que Lotysch debería haber detectado que Ritter tenía una aorta agrandada.

Enfermedad asesina

La American Heart Association describe una disección aórtica como cuando la capa interna de la aorta, la arteria que transporta la sangre desde el corazón al resto del cuerpo, se abre. Es probable que ocurra cuando la presión sobre la pared arterial debido al flujo sanguíneo es alta.

Los síntomas de la disección aórtica aguda incluyen dolor repentino en el pecho, a menudo descrito como severo y lagrimeo, junto con sudores fríos y náuseas. La edad máxima para los hombres que padecen la enfermedad es 50-55. Ritter estaba a una semana de su 55th cumpleaños cuando murió.

La disección aórtica afecta aproximadamente a 10.000 estadounidenses al año y generalmente está relacionada con la hipertensión arterial y trastornos genéticos. Un estudio informa una tasa de mortalidad del 80 por ciento cuando las disecciones aórticas provocan rotura, con el 50 por ciento de los pacientes que mueren antes de llegar al hospital.

Sin embargo, un estudio de 2006 realizado por un equipo internacional de especialistas cardíacos en el Centro Cardiovascular de la Universidad de Michigan mostró que el 90 por ciento de los pacientes que sobreviven a la cirugía de emergencia y la hospitalización por la disección más grave seguirán vivos tres años después.

El estudio enfatiza la importancia de reconocer la disección aórtica versus el diagnóstico de un ataque cardíaco.

Yasbeck también está tratando de promover la conciencia. Después de la muerte de Ritter, su hermano mayor, Tommy, fue diagnosticado con la misma condición.

“Todos nosotros dijimos: ‘Ya sabes, tío Tommy, tienes que ir a escanear'”, dijo Yasbeck. “Lo encontraron. Estaba en el mismo lugar. Es una prueba viviente … Tenía su operación justo antes de Navidad. Y él está vivo. Y él está aquí para los hijos de Stella y John. Y saben que el hermano de su padre está vivo porque tuvo una oportunidad “.

La carrera de un gracioso

Ritter nació en el mundo del espectáculo como el hijo de la cantante de vaqueros Tex Ritter y la actriz Dorothy Fay. A pesar de que comenzó en la Universidad del Sur de California como estudiante de psicología, Ritter finalmente atrapó el error de actuación y se unió a una clase de teatro, en contra de los deseos de su padre..

Ritter agudizó sus interpretaciones en varias representaciones teatrales en Inglaterra, Holanda, Alemania y Escocia antes de graduarse en 1971 con un título de Bachelor of Fine Arts en teatro.

Las apariciones de los invitados aparecerían en programas como “The Mary Tyler Moore Show”, “Hawaii Five-O” y “MASH”, así como un spot regular en “The Waltons”. Pero el estrellato no llegó hasta 1977, cuando Ritter consiguió el papel del afable señorita Jack Tripper en la exitosa comedia de ABC “Three’s Company” en 1977.

Durante la serie de siete años de la serie, Ritter mostró su versatilidad como actor de cómic con una extraña habilidad para las caídas. Después de “Three’s Company”, Ritter protagonizó la breve serie “Hooperman” a finales de la década de 1980 y “Hearts Afire” a principios de la década de 1990..

Los roles cinematográficos más notables se dieron en el “Niño problemático” de 1990, cuando conoció a Yasbeck por primera vez, y en 1996, el ganador del Premio de la Academia “Sling Blade”.

Yasbeck y Ritter se casaron en 1999. (Fue su segundo matrimonio). También tocaron uno frente al otro en “The Cosby Show” en 1991 y en un episodio de 1996 de “Wings”.

Aunque múltiples apariciones en televisión y películas mantuvieron a Ritter a la vista del público, su carrera disfrutó de un gran resurgimiento en 2002 al interpretar el papel protagónico de Paul Hennessey en la comedia familiar de ABC “8 reglas simples para salir con mi hija adolescente”.

Fue durante los ensayos de un episodio durante la segunda temporada del espectáculo que Ritter colapsó.

Ganancias futuras

También se espera que el juicio, que se espera dure seis semanas, circule alrededor del tema muy ambiguo de los salarios potenciales perdidos..

Ritter tenía un contrato de siete años con Touchtone Studios que le valió $ 75,000 por episodio en la primera temporada de “8 reglas simples”, con un aumento del 5 por ciento anual. Pero Touchstone reconoce que hubo discusiones sobre un contrato renegociado que habría ganado a Ritter entre $ 250,000 y $ 350,000 por episodio..

“Esto es lo que es interesante”, dijo Yasbeck. “(A) los medios de comunicación, es como si la familia pidiera $ 67 millones. Eso es lo que John habría hecho durante el resto de su vida.

“Ese número … es sensacionalista. Creo que es más sensacional que la vida de su hermano se haya salvado … Sé que el dinero, si hay dinero de esto, va a comenzar la Fundación John Ritter para la salud aórtica “.

Yasbeck también agregó que los futuros pacientes cardíacos deberían referirse a Ritter como una forma proactiva para determinar si podrían tener una disección aórtica.

“Acérquese a su médico y dígale: ‘¿Puede controlarme esa cosa de John Ritter?'”, Dijo. “¡Por favor! La gente lo encuentra así todo el tiempo “.

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