Frère Ali livre «La vérité incontestée»

Lorsqu’il commença dans le commerce du rap, frère Ali apprit rapidement à quel point la couleur de la peau était importante.

“J’ai commencé à m’asseoir pour des entrevues et les journalistes disaient:” Êtes-vous noir ou blanc? “, A rappelé Ali, qui est albinos. “Je leur demanderais:” Qu’est-ce que tu en penses? “

Pour mémoire, Ali est caucasien. Mais son manque de couleur de peau rend plus facile l’ambiguïté et évite l’étiquette du rappeur blanc – une proposition tentante pour un homme qui a grandi en se sentant accepté par les enfants noirs et maltraité par ses camarades de classe blancs..

“Ce n’est pas comme si les enfants noirs ne se moquaient pas de moi, mais c’était différent”, a déclaré Ali, 29 ans, né Jason Newman. “Cela n’a pas été fait de manière à m’exclure. Cela n’a pas été fait de manière à ne pas me sentir comme un être humain, pas même une personne.”

C’est grâce à des amitiés avec des Noirs, d’abord à Detroit et plus tard à Minneapolis, qu’Ali a trouvé les deux points de vente qui ont contribué à désamorcer sa colère extérieure – le hip-hop et l’islam. Cela l’a aidé à créer une musique qui touche un public toujours plus large: le magazine Rolling Stone a récemment fait l’éloge de son «flux super-agile» et a proclamé que son nouvel album «The Undisputed Truth» devrait “07 meilleurs disques de rap.”

Mais Ali a dit qu’il ne s’agissait pas de faire des chansons à succès. Ses rimes sont sa sortie, une façon de traiter une enfance difficile et de toucher les auditeurs qui ont souffert à leur manière..

“Ce que je dis est réel de mon cœur, et donc, si cela se rapporte à quelqu’un d’autre, c’est un lien réel, peu importe qui nous sommes”, a déclaré Ali. “Ce que je dis est réel pour moi, alors si cela signifie quelque chose pour vous, alors ce que nous avons est une vraie chose.”

Une telle sagesse était durement gagnée. Les railleries ont commencé tôt et l’ont suivi pendant des années.

“J’ai juste eu l’air étrange”

“J’ai toujours été un grand gamin, un enfant potelé”, a déclaré Ali, qui est également aveugle au sens de la loi, une condition commune aux albinos. “J’avais ces longs cheveux blancs et je n’avais pas vraiment les plus beaux vêtements. J’avais juste l’air étrange.”

Ali avait une vie familiale quelque peu agitée, sa famille déménageant souvent et ses parents se séparant plusieurs fois avant de mettre fin à leur mariage quand il était adolescent. Avec le hip-hop comme brise-glace, Ali se fait des amis noirs partout où il va.

C’était un soulagement, dit Ali, d’avoir des amis qui comprenaient ce que l’on jugeait sur la couleur de la peau. Cela l’a conduit à “L’Autobiographie de Malcolm X”, qu’il cite comme une influence majeure dans la décision de se convertir à l’islam à l’âge de 15 ans..

“Il cherchait un endroit où il pourrait s’intégrer”, a déclaré Arlene El-Amin, dont le fils est l’imam d’une mosquée du nord de Minneapolis qu’Ali a commencé à visiter en tant qu’adolescent nouvellement transplanté au Minnesota. Ali a dit que c’était El-Amin et d’autres femmes noires, toutes des figures maternelles dans sa vie, qui l’avaient plus que tout aidé à apprendre à tirer de l’estime de soi..

“Il luttait pour trouver une identité”, a rappelé El-Amin. “Et il a trouvé un créneau où non seulement il peut être à l’aise, mais aussi tendre la main à d’autres qui pourraient se sentir perdus de la même manière.”

Trouver un autre créneau

C’était à Minneapolis où Ali a finalement trouvé une autre niche. Alors qu’il voulait devenir un imam musulman lui-même, il a également continué à raper. Il y a quelques années, il a envoyé une cassette d’audition à Rhymesayers, une étiquette de rap influente de Minneapolis..

Avant longtemps, Ali avait un contrat de disque. Il a sorti son premier disque en 2003, mais a constaté que sa vie personnelle orageuse n’avait pas vraiment suivi son cours. Ali s’était marié à 17 ans et sa femme et lui avaient un jeune fils, mais vers le milieu de la vingtaine, le mariage s’effondrait.

Il a également continué à se débattre avec ce qu’il a appelé «des problèmes d’identité majeurs», ce qui l’a incité à encourager la confusion sur son passé racial. Il a admis qu’il détestait l’idée d’être considéré comme un “rappeur blanc”, avec tous les bagages qu’il apporte. “Je ne voulais pas être confondu avec ces adolescents de la classe moyenne des banlieues angoissées qui détestent leur mère et leur père alors ils commencent à porter des pantalons amples et à fumer de l’herbe et à porter leur chapeau en disant le mot” N “.

“The Undisputed Truth” offre une chance d’exorciser beaucoup de ces démons, que ce soit les cicatrices de ce mariage dans “Walking Away” ou son ambivalence envers les catégorisations raciales dans “Daylight”: “Ils me demandent si je suis noir ou blanc, je ne suis ni / Race est une chose inventée, je n’y crois pas. “

Aujourd’hui, Ali se remarie et a la garde de son fils de 7 ans, Faheem. Arlene El-Amin a dit qu’elle entendait un nouveau message dans son dernier lot de chansons.

“Il a dépassé les étiquettes”, a déclaré El-Amin. “Je pense que son objectif, son objectif en faisant passer un message aux gens, est que l’humanité passe avant tout. Tous les autres labels sont secondaires.”

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