Jerry Maren, dernier survivant du «Magicien d’Oz», meurt à 98 ans

Jerry Maren, qui a joué un munchkin en 1939 dans le classique “Le Magicien d’Oz”, est décédé. Il était le dernier survivant du film et avait 98 ans..

Image: Jerry Maren
Jerry Maren assistant au gala du 70e anniversaire du “Magicien d’Oz” à New York en 2009. AP

Le Los Angeles Times confirme qu’il est décédé le 24 mai dans une maison de retraite de San Diego d’une insuffisance cardiaque congestive, mais qu’il souffrait de démence depuis plusieurs années.

L’acteur de 4 pieds et 3 pouces a joué un membre de la Lollipop Guild qui donne à Dorothy une sucette surdimensionnée dans le film. Il était la petite personne la plus longue parmi les nombreuses apparues dans le film: le crieur public Mickey Carroll est mort à 89 ans en 2009; “Pots de fleurs” Munchkin, Margaret Pellegrini, est décédée en 2013 à 89 ans; et la dernière femme munchkin, Ruth Robinson Duccini, est décédée en 2014 à 95 ans.

Maren était son nom de scène; Il était né le 24 janvier 1920 sous le nom de Gerard Marenghi à Boston. Il était le plus jeune d’une famille de 10 personnes et le seul petit. Après avoir travaillé dans le vaudeville, il a répondu à l’appel de MGM pour “Oz” et a déménagé à Hollywood. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a joué pour des soldats blessés lors de tournées de l’USO.

Jerry Maren presents Judy Garland with a lollipop in the film 'The Wizard of Oz.'
Nous souhaitons vous accueillir à Munchkin Land: Jerry Maren offre une sucette de cérémonie à Dorothy (Judy Garland) dans “The Wizard of Oz”.Hulton Archive / Getty Images

“Jerry était parfois un petit gars bizarre”, a déclaré le biographe Stephen Cox, auteur de “Short and Sweet: La vie et l’époque de la sucette Munchkin” et “The Munchkins of Oz”. “Il était extrêmement généreux, surtout avec d’autres petites personnes. Il voulait les voir réussir et rester à flot et il ne voulait pas entendre parler de ses amis en crise.”

Maren était un pionnier à Hollywood, aidant à fonder Little People of America. Il a ensuite joué dans près de 100 autres films et publicités, jouant le maire de McDonald’s McCheese et le Hamburglar. Il a même participé brièvement à l’épisode “Yada Yada” de “Seinfeld”.

“Hé, je suis un être humain normal”, a-t-il déclaré au Times en 1993. “Nous sommes tous des petites gens. Certains sont sages. Certains sont un peu dans le cul, tout comme les grands. Tout le monde est représenté chez les petits. “

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