L’actrice Barbara Bel Geddes est morte

Barbara Bel Geddes, la célèbre actrice qui a gravi les échelons de la scène et du cinéma mais qui a atteint sa plus grande renommée en tant que Miss Ellie Ewing dans la longue série télévisée «Dallas», est décédée. Elle avait 82 ans.

Le San Francisco Chronicle a déclaré qu’elle était décédée lundi d’un cancer du poumon chez elle à Northeast Harbor, dans le Maine. La maison funéraire Jordan-Fernald à Mount Desert, dans le Maine, a confirmé mercredi la mort, mais le propriétaire Bill Fernald a déclaré que la famille avait demandé qu’aucune autre information ne soit donnée.

Bel Geddes, fille du designer industriel renommé Norman Bel Geddes, a été nominé pour un Oscar de la meilleure actrice dans le drame de 1948 «I Remember Mama» et a été le premier album de Maggie the Cat à Broadway dans Cat on a Hot Tin

«Dallas» est arrivé tard dans sa carrière. Elle avait pris sa retraite pour prendre soin de son mari, Windsor Lewis, après avoir été atteint d’un cancer en 1966. Il est décédé en 1972.

Ses revenus ont été épuisés par sa longue maladie, elle a trouvé du travail rare pour une actrice d’âge moyen et a déclaré qu’elle était «fauchée» en 1978 quand elle a accepté le rôle de matriarche d’une famille pétrolière texane exubérante..

«Dallas»: le plaisir marqué par la tragédie

Bien que fustigé par les critiques, «Dallas» s’est hissé au sommet des cotes d’écoute et a donné naissance à des émissions de télévision. Bel Geddes a remporté un Emmy en 1980 en tant que meilleure actrice principale d’une série dramatique et reste la seule star de la nuit à être aussi honorée. Elle n’avait que huit ans de plus que l’acteur Larry Hagman, qui jouait son fils, J.R..

Bel Geddes a appelé «Dallas« vraiment amusant », mais il a également été marqué par la tragédie. En 1981, Jim Davis, qui a joué le mari de Miss Ellie, Jock Ewing, est mort.

«C’était comme perdre son mari à nouveau», a déclaré le producteur de Dallas, Leonard Katzman. «Ce fut un moment extrêmement difficile et émotionnel pour Barbara.»

En mars 1984, Bel Geddes est atteint d’une grave crise cardiaque. Miss Ellie a été jouée par Donna Reed pendant six mois, puis Bel Geddes est retourné à «Dallas», restant jusqu’en 1990, un an avant que CBS n’annule la série..

Hagman a dit qu’il avait encouragé Bel Geddes à abandonner l’usage du tabac, mais ce sont les médecins qui l’ont incitée à arrêter de fumer après la crise cardiaque. Il se souvient de la salle de maquillage du set «Dallas» comme étant tellement remplie de sa fumée de cigarette qu’il demandait à être maquillé dans sa loge..

Parmi les décès par cancer du poumon de Peter Jennings et Bel Geddes, M. Hagman a déclaré: «J’espère que cela va réveiller beaucoup de monde».

Broadway à Hollywood

En 1945, Bel Geddes fait sensation à Broadway à 23 ans avec son premier rôle important dans «Deep Are the Roots», remportant le New York Drama Critics Award en tant que meilleure actrice..

Elle a annoncé à un journaliste: «Mon ambition est d’être une bonne actrice de cinéma. Je pense qu’il serait beaucoup plus excitant de travailler pour Frank Capra, George Cukor, Alfred Hitchcock ou Elia Kazan que de rester à Broadway.

Hollywood a rapidement remarqué. En 1946, elle a signé un contrat avec RKO qui lui a accordé une demande inhabituelle de ne s’engager que sur une seule photo par an. Dans son premier film, elle a joué avec Henry Fonda dans “The Long Night”, un remake décevant d’un film français.

Son deuxième film a été un hit avec un écrivain en herbe dans «I Remember Mama» de George Stevens, l’histoire touchante d’une famille d’immigrés à San Francisco avec Irene Dunne comme Mama. Avec ses traits délicats et ses manières patriciennes, Bel Geddes est devenue une actrice de premier plan dans le cinéma.

«Je suis sortie en Californie très jeune», a-t-elle remarqué. «Je me souviens que Lillian Hellman et Elia Kazan m’ont dit:« N’y allez pas, apprenez votre métier. »Mais j’adorais les films.» Après quatre films, Howard Hughes, qui avait acheté le contrôle de RKO en 1948, n’était pas assez sexy.

Bel Geddes a été dévasté. Mais cela s’est avéré être un bon événement. Elle a eu le temps de retourner sur scène et elle a remporté un triomphe en 1955 en tant que Maggie the Cat dans le «Cat on a Hot Tin Roof» de Tennessee Williams.

Pourtant, son plus grand succès à Broadway fut «Mary, Mary», une comédie conjugale mousseuse de Jean Kerr, ouverte en 1961 et diffusée à plus de 1 500 représentations..

Dans sa carrière cinématographique, Bel Geddes a pu travailler avec de grands cinéastes tels que Kazan («Panic in the Streets») et Alfred Hitchcock («Vertigo»). Elle a également joué avec Danny Kaye dans «The Five Pennies» et avec Jeanne Moreau dans «Five Branded Women».

«By Love Possessed» en 1961 était son dernier film pendant 10 ans. Elle a réalisé ses derniers films en 1971 – “Summertree” et “The Todd Killings”.

Parmi les autres grands titres de théâtre de Bel Geddes figuraient des rôles dans «The Sleeping Prince» de Terence Rattigan (1956); «Silent Night, Holy Night» de Robert Anderson (1959), avec Henry Fonda; et «Tout dans le jardin» d’Edward Albee (1967). Sa dernière apparition à Broadway date de 1973, quand elle a joué dans une autre comédie Kerr, «Finishing Touches».

Elle est née à New York le 31 octobre 1922. Son père, Norman Geddes, et sa mère, Helen Belle Sneider, ont créé Bel-Geddes comme titre pour un magazine qu’ils préparaient. Il a pris le nom sans trait d’union comme son nom. Le couple a divorcé quand Barbara avait 3 ans.

«Je n’ai pas beaucoup vu mon père», a-t-elle déclaré, «mais je l’ai absolument adoré.» Après ses études dans des écoles privées, il lui a trouvé un emploi dans un théâtre d’été et l’a aidée à travail.

Son premier rôle était un rendez-vous avec Ethel Barrymore dans «The School for Scandal» dans un théâtre d’été. Son père a aidé à faire ses débuts à Broadway dans le «Out of the Frying Pan» de 1941, pour lequel un critique l’a qualifiée de «dodue, plaisante et amusante». Elle a perdu 20 livres et a continué à jouer jusqu’à Deep Are les racines.”

Au début de sa carrière, Bel Geddes a épousé Carl Schreuer, un ingénieur électricien, et ils ont eu une fille, Susan. Le mariage a pris fin après sept ans en 1951 et cette année-là, elle a épousé le réalisateur Lewis. Ils ont eu une fille, Betsy.

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