L’épouse de l’ancien NFLer écrit à propos de son fils en phase terminale

Jill Kelly, l’épouse du membre du Temple de la renommée du football, Jim Kelly, révèle les difficultés de sa famille à avoir un fils gravement handicapé, en phase terminale, Hunter, et comment il a profondément marqué leur vie. Dans cet extrait de “Sans un mot”, Jill écrit à propos de la naissance de son fils.

Il est difficile de décrire les émotions accumulées dans la journée. Après avoir consacré cœur, âme et vie au football, mon mari, Jim, a décidé de raccrocher ses crampons de football. Après quatre apparitions au Super Bowl, quatre championnats de l’AFC, six championnats de l’Est de l’AFC et cinq invitations au Pro Bowl, «K-Gun Kelly» ne mènerait plus les Buffalo Bills en tant que quart-arrière..

Une foule de coéquipiers et de fans, ainsi que des membres de la famille et des amis, remplissaient le Buffalo Bills Fieldhouse en après-midi. Je me souviens très bien avoir traversé l’entrée arrière et traversé lentement le gazon artificiel jusqu’à l’avant du bâtiment où se trouvaient la plate-forme temporaire et le podium. Il était impossible de ne pas penser aux innombrables heures que Jim avait passées ici.

Il était également difficile de comprendre à quoi ressemblerait notre vie sans le football. Mon cœur avait mal pour Jim; sa vie était intimement liée à ce jeu depuis son enfance, et maintenant il s’éloignait. Le football définissait Jim – cela définissait notre famille. Nos vies ont été consommées avec le sport et l’homme passionné qui l’a si bien joué: mon mari. Plus je pensais à l’incertitude du futur, plus je devenais anxieux. Je ne savais pas quoi dire à Jim alors que nous traversions le champ, alors je lui tenais la main.

Les bruits de rumeurs des fans et des médias anticipant la cérémonie d’adieu de Jim nous entouraient alors que nous approchions du rideau derrière la scène qui séparait Jim de ses dévoués dévoués. Jim s’arrêta pour se ressaisir avant de monter sur scène et passa son discours une dernière fois. Pendant ce temps, j’ai regardé et attendu que notre queue entre dans la zone bloquée.

C’était un moment sans précédent. Pendant des années, Jim a géré avec sérénité les pressions et les examens hebdomadaires associés à sa carrière de quart-arrière, mais à ce moment-là, il était devenu nerveux. Cependant, il avait passé son discours de retraite avec la même ferveur et la même énergie qu’il avait jadis investies dans l’étude de son livre de jeux et de son film d’avant-match, alors il était prêt, comme il l’était tous les dimanches. devant quatre-vingt mille fans de Buffalo Bills irréductibles.

On nous a donné le signal, et il était temps. Il est temps pour Jim de quitter le jeu qu’il aimait, le jeu qu’il a vécu chaque dimanche, le jeu qui a façonné notre famille pendant tant d’années.

“Eh bien, je suppose que c’est ça,” dit solennellement Jim en me prenant la main.

Nous sommes montés sur la plate-forme tandis que des centaines de fans ont applaudi et crié.

“Tu es le meilleur, Jimbo!”.

«Tu vas nous manquer, Jim!» Cria un autre.

Lorsque la foule des enthousiastes adorateurs s’est finalement calmée, nous avons tous écouté attentivement le propriétaire de l’équipe, Ralph Wilson, et l’entraîneur-chef, Marv Levy, faire leur déclaration liminaire. Chacun a parlé des nombreuses réalisations de Jim et a exprimé sa gratitude pour l’homme qui portait le numéro 12. Le cœur et l’âme de l’équipe de football des Buffalo Bills, mon mari, Jim, se retirait. Cela ne semblait pas réel.

Surtout que nous savions que Jim pouvait encore jouer et gagner. Il était aussi dur, entraîné et passionné que jamais. Dan Marino et John Elway, tous deux membres de Jim de la classe de repêchage de la NFL en 1983, étaient toujours prêts pour leurs équipes respectives. Mais la direction de Bills avait décidé qu’il était temps de changer de direction à la position de quart. Croyant que la franchise avait besoin de sang plus jeune, la dynastie des Bills s’était regroupée et cherchait quelqu’un de frais pour prendre les clichés. Un nouveau héros.

Dans ses onze saisons avec l’équipe, Jim avait été ce héros. Il a mis Buffalo sur la carte de la NFL et a donné vie à la ville et à ses milliers de fans avec ses performances impressionnantes chaque dimanche. Il avait également grandi pour aimer Western New York et ses habitants. Alors, alors que d’autres équipes avaient manifesté leur intérêt pour Jim une fois que les Bills avaient annoncé leur décision, Jim n’était pas sur le point de verser sa vie dans une nouvelle infraction, peu importe combien ils le paieraient. Son cœur était vendu à Buffalo; aucune autre équipe ne le ferait. Et bien que cela fasse très mal, Jim a accepté la décision du front avec la même classe, la même grâce et la même dureté qui ont caractérisé sa carrière..

Que feraient les Bills maintenant? Je me demandais. Que ferait la ville de Buffalo? Que ferait Jim? Avec tant de questions qui me trottaient dans la tête, je ne pouvais qu’imaginer ce qui se passait dans la vie de Jim..

Au moment où il commençait son discours de départ à la retraite, la tension et la difficulté à se retirer étaient écrites sur son visage. Néanmoins, Jim a fait ses adieux avec calme, bien que parfois étouffé par l’émotion.

«Ça va être dur, commença-t-il, et je pensais que dire mes voeux de mariage était dur.» Jim éclata de rire en me regardant. À ce moment, j’ai repensé à notre mariage et à quel point Jim était ému lorsqu’il a prononcé ses vœux. Il avait en effet lutté pour retenir ses larmes lors de notre cérémonie, ce qui était choquant. Alors que nous étions ensemble sur le podium de Fieldhouse devant tant de fans qui aimaient Jim, il était évident que quitter le jeu qu’il aimait si passionnément le touchait profondément..

“Tout d’abord, je tiens à vous remercier tous d’être venus”, a-t-il déclaré. «J’ai quelques mots à dire non seulement à mes coéquipiers, mais à tous les fans de Buffalo, aux médias et à tous ceux qui ne sont pas seulement des fans de Jim Kelly, mais aussi des membres de ma famille.

Je me suis tenu à côté de Jim et j’ai fait de mon mieux pour ne pas regarder toute la famille Kelly alignée au premier rang. Je savais que si j’attrapais leur regard, je le perdrais.

“Comme vous pouvez l’imaginer, cela n’a pas été facile”, a déclaré Jim. «J’ai dû prendre la décision la plus difficile de toute ma vie. Je joue au football depuis plus de vingt-huit ans. Beaucoup de mes rêves ont été réalisés, de nombreux objectifs ont été atteints, mais le plus important pour moi, c’est que j’ai pu prendre soin des personnes que j’aime. Donc, aujourd’hui, je suis devant vous pour annoncer officiellement ma retraite des Buffalo Bills et de la National Football League.

Et puis Jim s’arrêta, les yeux remplis de larmes longtemps retenues. Puis j’ai commencé à pleurer. Bien sûr, ma grossesse de neuf mois n’a pas aidé..

Jim prit une profonde inspiration, se ressaisit, puis continua son discours.

En regardant les centaines de fans venus assister à cette journée monumentale pour Jim et l’organisation Buffalo Bills, j’ai été ému. C’était un tel hommage à Jim et à tout ce qu’il avait fait pour la franchise. Il avait tellement accompli et donné tout ce qu’il avait à l’équipe et à ses fans dévoués – et ils le savaient.

Les larmes étaient nombreuses ce jour-là, mais notre famille avait beaucoup à espérer. Nous avions des projets de retraite, ce qui semblait très étrange parce que Jim était encore dans la trentaine et que je n’avais que vingt-sept ans. Et malgré le sentiment de perte que nous avons ressenti en quittant le football, notre tristesse et notre incertitude ont été contrées par l’excitation d’attendre notre deuxième enfant, qui arriverait dans deux petites semaines..

Je savais exactement ce qui soulagerait le chagrin de Jim d’abandonner le jeu qu’il aimait: lui dire qu’il était sur le point d’avoir le fils qu’il avait toujours voulu. J’avais pris la décision de le surprendre et de le garder secret. Je ne pouvais pas attendre pour placer notre petit garçon dans ces mains fortes et marquées par le combat qui tenaient un ballon de football depuis si longtemps.

Avec notre premier bébé, Erin Marie, nous avions découvert à l’avance que nous attendions une fille, mais la deuxième fois, nous avions décidé d’attendre – ou du moins Jim pensait que nous avions. Vous plaisantez j’espère? Je ne pouvais pas supporter de ne pas savoir, alors quand Jim n’a pas pu se rendre à l’un de mes échographies habituelles, j’en ai profité pour me trouver. Lorsque le médecin m’a dit avoir vu un petit quelque chose de plus entre les jambes du bébé, je pouvais à peine me contenir. Nous allions avoir le fils que mon mari avait désiré!

J’espérais un garçon pour Jim. Il venait d’une famille de six garçons et pas de filles, alors vous pouvez imaginer la pression. Le jeune frère de Jim, Danny, allait bientôt avoir son premier enfant. Deux des frères aînés de Jim avaient aussi des garçons, de même que le jumeau de Danny, Kevin. Donc, naturellement, la superstar de la NFL dans la famille devait avoir un garçon aussi.

L’anticipation était insoutenable. Je voulais tellement dire à Jim parce qu’il était profondément blessé par sa retraite et, aussi dur qu’il était, la douleur était évidente. Pourtant, à mon grand étonnement, j’ai réussi à me taire ces deux dernières semaines.

Puis, tôt le matin du 14 février 1997, jour de la Saint-Valentin, mon eau s’est cassée et les contractions ont commencé. Ils se sont intensifiés pendant le trajet de trente minutes jusqu’à l’hôpital, donnant l’impression que le trajet prenait des heures. Une chose était dans mon esprit: sortir cet enfant de mes rêves et le mettre dans mes bras.

Dès que nous avons franchi les portes de la salle d’urgence à l’hôpital, une infirmière m’a aidée dans le fauteuil roulant le plus proche et nous sommes partis. J’ai reçu une péridurale de routine alors que mes contractions s’intensifiaient. Heureusement, mon travail n’a duré que quelques heures, et même si je mettais l’accent sur la pression, j’avais hâte de voir la réaction de Jim une fois qu’il aurait vu notre fils..

«C’est un garçon!» S’exclama le médecin.

La réponse de Jim était inestimable: il a crié encore et encore: «C’est un garçon! C’est un garçon! »Bien que mon esprit et mon corps aient été dépensés, des vagues de joie ont rempli mon cœur alors que je regardais Jim éclater d’excitation et de fierté. En tant que quart de la famille, Jim était le MVP. Il était resté à mes côtés pendant toute la livraison, s’assurant que toutes les bonnes pièces étaient appelées pour répondre à tous mes besoins. Jim a été témoin de la naissance entière, a coupé le cordon ombilical et a supervisé tous les mouvements des médecins et des infirmières. Maintenant, après un rapide baiser sur mon front, il était à la porte pour attraper mes parents, qui attendaient patiemment dans le hall. Des larmes de joie coulaient sur mon visage. “Le petit garçon de papa est enfin là.”

Ma mère et mon père sont entrés dans la pièce en souriant d’une oreille à l’autre. “Je ne peux pas croire que c’est un garçon,” dit Maman en se penchant pour me faire un câlin. Mon père se tenait juste à côté et secoua la tête, échouant: «Waouh.» Jim ne pouvait pas rester assis, alors il suivit les médecins vers la table où ils pesèrent notre fils et exécutèrent toutes les procédures pour bébé nouveau-né. trop effacé pour faire attention à.

Après une grossesse sans incident et un accouchement assez facile, le fils dont papa avait toujours rêvé – le bébé destiné à être un protégé de la NFL – arriva enfin. . . un jour avant sa date d’échéance réelle, mais juste à l’heure: le trente-septième anniversaire de son papa.

Aucun cadeau d’anniversaire ne peut être comparé au cadeau d’un fils. Nous avons été stupéfaits et comblés de joie. Notre rêve de sept livres et de quatorze onces devenu réalité mesurait vingt-et-un pouces et demi, et cela ne me dérange pas de vous le dire, il était remarquablement beau.

Je laisse Jim nommer chacun de nos enfants. J’avais trouvé beaucoup de noms de filles, mais les noms des garçons n’étaient pas aussi faciles à trouver. En raison de l’amour de Jim pour la chasse, il était déterminé à nommer notre fils Hunter. Et ainsi de suite, la nouvelle recrue a été mise sur la liste familiale en tant que Hunter James Kelly.

Pendant que Hunter se familiarisait avec tous les autres nouveau-nés de la garderie, Jim a commencé à utiliser les téléphones. L’une des premières personnes qu’il a appelé était son coéquipier Thurman Thomas, le porteur de ballon imparable qui a été intronisé au Temple de la renommée du football professionnel en 2007. Thurman était le type préféré de Jim sur le terrain et un ami intime. Au début, je trouvais un peu étrange que Jim l’appelle avant l’un de ses frères, mais ses intentions devinrent immédiatement claires. Thurman et sa femme, Patti, avaient trois filles, Jim étant un enfant de cœur, Jim voulait y mettre un frein. Il était implacable dans sa quête pour faire vibrer Thurman avec la bonne nouvelle..

Thurman n’a pas répondu à la première fois, alors Jim a laissé un message. Cependant, les garçons seront des garçons, alors un appel ne suffisait pas. Il a passé deux autres appels, laissant le même message à chaque fois: «Oh, est-ce que je t’ai dit que j’avais un fils, un garçon, né le jour de mon anniversaire? Au cas où tu ne m’entendrais pas la première fois, j’ai eu un garçon, oui, un garçon.

L’avenir de Hunter a été figé et le manuel de sa vie a été écrit. Il jouerait au football. Il irait à la chasse. Lui et son papa feraient toutes les choses que les pères et les fils font ensemble. Et Jim serait là, guidant Hunter à chaque étape. Les deux seraient inséparables. Cela allait être une relation que chaque garçon voudrait avoir avec son père: une relation à voir, à envier, à respecter.

Les médias n’ont pas tardé à prendre le pouls de la bonne nouvelle et à se rassembler à l’hôpital, espérant entendre la première recrue de l’équipe Kelly. Après que Jim fut certain que Hunter et moi étions à l’aise, il sortit pour s’adresser aux reporters curieux. Avec quelque chose de beaucoup plus important que le football, il pouvait difficilement contenir son enthousiasme. C’était l’anniversaire qu’il n’oublierait jamais, car il avait reçu le cadeau le plus précieux au monde. Pas même une victoire au Super Bowl ne pouvait se comparer à ce triomphe.

Avant que Jim ne franchisse la porte, je lui ai souri et lui ai dit: «Joyeux anniversaire». Puis je me suis blotti contre Hunter, j’ai regardé fixement dans les yeux et j’ai murmuré: «Vous êtes un cadeau.

Finalement, seul avec mon fils, j’ai exploré chaque centimètre de son petit corps pour m’assurer que tout allait bien. L’infirmière m’avait assuré que Hunter avait réussi tous les tests de dépistage obligatoires des nouveau-nés avec des couleurs vives, mais que l’examen de son petit corps était indispensable. C’est une chose de maman. Si vous avez tenu votre propre bébé après avoir accouché, vous savez.

Fraîchement sorti de l’utérus, le corps de Hunter semblait solide et solide. Ses traits faciaux étaient magnifiques, avec le petit nez le plus mignon, des lèvres parfaites et de grands yeux bleu-vert en forme d’amande qui brillaient. Sa peau était sans défaut et rayonnante, et il avait une tête de cheveux brun foncé si pleine qu’il aurait pu rendre son papa jaloux.

Je n’oublierai jamais ces premiers moments seuls avec mon fils. Hunter a capturé mon cœur immédiatement, et je savais juste qu’il était destiné à être extraordinaire.

Et dans ces quelques moments paisibles à l’hôpital, comme je tenais Hunter . . .

Tout était parfait.

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