La défaite de Spencer laisse un grand trou dans “Wing”

Ce n’est pas un hasard si John Spencer a participé à deux séries combinées, Emmys, alors qu’il était à bord..

David Kelley, qui dirigeait «L.A. Law »a rejoint Spencer en 1990, a choisi Spencer, qui est décédé subitement d’une crise cardiaque vendredi à 58 ans, en tant qu’homme parfait pour jouer le rôle de l’avocat Tommy Mullaney. Et un autre petit génie du petit écran, le créateur de «The West Wing», Aaron Sorkin, a compris que Spencer était le seul acteur à avoir la gravité de donner vie à son Leo McGarry..

Ces décisions ont été prises des années après que Spencer, qui a remporté son propre Emmy pour «West Wing» et a été nominé quatre autres fois, a trouvé sa voie en tant qu’acteur à succès. Ce n’est qu’après un bref passage dans «The Patty Duke Show» au début des années 1960 et après quelques décennies de théâtre régional que Spencer s’est fait un nom. De son propre aveu, s’il n’avait pas été jeté en face de Harrison Ford dans le thriller «Presumed Innocent» de 1990, il aurait peut-être continué à jouer occasionnellement à l’extérieur de Broadway et à gagner sa vie..

Mais pour les téléspectateurs de la télévision de qualité au cours de la dernière décennie, Spencer sera toujours McGarry, le bras droit du président Josiah Bartlet, le chef de cabinet qui a pris les grandes décisions lorsque Bartlet ou quiconque dans son administration n’était pas à la hauteur..

Contrairement à tout autre personnage du spectacle, il avait plus de bagages que la zone de réclamation à O’Hare. McGarry était un toxicomane et alcoolique, et chaque jour à la Maison Blanche a dû lutter contre ses démons et s’accrocher à sa sobriété.

Dans son épisode le plus touchant de la première saison, un jeune membre du personnel de la Maison-Blanche a révélé à la presse que des gens de l’aile ouest avaient déjà consommé de la drogue et que le doigt finit par se faire remarquer. Sam Seaborn (Rob Lowe), la confidente de Bartlet, a rapidement congédié le membre du personnel..

S’attendant à un coup de langue, elle reçoit une dose de compassion quand il apprend que son père était ivre et qu’elle avait peur de prendre des décisions monumentales sous l’influence. Il appelle sa décision de parler courageusement, puis lui demande de rester et d’utiliser ce courage au travail.

McGarry était la voix de la raison à l’Anneau quand les autres ont été pris dans l’autosatisfaction. Josh Lyman, de Brad Whitford, ou Toby Ziegler, de Richard Schiff, n’en a pas eu besoin, et McGarry les a souvent calmés, leur disant que leur décision était politiquement correcte, sans la vengeance du parti..

Mais McGarry et Bartlet ont commencé à tomber en disgrâce la saison dernière, et dans une scène qui a maintenant des implications étranges, McGarry a eu une crise cardiaque dans les bois à l’extérieur de Camp David et est resté immobile sur le sol. Finalement, il sera retrouvé et retournera au travail, mais avec C.J. Cregg d’Allison Janney le remplaçant en tant que chef de cabinet.

Et maintenant que «Wing» était de retour – créatif mais certainement pas du point de vue de l’évaluation – la mort de Spencer pourrait être un coup mortel, comme si la baisse du nombre de téléspectateurs n’était pas suffisante..

Il n’est jamais facile de maintenir l’élan d’un spectacle après la mort d’un membre essentiel de la distribution. Les 8 règles simples d’ABC se sont très bien passées lorsque John Ritter est décédé subitement. Les dirigeants du réseau et de la série mais on ne pouvait nier que le spectacle avait perdu sa raison d’être. Peu de temps après, le spectacle a été annulé.

“West Wing” est un animal complètement différent – “Rules” était une comédie avec une petite distribution et était toujours en train de déterminer quel type de spectacle il voulait être – Le gagnant de quatre Emmy de NBC est au crépuscule et a un ensemble profond. Mais maintenant, il y a un énorme trou dans le spectacle, et celui qui ne sera pas facilement rempli.

McGarry de Spencer a joué un rôle crucial cette saison en tant que colistier du candidat à la présidentielle Matthew Santos, joué par un autre «L.A. Law »vétérinaire, Jimmy Smits. Et dans l’affirmation du profond respect que McGarry avait dans le parti démocrate, dans l’épisode précédant la mort de Spencer, on parlait de McGarry comme remplaçant du président de la campagne, Lyman, alors que l’élection approche de sa dernière semaine cruciale..

Jamais quelqu’un n’a ménagé sa confiance en un allié de longue date ou n’a mis la fête dans une mauvaise lumière, Spencer a décliné l’offre et réitéré sa confiance en Lyman, avec qui il travaillait depuis près de huit ans..

Avec probablement deux ou trois épisodes dans la boîte, les écrivains de «West Wing» ont maintenant la tâche difficile de trouver comment expliquer l’absence soudaine de Spencer dans la série. Comme McGarry avait des problèmes de santé, il serait logique qu’ils puissent dire qu’il a eu une autre crise cardiaque ou que le stress de la campagne a causé un anévrisme cérébral soudain. Mais le spectacle a souvent jeté la convention par la fenêtre, alors qui sait?

Comment cela affectera-t-il la course à la présidentielle? Santos a semblé avoir quelques points de moins dans les sondages les plus récents au nom du républicain Arnold Vinick (Alan Alda), mais la compétition était loin d’être terminée..

Dès le début, Santos était préoccupé par la nomination de McGarry en tant que colistier sur la manière dont ses électeurs tiendraient compte de sa santé fragile et de ses dépendances. Est-ce que le fait que Santos ait été assuré de sa santé serait une bonne idée des capacités de décision du futur président? Après avoir initialement exprimé leur sympathie, les républicains exploiteraient-ils la mort de McGarry pour obtenir un gain politique? S’il ne peut pas choisir un vice-président, comment peut-il diriger le monde libre??

Si une tragédie frappait les rangs des républicains, il ne fait aucun doute que McGarry aurait été la personne que les démocrates chercheraient immédiatement à obtenir un conseil, leur demandant ce qu’il fallait faire..

Spencer, toujours discret et toujours en train de distribuer des éloges à ceux qui l’entouraient, même s’il méritait autant que quiconque, saurait exactement quoi dire. Il l’a toujours fait.

Stuart Levine est rédacteur en chef à Daily Variety à Los Angeles.

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