L’hôte de longue date de «Tonight Show» meurt à 79 ans

Johnny Carson n’a pas inventé le talk-show télévisé en fin de soirée mais il en a profité.

Ses monologues du «Tonight Show», ses plaisanteries de célébrités et ses sketchs ringards mais gagnants avaient tous la touche Carson du charme et de l’humour de cœur qui restait du côté poli du risque..

Quand il est mort dimanche, sa retraite tranquille de près de 13 ans n’avait pas ébranlé le souvenir de ses trois décennies de roi de la nuit ou d’admiration des artistes et des autres.

«Tous ceux qui sont venus après nous sont des prétendants. Nous ne verrons plus les goûts de lui », a déclaré David Letterman, animateur de« Late Show »de CBS.

Le président Bush a décrit Carson comme «une présence stable et rassurante dans les foyers à travers l’Amérique depuis trois décennies. Son esprit et sa perspicacité ont fait rire et penser les Américains et ont eu une profonde influence sur la vie et le divertissement américains.

Carson avait souvent une cigarette à la main dans les premières années de «Tonight». Mais il est resté un grand fumeur quelques années après, a déclaré un ancien associé sous couvert de l’anonymat..

L’Iowa, à l’aspect garçon, avec son sourire désarmant, qui a survécu à toutes les tentatives pour le renverser de son trône de talk-show de fin de soirée, était une star qui n’a jamais réussi à se démarquer de son public..

Sa richesse, l’adoration de ses invités – en particulier les nombreuses bandes dessinées dont il a lancé la carrière, comme Letterman – les histoires tordues de divorces multiples: l’air de modestie de Carson a tout fait pour renforcer son intimité avec les spectateurs.

“Johnny Heeeeere” a été l’annonce florissante de son acolyte Ed McMahon qui a conduit Carson à la scène. Puis la formule: le monologue d’actualité, les invités, les animaux étranges, les sketches largement joués tels que «Carnac le Magnifique».

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Mais l’Amérique ne s’est jamais lassée de lui; Carson a pris la tête quand il a pris sa retraite en mai 1992. L’actrice-chanteuse Bette Midler, qui a honoré de façon mémorable Carson lors de son avant-dernier concert avec «One More For My Baby», a rappelé chaleureusement dimanche.

«J’étais son dernier invité et c’était l’une des expériences les plus émouvantes de ma vie. Il avait tout. Un peu de diable, beaucoup d’ange, d’esprit, de charme, de beauté, un timing superbe et une grande classe », a déclaré Midler dans un communiqué..

Bill Cosby et d’autres ont loué sa générosité envers les comics en herbe qui ont eu leur grande chance sur «Tonight»..

«Johnny était responsable du début et de la montée du succès pour plus d’artistes. Je doute que ces chiffres soient jamais dépassés », a déclaré Cosby dans un communiqué..

McMahon a déclaré dimanche que Carson était “comme un frère pour moi”.

«Lorsque nous avons terminé notre course sur« The Tonight Show »et que ma vie professionnelle a continué, chaque fois qu’une décision de carrière importante devait être prise, j’avais toujours le droit de« The Boss », a déclaré McMahon..

La vie personnelle de Carson ne pouvait pas correspondre à la perfection de sa carrière. Carson était marié quatre fois, divorcé trois. En 1991, l’un de ses trois fils, Ricky, 39 ans, a été tué dans un accident de voiture..

Presque toute la vie professionnelle de Carson a été passée à la télévision, de son début d’après-guerre dans les stations du Nebraska à la fin des années 1940 à ses trois décennies avec le spectacle de fin de soirée phare de NBC..

Carson a choisi de laisser “Tonight” se présenter comme son zénith de carrière et sa finale, se retirant dans une retraite privée qui lui convenait et refusant de s’impliquer dans d’autres projets de spectacle.

“Je viens de laisser le travail parler pour lui-même”, a-t-il déclaré au magazine Esquire en 2002..

Garder la main dans le jeu

Carson a trouvé un débouché pour sa créativité: il envoyait de temps en temps une blague à Letterman, qui a perdu la bataille pour «Tonight» mais est resté un ami de Carson. Certains éléments ont fait partie du monologue de Letterman.

Carson a fait ses débuts en tant qu’animateur «Tonight» en octobre 1962 et a rapidement conquis le public. Il a même fait les gros titres avec des stratagèmes aussi astucieux que le mariage en 1969 du chanteur excentrique Tiny Tim à Miss Vicki, qui a remporté le plus grand nombre de ses cotes..

En 1972, «Tonight» a déménagé de New York à Burbank. À la fin des années 1970, le respect croissant de la constance et de la résistance de Carson, ainsi que quatre Emmy Awards.

Sa rapidité et sa capacité à gérer un public étaient impressionnantes. Quand ses blagues ont raté leur cible, la lisse Carson a conquis un public de studio gémissant avec un regard astucieux ou une remarque sournoise.

La politique lui a fourni de la nourriture pour monologue, car il a embrouillé les législateurs de toutes les allégeances, reflétant l’humeur des électeurs. Ses jets de Watergate au président Nixon ont été vus comme cimentant la chute de Nixon en 1974.

Il a de nouveau fait l’histoire présidentielle en juillet 1988, quand il avait présenté le gouverneur de l’Arkansas, Bill Clinton, quelques jours après que Clinton eut été ridiculisé par un discours ennuyant à la Convention nationale démocratique. Clinton a échangé des plaisanteries avec Carson et a joué “Summertime” au saxophone dans ce qui a été salué comme un retour incroyable.

Des réseaux concurrents ont essayé une variété de formats et d’hôtes pour défier Carson, mais ils n’ont jamais réussi à mieux «Tonight».

Il y a eu la bataille occasionnelle avec NBC: En 1967, par exemple, Carson est sorti pendant plusieurs semaines jusqu’à ce que le réseau parvienne à le ramener avec un contrat qui lui aurait donné plus d’un million de dollars par an..

“Il était l’étalon-or”

En 1980, après d’autres menaces de débrayage, le spectacle a été réduit de 90 minutes à une heure. Carson a également allégé son horaire en réduisant ses jours de travail; un certain nombre d’hôtes remplaçants, dont Joan Rivers, Jerry Lewis et Jay Leno, successeur de Carson.

«Aucun individu n’a eu autant d’impact à la télévision que Johnny. Il était l’étalon-or », a déclaré Leno.

Rivers était l’un des innombrables comédiens dont la carrière a pris son envol après leur participation au spectacle de Carson. Après avoir secoué le public avec ses blagues lors de son apparition en 1965, il a remarqué: «Mon Dieu, vous êtes drôle. Vous allez être une star.

Dans les années 80, Carson aurait été l’acteur le mieux payé de l’histoire de la télévision avec un salaire de 5 millions de dollars seulement. Ses Carson Productions ont créé et vendu des pilotes à NBC, dont «TV Bloopers et Practical Jokes». Carson a lui-même fait des apparitions occasionnelles sur d’autres séries télévisées..

Il a également joué à Las Vegas et Atlantic City, au New Jersey, et a été l’hôte des Academy Awards cinq fois dans les années 70 et 80..

La sortie gracieuse de Carson de «Tonight» n’a pas empêché Leno et Letterman de prendre le contrôle de son trône. Leno a gagné et, le 25 mai 1992, est devenu le quatrième homme à occuper le poste après Steve Allen, Jack Paar et Carson. Letterman a atterri sur son rival CBS.

Né à Corning, en Iowa, et élevé dans la ville voisine de Norfolk, au Nebraska, Carson a commencé sa carrière dans le monde du spectacle à 14 ans en tant que magicien «The Great Carsoni».

Après avoir servi dans la Marine pendant la Seconde Guerre mondiale, il a occupé une série d’emplois à la radio et à la télévision locales au Nebraska avant de commencer à KNXT-TV à Los Angeles en 1950..

Trouver une carrière

Là, il a commencé une émission de sketch comédie, “Carson’s Cellar”, qui a eu lieu de 1951 à 1953 et a attiré l’attention de Hollywood. Un travail de rédaction pour «The Red Skelton Show» a suivi.

Les producteurs ont essayé de trouver le bon programme pour la bande dessinée en devenir, en l’animant en tant qu’animateur du jeu télévisé «Earn Your Vacation» (1954), le spectacle de variétés «The Johnny Carson Show» (1955-56), le jeu télévisé «Who Do You Trust?» (1957-62).

Carson a joué quelques rôles d’interprète, dont un sur «Playhouse 90» en 1957, et a fait un projet pilote en 1960 pour une série en prime time intitulée «Johnny Come Lately», qui n’a jamais été diffusée en réseau..

En 1958, Carson a été l’hôte de «Tonight Show», animateur de Paar. Lorsque Paar a quitté la série quatre ans plus tard, Carson était le choix de NBC pour le remplacer..

Après sa retraite, lui et sa femme, Alexis, ont voyagé fréquemment. Les deux se sont rencontrés sur la plage de Malibu au début des années 1980; il avait 61 ans quand ils se sont mariés en juin 1987, elle était dans la trentaine.

La première femme de Carson était sa petite amie d’enfance, Jody, la mère de ses trois fils. Ils se sont mariés en 1949 et se sont séparés en 1963. Il a épousé Joanne Copeland Carson la même année, mais a divorcé neuf ans plus tard. Son troisième mariage, avec Joanna Holland Carson, a eu lieu en 1972. Ils ont divorcé en 1985.

Carson a remporté une médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile de la nation, en 1992. Le premier président Bush a déclaré: «Avec la décence et le style, il a fait rire et penser l’Amérique». réalisation de carrière.

Son neveu a dit qu’il n’y aura pas de service commémoratif.

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