Ron Palillo, Horshack sur ‘Welcome Back, Kotter’, meurt à 63 ans

Mis à jour à 17h15 PT: L’acteur Ron Palillo, qui a joué Arnold Horshack dans la série télévisée des années 1970 «Welcome Back, Kotter», est décédé mardi à son domicile de Palm Beach Gardens, en Floride. Il avait 63 ans..

Jacqueline Stander, un agent de Palillo, a déclaré à NBC News que l’acteur avait eu une crise cardiaque et qu’il était décédé dans son sommeil..

Palillo était inextricablement lié au personnage qu’il a joué de 1975 à 1979 sur “Kotter”, la série à succès ABC, dans laquelle le personnage principal Gabe Kotter revient dans son alma mater de Brooklyn pour enseigner à un groupe de sages connus sous le nom de Sweathogs. Horshack était l’adolescent par voie nasale qui hurlait, “Oooh, ooh”, et a tiré sa main vers le ciel chaque fois que Kotter posait une question.. 

Le spectacle était un phénomène de succès et de culture pop, injectant des phrases intelligentes telles que “Up your nose avec un tuyau en caoutchouc” dans le courant principal et propulsant John Travolta vers la célébrité. Mais la série ne dura que le temps que l’enseignement secondaire et sa fin, pour Palillo, apportaient des difficultés. 

Il a déclaré qu’il s’était senti exilé dans les années 1980, incapable de trouver des pièces, de sombrer dans la dépression et de sortir rarement de son appartement. Quand les offres sont venues, il s’est senti catalogué comme Horshack. 

“Alors que je l’aimais, je l’aimais vraiment, je ne voulais pas le faire pour toujours”, a-t-il déclaré au Birmingham News en 1994.. 

Ron Palillo, right, with co-stars Robert Hegyes and Lawrence Hilton-Jacobs in an episode of
Ron Palillo, à droite, avec les co-stars Robert Hegyes et Lawrence Hilton-Jacobs dans un épisode de “Welcome Back Kotter”, vers 1977.Fichier Hulton Archive / Getty Images / Aujourd’hui

Dans un article publié mardi sur son site Web, le Palm Beach Post a cité Stacy Sacco, une amie de Palillo. “Il ne pouvait pas être plus amusant et intelligent ou talentueux. C’était un être humain extraordinaire.” Le journal a indiqué que Sacco avait rencontré Palillo il ya 20 ans, alors qu’il était invité à la comédie de situation d’Ellen DeGeneres à Los Angeles, sur laquelle Sacco était superviseur de scénario. “J’étais un fan. Nous savions tous qui il était. Il était une star brillante”, a déclaré Sacco..

Ronald Paolillo est né le 2 avril 1949 à Cheshire, dans le Connecticut, laissant tomber le premier “o” de son nom de famille. Son père est mort du cancer du poumon quand il avait 10 ans et il a développé un bégaiement. Sa mère pensait que le faire participer à un théâtre local pourrait aider. Il est tombé amoureux de la scène et a surmonté son empêchement de parole. 

Il a fréquenté l’Université du Connecticut et a gagné des parts dans des productions shakespeariennes avant sa grande pause. 

Il a dit aux intervieweurs que la voix de son père mourant inspirait le rire sifflant de la marque Horshack, mais quand il a auditionné pour “Kotter”, il a pensé qu’il serait passé pour d’autres qui avaient plus un look dur à New York. Les agents de casting connaissaient mieux et Gabe Kaplan, qui jouait à Kotter. 

“Quand Ron est entré dans l’audition et a fait sa première ligne,” Bonjour, comment ça va, je suis Arnold Horshack, “j’ai dit” C’est lui, c’est le gars “”, a rappelé Kaplan dans un e-mail à Associated Press.. 

Outre Travolta, qui a joué Vinnie Barbarino, Lawrence Hilton-Jacobs comme Freddie “Boom-Boom” et Robert Hegyes comme Juan Epstein ont également joué pour la série. Hegyes est décédé le 26 février à 60 ans. 

“Je pense qu’il était le gamin le plus intelligent à l’école”, a déclaré Palillo à propos de son personnage dans une interview en 2009 avec le Miami Herald. “Il abandonnait ses aptitudes pour être aimé. Alors, c’est très courant chez les adolescents.” 

Palillo a ensuite eu droit à de nombreuses pièces dans “The Love Boat”, “Cagney and Lacey”, “The A-Team” et a joué pendant un certain temps sur la série “Ellen”. Mais il est resté le plus connu pour son rôle dans “Kotter” et s’est concentré dans ses dernières années sur la mise en scène et l’écriture. 

Son dernier acte dans la vie a reflété son plus célèbre, dans une vraie salle de classe au lieu d’une au lycée fictif James Buchanan. Palillo a enseigné le théâtre au G-Star School of the Arts, un lycée à West Palm Beach. Il devait revenir pour l’année scolaire mardi matin, a indiqué M. Poindexter, et les cours devaient reprendre la semaine prochaine.. 

Palillo laisse dans le deuil son partenaire de 41 ans, Joseph Gramm; deux frères et une soeur. Poindexter a déclaré que, même si son ami pouvait parfois être mécontent de l’ombre de Horshack, il restait attaché au personnage et savait que le rôle était toujours plus une bénédiction qu’une malédiction. Il est resté proche de ses co-stars, dit-elle, et savait à quel point les fans étaient proches des personnages.. 

“Nous avons tous été ou connu l’un de ces Sweathogs”, a-t-il déclaré au Los Angeles Times l’année dernière..

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The Associated Press a contribué à ce rapport.

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