Une véritable étoile «Invincible», un nouveau rêve

Vince Papale a déjà vécu un rêve. Maintenant, il vit un deuxième rêve en revisitant le premier.

Professeur remplaçant et barman qui n’a jamais joué au football universitaire, il a essayé les Eagles de Philadelphie en 1976 et l’a fait à 30 ans. Ce conte improbable a inspiré «Invincible» avec Mark Wahlberg en tant que Papale et Greg Kinnear Vermeil.

“C’est un deuxième rêve”, dit Papale, maintenant un jeune homme de 60 ans, à propos du film. «J’ai été réinventé. Pour moi, c’est une sorte de résurrection. … Ce qui est bien, c’est que je parle maintenant à une autre génération.

Papale était à court de chance dans les années 70, lorsque les grandes villes du nord-est comme Philadelphie ont connu une période économique difficile. Le film commence par un montage qui laisse entrevoir le découragement des cols bleus, l’angoisse, la colère même, qui servent de toile de fond au reste du film..

Il a été licencié de son poste d’enseignant, et il fouilla pendant plusieurs heures derrière un bar nommé Max. Sa femme a déménagé, laissant une note disant qu’il n’atteindrait jamais rien et ne gagnait jamais d’argent..

Papale dit qu’il s’est endetté parce qu’il gagnait bien sa vie dans la World Football League, qui s’est rapidement repliée. “Vous faites des choses stupides parce que la première fois de votre vie, vous avez de l’argent”, dit-il dans une interview. “Alors tout à coup, vous êtes: vous n’avez pas ces dollars qui arrivent tout le temps.”

Avec la dissolution du mariage et les faibles perspectives d’emploi, Papale dit: «Je me sentais rejeté. Je ne me sentais pas vraiment bien dans ma peau.

Ascendance semblable au phénix
Pour les amateurs de sport, la prédominance du phénix de Papale était étonnante car, en dehors de son bref passage dans la WFL, il n’a joué qu’un an au football. Il est allé à l’Université Saint-Joseph avec une bourse de recherche..

Il avait 5 pieds 7 pouces, 160 livres à l’âge de 18 ans. Aucun collège n’allait frapper à sa porte pour offrir une bourse de football. Mais à la fin de ses études, il mesurait 6 pieds 2 pouces et pesait 185 livres..

La plupart du temps, il jouait au football avec ses amis. Sa scène préférée dans «Invincible» les montre en train de jouer dans la boue: «Cela montre simplement la pure innocence et la joie de jouer. Et pour moi, c’est une bande de gars qui sont au-dessus de la colline mais ils sont redevenus des enfants, et c’est juste passé le temps.

Il apprécie également que ses enfants aient de petits camées: sa fille de 12 ans lance un ballon de football dans une rue et son fils de 9 ans court devant une voiture pour récupérer le ballon – avec le numéro 83 de Papale enregistré sur son t-shirt.

Le père de Papale n’était pas à l’origine dans le scénario, mais cela a changé après avoir conduit le réalisateur Ericson Core, un directeur de la photographie faisant ses débuts avec ce film, où il a grandi à Glenolden, en Pennsylvanie. “Fly Like An Eagle” est venu à la radio.

“J’ai dit:“ Voilà. C’est le signe. C’est Kingey là-haut – le surnom de mon père était Kingey – nous dit qu’il doit être dans le scénario. »

Le film prend des libertés avec l’histoire de Papale. Par exemple, il n’a pas rencontré sa femme Janet (jouée par Elizabeth Banks) pendant ses jours de jeu. Ils ont récemment célébré leur 13ème anniversaire.

Mais papale se concentre naturellement sur ce que le film transmet de sa vie.

«L’esprit et l’essence de la lutte que j’ai dû traverser, non seulement pour surmonter certaines choses du passé et certains problèmes auxquels je devais faire face à la fois financièrement et personnellement – ils ont capturé cela et ils ont aussi capturé la vraie nature. de ce que je devais traverser quand j’étais sur le terrain. Le match de foot est absolument terminé, du camp d’entraînement et de certaines des manœuvres de déroute et de bizutage que j’ai prises auprès de mes futurs coéquipiers.

Nouveau coach prêt à faire bouger les choses
Vermeil est décrit dans le film comme un nouvel entraîneur prêt à faire bouger les choses et à tenter sa chance. Dans la vraie vie, c’est l’essai ouvert de Vermeil qui a permis à Papale.

«Eh bien, c’était un grand italien qui pouvait courir quatre contre cinq 40. C’était un athlète gracieux. Il pourrait changer de direction facilement et efficacement. Et il avait une formidable passion à jouer », se souvient Vermeil dans une interview récente..

Cette passion traduite en papale recouvre sans crainte les punts et les kickoffs. Le film montre Vermeil annulant la majorité de ses assistants entraîneurs qui voulaient couper Papale.

«Quand il est tombé entre lui et un autre joueur receveur / équipes spéciales (à la coupe finale), nous l’avons gardé en raison de son charisme et de son appel aux fans de South Philly où se trouve le stade, puis à son talent. », A déclaré Vermeil, qui a remporté un Super Bowl avec les Rams de St. Louis..

Papale a joué dans la NFL pendant trois ans. Mais il n’était pas prêt pour la vie. Le salaire de sa première année était de 21 000 dollars, bien que ce soit presque le double de son dernier emploi d’enseignant. Au cours de sa dernière année, il a réduit de 45 000 $.

À la fin de ses jours de jeu, il est devenu un sportif à temps partiel pour une chaîne de télévision de Philadelphie, puis a été relâché dans un remaniement de la direction. Il a été nommé directeur commercial régional pour Frito-Lay, puis a travaillé sur quelques stations de radio. Mais il n’a jamais été de retour à la télévision qu’il pensait.

Ces jours-ci, il travaille pour Sallie Mae et donne des discours de motivation. Il a également battu le cancer colorectal il y a cinq ans et est devenu le porte-parole de la sensibilisation à la maladie..

Et ayant des enfants relativement tard dans la vie, il considère maintenant son travail comme un «père à plein temps». Il garde un bureau à son domicile de Cherry Hill, au New Jersey, pour s’assurer qu’il est là pour ses enfants..

L’histoire bienveillante de Papale a été largement oubliée jusqu’à ce que NFL Films lui consacre une émission diffusée sur ESPN il ya quatre ans – et Hollywood a remarqué.

“Je veux juste que les gens aiment le film, c’est tout,” dit Papale, “et de se sentir bien dans leur peau et ce personnage qu’ils voient à l’écran”.

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