Diez mandamientos por ser un consumidor inteligente

Es la Semana Nacional de Protección al Consumidor, un momento perfecto para dar a conocer la versión nueva y mejorada de mis Diez Mandamientos. Siga estas reglas todos los días y debería tener menos problemas con las compras que realice y reducir en gran medida sus posibilidades de ser víctima de una estafa. 

1. Harás tu tarea  

Tu tiempo es precioso Estás apurado y quieres terminarlo ahora. Pero simplemente debe hacer su tarea antes de gastar una cantidad significativa de dinero en un producto o servicio. 

Piense en la molestia, en tiempo y dinero, si esa lavadora o refrigerador siempre se descompone. Es por eso que es tan importante investigar diferentes marcas y modelos. Lee reseñas en línea. Habla con amigos y vecinos. Precio para averiguar qué debe esperar pagar. 

Cuanto más sepa antes de dirigirse a la tienda, es más probable que obtenga un buen trato con el producto correcto.. 

Recuerde que el objetivo es obtener el mejor valor por su dinero, no necesariamente el precio más bajo. Un consumidor inteligente busca un producto bueno y confiable que tenga un precio razonable. El producto más barato puede no ser el mejor en el largo plazo si no funciona o si necesita reparaciones costosas. 

2. No asumirás nada

Un simple malentendido puede generar problemas importantes. La mejor manera de evitar esto es hacer muchas preguntas. 

No suponga que los grandes almacenes retirarán su colchón viejo cuando se caiga el nuevo. Pedir. No asuma que los motores de búsqueda de sitios web ponen las mejores ofertas primero. Se les puede pagar para sesgar los resultados a los patrocinadores. Descubrir. No asuma que el “tamaño de economía” es siempre el mejor precio. Los tamaños más pequeños pueden salir a la venta a un precio menor por libra o onza. Checa para ver.

3.Leerás la letra pequeña

Firme un contrato o acepte los términos y condiciones en un sitio web y usted queda sujeto a él. Con demasiada frecuencia, la información importante está enterrada en letra pequeña. Lea todos los documentos legales antes de firmarlos física o digitalmente. Esta es la única forma de saber qué hará la compañía por usted, qué puede hacer la compañía con usted (es decir, compartir su información personal) y qué se espera de usted..

4. Obtendrás todas las promesas por escrito

No importa lo que promete el vendedor. No cuenta si no está escrito. En una disputa, no puede probar lo que se dijo sin algún tipo de documentación escrita. No haga negocios con nadie que prometa hacer algo pero se niega a ponerlo en el recibo o en el contrato. 

5. Mantendrás un rastro de papel 

Es fácil arrojar un recibo una vez que llegue a casa desde la tienda. Mejor guardarlo por un tiempo. Puede necesitarlo si quiere devolver el artículo. 

Algunas tiendas tienen estrictas políticas de devolución: sin recibo, sin devolución. Otros le permitirán devolver algo sin un recibo, pero solo obtendrá el precio de venta más reciente y / o un crédito de la tienda. Un recibo le asegura que recuperará el monto total en efectivo. También prueba cuándo compró algo si hay una disputa sobre si aún está en garantía. 

6. Revisarás todas las relaciones de tu cuenta

El cambio constante es la nueva normalidad. Los bancos revisan sus estructuras de tarifas. Las compañías inalámbricas y de cable modifican sus paquetes y niveles de precios. Cambias cómo usas estos servicios. Intente ver estas relaciones comerciales una vez al año. Puede haber un mejor trato posible si lo solicita. Muchas compañías no ofrecerán voluntariamente esta información. Debes ser proactivo Podría ahorrarle algo de dinero serio. 

7. Nunca enviarás dinero a un extraño 

 Las transferencias bancarias son instantáneas, irreversibles y casi imposibles de rastrear. Es por eso que muchos estafadores intentan conseguir que sus víctimas les envíen dinero. Si no conoce a la persona o empresa que solicita la transferencia bancaria, no lo haga.

Algunos estafadores envían cheques de aspecto profesional por miles de dólares. La carta dice que ganaste un sorteo o una lotería. Todo lo que tiene que hacer es cobrar el cheque y devolver algo de dinero para pagar impuestos o procesamiento o alguna otra razón falsa. 

Verificación de realidad: no ganaste nada. Ese cheque de premio es falso y si desconectas ese dinero, nunca volverás a verlo. 

(Leer: las transferencias de dinero pueden ser riesgosas) 

8. Serás escéptico de todas las reclamaciones de publicidad y mercadotecnia

Los anuncios falsos y engañosos pueden aparecer en cualquier lugar: en sitios web confiables, en publicaciones conocidas, en televisión o radio. No asuma que la empresa editorial o de transmisión verificó las reclamaciones publicitarias. Raramente lo hacen. Los fiscales hacen todo lo posible para detener los anuncios engañosos, pero no pueden lidiar con el problema. Así que estás solo. 

¿Cómo peleas? Siga el Mandamiento No. 1 y haga su tarea antes de desprenderse de su dinero duramente ganado. 

9. Protegerás toda tu información privada

Mantenga su información privada en privado. Nunca proporcione contraseñas, códigos pin o números de cuenta a una persona que llama desconocida, sin importar cuán oficiales suenen o qué muestre la identificación de la persona que llama. (Los números de identificación de llamadas pueden ser “falsificados” para que parezcan llamadas del banco o de la policía, cuando en realidad es un tipo malo en otro estado o país). Cuelgue. 

La misma regla se aplica al correo electrónico que solicita información personal. Puede parecer oficial. Puede decir que hay un problema con su cuenta y debe responder de inmediato. No lo hagas Pulse Eliminar, porque esto es solo una estafa de phishing. 

Bancos y otras compañías con las que hace negocios: nunca llame ni envíe un correo electrónico para solicitar su información personal. Ellos ya lo tienen. Si recibe una llamada o correo electrónico de este tipo y desea ver si realmente hay un problema con su cuenta, llame a la compañía a un número que sepa legítimo. Por ejemplo, de su estado de cuenta, directorio telefónico o la parte posterior de una tarjeta de crédito. 

Triture todos los documentos que contienen información personal. Muchos ladrones de identidad todavía usan la forma anticuada de robar su información de Seguridad Social y cuenta financiera: miran a la basura.  

(Leer: Combatir contra el robo de identidad)

10. No asumirá que cada transacción se puede deshacer

Muchas personas piensan que tienen tres días para cambiar de opinión después de comprar algo. Eso rara vez es el caso. La Regla de Enfriamiento de la Comisión Federal de Comercio solo se aplica a las ventas de $ 25 o más que se realicen en su hogar o fuera del lugar de trabajo habitual de la compañía. En otras palabras, no puede comprar un automóvil e intentar llevarlo de vuelta al concesionario si no le gusta cuando llega a casa..

Algunos estados también tienen reglas de enfriamiento para las compras de tiempo compartido y membresías de clubes de salud o campings. Pero para la mayoría de las cosas, los comerciantes no están obligados a aceptar devoluciones por productos que no son defectuosos. Este es un servicio al cliente que pueden o no ofrecer.

Nota de ConsumerMan: Esta columna marca mi sexto aniversario con msnbc.com. Gracias a todos los que escribieron con ideas de historias y palabras de aliento.

Espero que me sigas en Facebook. Esta es una gran manera de obtener la información que necesita para tomar decisiones inteligentes en un mercado cada vez más complicado.

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