Enigma de la magdalena: las mezclas para pastel se encogen junto con otros productos favoritos

Hay algunas cosas que molestan a los panaderos caseros más de seis pequeñas tazas tristes y vacías en una lata de magdalenas.

cupcakes
Joerg Beuge / Hoy

Ese fue el enigma de Jill Cataldo después de sus cajas de mezcla de pastel favoritas, que solían medir 18.25 onzas, de repente se redujo a 15.25 onzas, produciendo solo 18 cupcakes en su lote estándar de dos latas de 12 tartas.

“Deberías poder obtener 24 cupcakes de la mezcla para pasteles”, dijo Cataldo, de 39 años, columnista de consejos de cupones e instructor de trabajo de ahorro de Illinois..

Su solución: estirar la receta con su propio lote casero de “mezclador de torta”: una combinación de harina, azúcar, polvo de hornear y bicarbonato de sodio.

Los cupcakes de Cataldo son víctimas de una tendencia constante. Los fabricantes de productos envasados ​​de consumo se volvieron creativos con la forma en que transmiten los crecientes costos y mantienen los resultados: desde ofrecer menos onzas en mezclas para pasteles hasta reemplazar un poco de crema en helado con aire por perforar un “hoyuelo” oculto en el fondo de maní tarros de mantequilla para disminuir la capacidad. A menudo, el precio sigue siendo el mismo, y el paquete se ve igual en el estante, pero contiene menos producto.

Pillsbury le dijo a NBC News que disminuyó el peso neto de su torta el año pasado para “alinear nuestros productos con otras marcas en la categoría”, y dijo que las cantidades de 15.25 onzas “hornean pastel del mismo tamaño de 13×9 pulgadas, o 24 cupcakes, conservando el calidad y sabor que los consumidores esperan “.

Pedazo de pastel?
Las mezclas de Betty Crocker también se encogieron. Pero no todas las empresas han hecho lo mismo. Las mezclas de Duncan Hines todavía vienen en paquetes de 18.25 onzas. Mientras tanto, es una cuestión de orgullo para la empresa especialista en horneado King Arthur Flour que vendan su mezcla para pasteles en paquetes de 22 onzas. Su caja, que se vende por varios dólares más que otras marcas nacionales, también anuncia que hace 24 cupcakes. 

“Los crecientes costos de los ingredientes han llevado a la mayoría, si no a todos nuestros competidores y a la mayoría de las otras compañías de la industria alimenticia, a reducir su tamaño para mantener los márgenes de ganancia”, dijo Deb Powers, directora de comercialización..

pastel mix upsizer
La “mezcla mejorada” de Cataldo consiste en 1 1/2 tazas de harina para todo uso, 1 taza de azúcar
2 cucharaditas de polvo de hornear y 1/4 de cucharadita de bicarbonato de sodio.
Hoy

Eso hace infelices a los panaderos, dice Anne Byrn, autora de la serie de libros de cocina “The Cake Mix Doctor”. “Las mezclas más pequeñas dan como resultado tortas con menos volumen y menos estructura, lo que las hace contraerse al enfriarse y desmoronarse cuando se cortan”, dijo..

Sintiéndose engañado
Cuando los consumidores descubren esto, “sienten que es una especie de truco de mano de parte de los fabricantes”, dijo Edgar Dworsky, editor de Mouseprint.org, un sitio que rastrea los cambios en la letra pequeña de las etiquetas de los productos. “Sienten que están siendo engañados”.

Justo la semana pasada, Kimberly-Clark anunció que Kleenex tendría un 13 por ciento menos de hojas, pero haría que sus tejidos 15 por ciento “más voluminosos” al agregar más fibra.

El Wall Street Journal informó que el precio de la pulpa de eucalipto, un material clave para Kimberley-Clark, subió un 3 por ciento. La compañía le dijo al Journal que la medida no fue en respuesta a los crecientes costos, sino que fue una estrategia de innovación y fijación de precios..

“Hemos hecho que las chapas debajo de varios de los productos de nuestras marcas sean más gruesas, más suaves o más absorbentes”, dijo Eric Bruner, portavoz de Kimberly-Clark, a NBC News. “Estamos orgullosos de poder ofrecer estas mejoras sin aumentar significativamente el precio”.

Dworsky no lo está comprando. “Casi universalmente, cuando un fabricante proclama que un producto es ‘nuevo y mejorado’, también lo han reducido. Esa proclamación de estallido sirve para desviar la atención del consumidor del peso neto o del contenido neto”, dijo..

Puntos mágicos de precio
Sin querer recurrir a trucos de letra pequeña, en 2007, el presidente de Turkey Hill Dairy, Quentin Frey, se enfrentó a una crisis de identidad de helados. En medio de los crecientes costos en cacao, productos lácteos, edulcorantes y otros ingredientes, ¿cómo se hace un helado honesto??

Una posible ruta era reemplazar tanta crema con ingredientes más baratos que ya no se podría llamar legalmente helado, sino “postre lácteo congelado”.

En cambio, para mantener el estándar de sabor de la marca, la compañía hizo coincidir la competencia y disminuyó los paquetes de 1.75 cuartos de galón a 1.5 cuartos de galón. Recordando con cariño cuando podía llevar a casa un medio galón de helado, o 2 cuartos de galón, incluso ese movimiento le dolía. Pero es lo que los consumidores dijeron que querían.

Mientras observa un grupo de enfoque detrás de un espejo unidireccional, Frey recuerda haberse sorprendido cuando los consumidores en ese momento indicaron que preferían que los precios permanecieran estables, incluso si la cantidad de producto disminuía debido a los crecientes costos..

“Hay ciertos puntos de precio que los consumidores piensan que es el precio correcto para un artículo”, dijo Frey. “Para nosotros, el precio de $ 1.99, dos por $ 5 … esos son lugares mágicos. Cuanto más bajo mejor”.

Pasar de aumentar los costos aumentando demasiado los precios, dijo, y los supermercados no lo recogerán para aparecer en la circular semanal, dejando el producto languideciendo en los estantes.

Jill Cataldo
Jill Cataldo es una maestra profesional de cupones y ahorros, vigila atentamente las estanterías de los supermercados y las circulares semanales..Hoy

‘Resbaladizo cuesta abajo’
Si bien las estrategias de fijación de precios y empaques pueden satisfacer al cliente, una encuesta de Nielsen de 2012 descubrió que cuando se les preguntó si los costos de las materias primas aumentaron sustancialmente, solo el 12 por ciento de los consumidores preferiría que los fabricantes redujeran modestamente el tamaño del paquete pero mantuvieran el mismo precio. Mientras tanto, el 20 por ciento preferiría que la compañía introdujera un nuevo tamaño más pequeño a un precio inferior. La mayoría, 38 por ciento, dijo que sería mejor si los fabricantes ofrecieran un tamaño económico más grande con un precio unitario más bajo..

Cualquiera que sea el método que elija un fabricante para mantener los márgenes de ganancia, un giro en cualquier pasillo del supermercado hará que aparezcan productos reducidos, desde jugo de naranja hasta bolsas de basura y comida para perros. A fines del año pasado, los contenedores de detergente para platos Dawn cayeron de 9.5 onzas a 9 onzas.

Al final, los pers son criaturas de hábito. Las empresas seguirán reduciendo su tamaño manteniendo los precios iguales porque, según Frey, los consumidores “han gastado tantos dólares en una semana determinada y quieren poder obtener tantos artículos”.

La tendencia hace que Cataldo se sienta incómodo.

“Es una pendiente resbaladiza”, dijo. “¿Dónde termina?”

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