¿Pensando en comprar una garantía extendida? Leé esto primero

Es el consejo de vacaciones que escucha cada año en este momento: Omita las garantías extendidas. Los defensores del consumidor han repetido este mantra durante décadas.

“Básicamente son una pérdida de dinero”, dijo Anthony Giorgianni, editor asociado de Consumer Reports. “Si obtiene una garantía extendida sobre todo lo que compra, se irá a la quiebra tratando de protegerse de algo que es poco probable que suceda”.

Las compañías que venden estos contratos de servicio dicen que los consejos de la revista están desactualizados.

“No estamos de acuerdo con esta posición por completo”, dijo Terry Hawkins, presidente de la Asociación Global de Garantía y Contratos de Servicios. “Obtienes un buen valor por tu dinero. Esto se trata de comodidad y tranquilidad, y eso es lo que los editores de Consumer Reports omiten “.

Consumer Reports da tres razones principales para llamar a las garantías extendidas “acuerdos notoriamente malos” que es mejor evitar. Según su encuesta anual de suscriptores, encontró que:

  • La gran mayoría de las reparaciones se realizan mientras el producto aún está cubierto por la garantía estándar del fabricante.
  • Los productos rara vez se rompen entre el final de la garantía del fabricante y cuando el plan de servicio se agota de dos a tres años después.
  • Cuando la electrónica y los electrodomésticos se rompen, las reparaciones promedio no cuestan mucho más que el precio de la garantía extendida.

Han mejorado 
Los planes de servicio actuales son significativamente mejores que los vendidos hace 10 o 15 años. La mayoría de los estados ahora requieren que estos contratos tengan disposiciones estándar y revelaciones.

“Esa legislación, que apoyamos, ha sacado a muchos actores malos de nuestra industria y ha dejado un grupo fuerte y vibrante”, dijo Tim Meenan, director ejecutivo del Service Contract Industry Council..

La mayoría de los contratos de servicio ahora ofrecen un período de “revisión gratuita” de 30 días. Esto le da tiempo para estudiar los términos y condiciones y cancelar, si lo desea, y obtener un reembolso completo. También debería poder cancelar en cualquier momento durante el contrato y obtener un reembolso prorrateado.

Muchos contratos de servicios también cubren dispositivos móviles para accidental daño, algo no cubierto por la garantía típica del fabricante.

“Creo que ha cambiado la opinión de las personas sobre si deberían comprar una o no”, dijo Ty Shay, director de marketing de SquareTrade, uno de los principales actores en el mercado de garantía extendida. “Nuestra investigación indica que una de cada tres personas dañará su teléfono inteligente dentro de los primeros 12 meses de su posesión. En la mayoría de los casos, esa falla será por dejar caer, aplastar, caer en una piscina o algún otro contratiempo “.

Para Tony Weiss, un empresario en Frisco, Texas, fue un “error tonto” en el baño. Estaba enviando mensajes de texto en su nuevo iPhone 5s, cuando se le escapó de las manos y lo metió en el inodoro..

Weiss, que usa su teléfono para hacer negocios, no podía esperar una reparación. Necesitaba uno nuevo de inmediato. SquareTrade le dijo que fuera a la tienda Apple, comprara un nuevo teléfono y les enviara el recibo. El reembolso estaba en su cuenta de PayPal dentro de una media hora de hacerlo.

“Conseguí el mismo teléfono que había destruido, sin hacer preguntas”, me dijo Weiss. “Literalmente, en una hora, tenía un nuevo iPhone en mis manos. Estoy muy contento con la experiencia. Me trataron genial “.

Weiss me dijo que siente que los $ 99 que pagó por la cobertura de 2 años fue un precio justo. Incluso después de pagar el deducible de $ 99, le ahorró alrededor de $ 600 en ese nuevo teléfono.

Las garantías de SquareTrade son vendidas por una serie de grandes minoristas, incluidos Amazon, Sam’s Club, Staples y Costco..

Es el primer contrato de servicio que Costco haya ofrecido alguna vez. Steve Messmer, asistente del gerente general de mercancías de Costco, me dijo que los ejecutivos corporativos habían sido desconectados por la “mala reputación general” de la industria por los precios inflados y los problemas con el cuidado de los clientes cuando se rompió un producto..

“SquareTrade ha sido un programa realmente bueno para nosotros”, dijo Messmer. “Hasta ahora hemos recibido 35,000 reclamos y solo una o dos quejas”.

Haz tu tarea 
No permita que nadie lo presione para que compre una garantía extendida. No tiene que comprar uno en el acto. Ni siquiera tiene que comprarlo en esa tienda.

alrededor. Mira tus opciones. Asegúrese de que esto sea adecuado para usted y de que realmente pueda pagarlo. También quieres saber:

  • ¿Quién proporciona la cobertura y cómo califican con los clientes??
  • ¿Hay un deducible y cuánto es??
  • ¿Esta política cubre daños accidentales (importante con dispositivos móviles) y, de ser así, cuesta más??
  • ¿Reemplazan si no pueden reparar rápidamente? Y es ese un nuevo artículo o un modelo restaurado?
  • ¿Hay atención al cliente 24/7??
  • ¿El plan cubre el mantenimiento de rutina, como limpiezas y ajustes??
  • ¿Se arreglará un electrodoméstico grande en su hogar, si lo solicita??
  • ¿Se puede transferir el plan si le das el artículo a otra persona??

Asegúrese de tener un período de prueba de 30 días y de que el contrato se puede cancelar en cualquier momento por cualquier motivo con un reembolso prorrateado.

Mis dos centavos 
Entiendo por qué los defensores del consumidor dan un visto bueno a las garantías extendidas. También veo por qué algunas personas pueden querer comprar esta protección adicional para ciertos productos, como dispositivos móviles caros, pero solamente si el plan cubre daños accidentales.

Personalmente, tiendo a decir que no a la mayoría de las garantías extendidas. Uso una tarjeta de crédito que dobla la garantía del fabricante hasta por un año adicional. La tarjeta también me protege contra robos y daños, hasta $ 10,000 por reclamo.

Después de eso, estoy dispuesto a correr el riesgo.

Me preocupa que algunas personas estén comprando demasiadas de estas garantías extendidas. Algunas veces las cosas se rompen y tienes que pagar para arreglarlas. Así es la vida. No podemos comprar nuestra manera de salir de eso.

Herb Weisbaum es The ConsumerMan. Síguelo en Facebook y Twitter o visita el sitio web de ConsumerMan.

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