Flyt dig over, Duggars: Mød familien med 34 børn … og de er endnu ikke færdige!

Spørg Jeane Briggs om hendes børn, og samtalen kan vare lang tid og spænder over mange navne og kontinenter og indeholder nok glæde og hjertesorg til at fylde flere levetider.

Det er hvad der sker, når du er en mor med 34 børn – fem biologiske og 29 adopterede. 

Briggs og hendes mand Paul begyndte at vedtage børn for næsten 30 år siden, og de er ikke færdige med at udvide deres familie endnu.

“Jeg nyder bare det. Dette er min karriere. Jeg siger til mine børn, du er den meget luft, jeg indånder, så jeg har brug for dig, jeg har brug for det ilt, “sagde Briggs, 58, til FORDAY Parents, da hun forberede sig på at rejse til det vestlige Afrika for at bringe hjem til sit nyeste barn: en baby uden ben og ingen hænder, der blev fundet forladt.

familie
Jeane og Paul Briggs holder en baby dreng uden hænder og ingen ben, de planlægger at vedtage i Ghana.I dag

Afrika er langt fra hendes hjem i Falling Waters, West Virginia, men turen er bare den seneste for parret, som har adopteret børn fra Mexico, Rusland, Ukraine, Bulgarien og Ghana. De søger hårdt at placere ældre og specielle behov børn.

De medicinske udfordringer alene kan være enorme: et barn havde et hul i hjertet, en anden led af polio. Andre er kræftoverlevende, har spaltede læber eller spaltede ganer, bendeformiteter, skoliose, nyreproblemer, autisme, indlæringsvanskeligheder og vedhæftede spørgsmål.

Så er der de økonomiske realiteter for den store familie: Briggs bruger 52.000 dollars om året bare på dagligvarer.

Ingen af ​​det ryster Briggs, der sagde, at hun aldrig satte grænser for hvor mange børn hun ønskede.

“Ingen. Det gør jeg stadig ikke. Det sker bare, at du ved, at disse børn er dine børn, “sagde hun. Når hun ser et forældreløst behov, har hun normalt den samme reaktion: “Ingen vil gerne have dette barn – kan vi bringe ham hjem?”

familie
The Briggs har nu 34 børn, herunder 29 børn adopteret fra Mexico, Rusland, Ukraine, Bulgarien og Ghana.I dag

Briggs vidste altid, at hun ønskede at have mange børn, både biologiske og adopterede. Hun og Paul forsøgte først pleje pleje i USA, men blev frustreret af systemet, sagde hun. Gennem hendes kirke hørte hun om Abraham, en 2-årig blind dreng i en mexicansk børnehjem, der havde lidt hjerneskade efter et slag. Da hun mødte ham, vidste hun straks, at hun ønskede at adoptere ham. Den 1985 tur markerede parrets første internationale adoption.

Mere end to dusin adoptioner senere, briggs tårer op, da hun minder om nogle af hendes børns hårde begyndelser. Ligesom Joseph, som blev født med en spaltet læbe og gane i Ukraine og forladt af sine biologiske forældre.

Briggs mødte Joseph, da han var 14, mishandlet og gjort sjov af hele sit unge liv på grund af hans særlige behov.

“Det var svært at tro på, at nogen ville have mig med mit problem.” Joseph, nu 24, mindede om det øjeblik han fandt ud af, at han ville blive vedtaget. “Jeg kan ikke tilbagebetale dem for hvad de gjorde for mig … Jeg elsker mine forældre til månen og tilbage.”

familie
En stor, glad familie: En nylig fest i Briggs hjem.I dag

Andre børn var også taknemmelige.

“Da Mama Jeane og Daddy Paul vedtog mig, var det et skiftende øjeblik,” sagde Leah, 21, som blev vedtaget kl 12 fra Ukraine.

“Jeg fik et liv, jeg aldrig havde forestillet mig, ville jeg have”, tilføjede Nataly, 21, som mødte Briggs i Ukraine, da hun var 11.

“Du er fodret, elsket og plejet,” sagde Rachel Ann, 21, der blev vedtaget til 14 i Ukraine.

“Jeg har altid ønsket at have en mamma, far og en kærlig familie. Jeg elsker, at de har et stort hjerte at vedtage, især en 13-årig teenagepige som mig, “tilføjede Catelyn Joy, som nu er 22.

Hvordan har Briggs råd til det? Paul, 59, har et “meget godt arbejde” med et kreditkortforarbejdningsvirksomhed, der hedder First Data, og de bruger alle de penge, han laver, siger Briggs. Hans arbejdsgiver betaler arbejdstagere $ 10.000 hver gang de vedtager et barn, hvilket hjælper med de oprindelige udgifter. Virksomheden giver også god sygesikring – vital for en familie med så mange lægebehov.

par
Jeane og Paul Briggs fejrer deres 38. bryllupsdag i december.I dag

En arv fra Briggs ‘forældre hjalp parret til at udvide deres hus, som nu har ni soveværelser og mere end 5.000 kvadratmeter.

Der er i øjeblikket 26 personer der bor i hjemmet, herunder Jeane og Paul. Fodring koster $ 1.000 om ugen. Huset har to komfurer og flere køleskabe og frysere til at håndtere al den mad.

Der er mange andre udfordringer for Jeane, som har en baggrund i sygepleje og undervisning og hjemmeskoler børnene. Med så mange unge i huset, kan disciplin være vanskelig, ting bliver brudt, og der er nogle gange alvorlige problemer at håndtere. En dreng sprang væk fra hjemmet.

Jeans tro hjælper hende under vanskelige øjeblikke, sagde hun. Og det er det hele værd, når hun tænker på hendes børn.

“Fordi vi har set, hvilken ændring i deres liv vi kan lave,” sagde hun.

Følg A. Pawlowski på Google+ og Twitter.