Hvorfor dit barns skolebus har ingen sikkerhedsseler

Ashley Brown, 16, og Alicia Bonura, 18, begge Beaumont, Texas, døde 29. marts 2006. De var på en bus, der bragte deres West Brook High School fodboldhold, da den væltet tæt på Devers, Texas, på vej til en playoff spil i ydmyge.

Steve Formans datter Allison var blandt 21 andre holdmedlemmer, der blev skadet. “Når hun genvandt nok bevidsthed, at skulle fortælle hende, at hendes to venner var døde, tror jeg, det er det sværeste, jeg nogensinde har haft at gøre i mit liv,” sagde Forman..

Allison, som var 17 på det tidspunkt, blev udstødt gennem vinduet, og hun gennemgik fire operationer til at rekonstruere sin arm, som blev fastgjort under bussen i en time.

Steve Forman og Brad Brown, Ashleys far, er overbeviste om, at ting ville have været meget forskellige, hvis kun bussen var udstyret med sikkerhedsseler.

Den 1. september, mere end fire år efter West Brook buskrasen, trådte en Texas lov i kraft, hvilket kræver, at nogle skolebusser har sikkerhedsseler. Men “Ashley’s og Alicia’s Law” – resultatet af lobbyvirksomhed af Brown, Forman og andre Texas-forældre – er nu i limbo på grund af et Texas Education Agency-påstand om, at det ikke er virkelig obligatorisk, fordi lovgiveren skåret pengene til at betale for det ved to tredjedele.

Børn i Texas er ikke undtagelsen. De fleste skolebusser i USA har ikke sikkerhedsseler eller lignende begrænsninger for at beskytte børn i en ulykke. Føderal lov kræver dem i busser under 10.000 pund, men det er kun en lille del af skolebusserne i brug – billedet er de små 6- til 12-personers busser, som du sommetider ser, som normalt er fuldt udstyret til transport af handicappede og andre specielle behov elever. De behandles som biler, lette lastbiler og personbiler på grund af deres tilsvarende lave vægt og tyngdepunkt.

Men større busser – som den standard lange gule skolebuss, der udgør omkring 80 procent af landets flåde og skolelokeret træner, der bærer West Brook-fodboldholdet – vejer meget tungere, og deres passagerer sidder meget højere, hvilket gør dem mere sikre i kollisioner. For dem forlader føderale uddannelses- og transportagenturer beslutningen op til staterne. Og indtil nu kræver kun seks sikkerhedsseler, der skal installeres. (Se boks nedenfor. Dette afsnit blev opdateret for at afspejle, at skolecharterede busser falder under de samme regler.)

Hvis biler har sikkerhedsseler, hvorfor er de normalt ikke påkrævet i skolebusser? Fordi moderne skolebusser allerede er bemærkelsesværdigt sikre, og fordi sikkerhedsseler ikke fungerer på samme måde i busser som de gør biler, viser forskning.

Talrige føderale og akademiske studier har konkluderet, at skolebusser er den sikreste form for jordtransport af alle. Det nationale sikkerhedsråd siger, at de er omkring 40 gange mere sikre end familiebilen.

Omkring 440.000 offentlige skolebusser transporterer 24 millioner børn mere end 4.3 milliarder kilometer om året, men kun omkring seks børn dør hvert år i busulykker, ifølge den årlige statistik, der udarbejdes af National Highway Traffic Safety Administration. Omkring 800 børn dør derimod hvert år på at gå, cykle eller blive kørt til skole i biler eller andre personbiler, siger Ron Medford, agenturets vicedirektør.

Det skyldes, at designere af moderne skolebusser ikke stoler på skævbørn at bruge sikkerhedsseler korrekt. I stedet bruger de et passivt system kaldet compartmentalization. Busstole er ikke pakket så tæt sammen for at maksimere kapaciteten (selvom det er en grund); De er adskilt tæt og dækket af 4 tommer tykt skum for at danne en beskyttende boble.

I et sammenbrud “vil barnet gå imod sædet, og det vil absorbere det meste af virkningen”, siger John Hamilton, transportdirektør for Jackson County, Fla., Skolebureau. “Plus, det er en sikkerhedsenhed, så de ikke kommer fremad i luften.”

Omkostninger og risici ved sikkerhedsseler

Skole- og transportembedsmænd nævner to andre hovedårsager til faldende at installere sikkerhedsseler:

• Omkostninger. Separate undersøgelser foretaget af NHTSA og University of Alabama (.pdf) konkluderede, at montering af sikkerhedsseler ville tilføje alt fra $ 8.000 til $ 15.000 til prisen for en ny bus, mens der ikke har nogen indflydelse på sikkerheden.

Sikkerhedsbælter ville også optage plads, der nu bruges til sæder, hvilket betyder “færre børn kan indkvarteres på hver række”, ifølge Alabama-undersøgelsen. Det kunne kræve, at skolesystemerne øger deres busflåder med så meget som 15 procent bare for at transportere det samme antal elever, foreslog det.

“Omkostningerne ved at montere sikkerhedsseler på hver bus på én gang er uoverkommelige”, siger forfatterne af Alabama-studiet, hvor oktober-udgivelsen var meget forventet af skolens embedsmænd landsdækkende, fordi det er blandt de første omfattende analyser af emnet.

Sikkerhedsbælter skulle indfases over et årti til en minimumspris på 117 mio. USD pr. Stat. Denne omkostning kunne være uoverkommelig, “især når nationen er i gang med en økonomisk nedtur,” sagde undersøgelsen.

• Sikkerhed. Talrige sikkerhedsagenturer siger, at sikkerhedsseler ikke er det bedste valg for børn, hvorfor næsten alle stater kræver beholderlignende fulde bilsæder til yngre børn i personbiler.

“Lap / skulderbælter kan misbruges, og NHTSAs test viste, at alvorlig nakkebeskadigelse og muligvis mavebeskadigelse kan opstå, når skøder / skulderbælter misbruges”, advarselede NHTSA i sin undersøgelse og tilføjede, at “øgede kapitalomkostninger, reduceret siddepladserskapacitet og andre uønskede konsekvenser forbundet med lap / skulderbælter kunne resultere i flere børn søger alternative midler til at rejse til og fra skolen. “

I en rapport i år (.pdf) fortalte Texas Transportation Institute of Texas A & M University lovgiveren, der overvejede finansiering af statens nye sikkerhedsseler, at bede chauffører til overvågning af overholdelse var urealistisk.

“Den højeste prioritet skal være fokus på køreopgaven”, siger instituttet. Det sagde, at sikkerhedsselerne kunne give nogle sikkerhedsfordele, men kun “under et begrænset antal forhold” og rådede sig om, at de ikke skulle betragtes som en forebyggende foranstaltning “.

Alabama-undersøgelsen gjorde en lignende konklusion, idet den rapporterede, at “håndhævelse fra føreren er næsten umulig” og citerer chaufførernes bekymringer om, at de kunne holdes juridisk ansvarlige, hvis et barn blev såret, mens han ikke brugte sikkerhedsselen korrekt.

‘Omkostningerne overstiger fordele’

Under hensyntagen til alle disse faktorer konkluderer mange transportsikkerhedseksperter, at sikkerhedsseler ikke er det værd.

“Omkostningerne overstiger langt fordele, og skolebæltebælter synes at være mindre omkostningseffektive end

andre typer sikkerhedsbehandlinger, “forklarede Alabama-undersøgelsen. NHTSA sagde, at dets forskning, der går tilbage til 1987, tyder på, at fordelene er” utilstrækkelige til at retfærdiggøre et føderalt krav til obligatorisk montering af sådanne bælter “i større busser.

“De fleste dødeligheder i skolebusser skyldes, at passagerens siddeplads var i direkte overensstemmelse med styrken, og sikkerhedsseler ville ikke have forhindret disse dødsfald,” sagde Medford, vicegenerator for NHTSA, til skoletransportansatte ved et møde i Washington i April (transkript .pdf).

Nogle grupper, som den nationale koalition for skolebussikkerhed, siger, at beviser er ufuldstændige og uoverbevisende, og de overbevisende, idet de hævder, at skepsis over sikkerhedsseler er drevet af “en økonomisk drevet industri”.

Men de fleste organisationer dedikeret til skoletransport modsætter sig obligatoriske sikkerhedsseler, herunder National Association for Pupil Transportation, National School Transportation Association og National Association of State Directors of Pupil Transportation Services.

Det overtaler ikke forældre som Brad Brown. Han fortsætter med at skubbe Texas embedsmænd til at finansiere og håndhæve den nye statslov, der er opkaldt efter sin datter og sin ven “, så ingen andre far skal begrave en 16-årig datter simpelthen fordi der ikke blev taget ordentlige sikkerhedsforanstaltninger.”

Hvis West Brook-bussen var blevet udstyret med sikkerhedsseler på den dag i 2006, “Jeg er sikker på, at Ashley ville have overlevet, og mange af de andre piger ville have undgået alvorlig skade.”

“Forældre forventer bedre,” sagde han.

Følg Alex Johnson på Facebook|Følg Alex Johnson på Twitter

About

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

18 − = 16