Adiós, Kirsten: American Girl se retira muñeca

Las niñas miraron atentamente a la vitrina desierta, como si estuvieran convencidas de que una muñeca familiar de pelo rubio debe estar escondida en algún lugar del interior.

Lentamente, sus ojos se iluminaron sobre el letrero pegado al cristal: “Pronto, nos despediremos de Kirsten. Traiga a esta valiente chica pionera a casa para las vacaciones, antes de que se mude a los archivos de American Girl”.

Era un día antes de Acción de Gracias, y una muñeca había desaparecido de la tienda American Girl en Madison Avenue, una meca extensa y centelleante para muñecas de trenzas multicolores y las chicas que las coleccionaban como tarjetas de béisbol..

“Ya no tienen a Kirsten?” preguntó una sorprendida niña de 6 años llamada Piper Ehrlich, que había venido en busca de una cama para su propia muñeca Kirsten. “Tengo suerte de haberla encontrado”.

Kirsten Larson – “una chica pionera de fuerza y ​​espíritu que creció en Minnesota en 1854” – es la última creación en ser retirada por American Girl, la franquicia de muñecas famosa por producir muñecas, libros, ropa y películas llenos de historia en la historia por más de dos décadas. Precisamente programada para coincidir con la temporada de ping navideños, la decisión de la compañía provocó una corrida en la muñeca y angustiados tributos en video de “Save Kirsten” en línea (“¿Primero Samantha? ¿Ahora Kirsten? Esto es demasiado pronto”, gimió un bloguero).

Estrategia de marketing o tiempos de cambio?
Mientras que los expertos en retail lo atribuyen a una estratagema de marketing clásica, algunos fanáticos de las muñecas temen que la compañía se esté alejando de sus raíces históricas a favor de su línea más reciente “Just Like You”, que permite a las chicas comprar muñecas diseñadas para verse , bueno, como ellos.

La compañía insiste en que simplemente está despejando espacio en los estantes para nuevos personajes históricos como Rebecca Rubin, su primera muñeca judía, que debutó a principios de este año..

Perder a Kirsten fue aún más doloroso porque hace casi exactamente un año, la compañía se retiró de lo que podría decirse que era su muñeca más popular. Archivar a Samantha Parkington – “una chica brillante y compasiva que vive con su adinerada abuela en 1904” – fue el equivalente minorista de dejar de lado a un mariscal de campo estrella en la cima de su carrera.

La perdurable popularidad de Samantha era en parte la razón por la que ella era la primera en irse, dijo la portavoz de la compañía, Julie Parks. Al igual que Kirsten, su partida generó un gran revuelo en Internet, especialmente entre las mujeres que ahora son mayores y tienen hijos propios..

La estrategia valió la pena, al menos desde una perspectiva de ventas. Después de anunciar el retiro de Kirsten en septiembre, a mediados de noviembre el inventario había desaparecido casi por completo. Entonces fue con Samantha.

La compañía se negó a decir si más muñecas se les unirán en la oscuridad del juguete.

Público objetivo
“Sabemos que hay muchas mujeres como usted, en sus comienzos y finales de sus 20 años, que crecieron con estas muñecas”, me dijo Parks comprensivamente por teléfono..

A decir verdad, hace un par de meses, yo también me quedé consternado junto a la vitrina; solo que ya no tengo la edad en que eso se considera un comportamiento aceptable.

En 1986, cuando la fundadora de la compañía Pleasant Rowland presentó por primera vez su pintoresca línea de muñecas al público, yo estaba entre su público objetivo. Hoy en día, la compañía tiene un término para personas como yo: “ávidos”, o fanáticos de toda la vida que han comprado muchos diseños de listones y tafetán del tamaño de una muñeca a lo largo de los años..

No es exagerado decir que estas muñecas fueron una parte definitoria de mi infancia. Devoré los libros, incluidos tomos clásicos como “Conozco a Samantha”, “Feliz cumpleaños Samantha” y “Samantha Saves the Day”, y jugué con las muñecas hasta que estuve en la adolescencia (y demasiado avergonzado para admitir que aún jugaba) con muñecas).

Así que me identifiqué con la efusión en YouTube. Un video de tributo, ambientado en una banda sonora de violín, presenta un montaje fotográfico de una muñeca Kirsten en surtido de trajes y poses.

“Adivina qué chicos … AG lo ha hecho de nuevo”, dice. “Esto no es una broma. Esto no es un rumor. Esto es REAL”.

Luego, una queja amarga: “Ella ni siquiera consiguió una película”.

Ashley Hendel, 11, de Woodstock, Georgia, dijo que se sentía obligada a publicar su propio tributo en línea.

“Simplemente, realmente no me siento bien al no hacer un video”, dijo. “Porque ella era una de las muñecas originales. Necesitaba un tributo porque es especial”.

Su madre, Dawn Hendel, estaba igualmente molesta por la desaparición de personajes históricos, pero por una razón diferente.

“Los niños en estos días, no saben mucho sobre la historia”, dijo. “No saben lo que hace América”.

Su pasado es primordial?
Pero el mes pasado, mientras navegaba por la tienda en toda su gloria decorada en Navidad, me di cuenta de que no veía a una sola chica con una muñeca Kirsten o Samantha. Luego, con creciente sospecha, me di cuenta de que la mayoría de las niñas que se acercaron a la vitrina de cristal vacía de Kirsten no se inmutaron y saltaban para mirar a otra muñeca, a menudo más nueva..

Los que parecían realmente molestos, como Shannon Barry, de 13 años, eran adolescentes y tenían 20 años..

“Realmente voy a extrañar las muñecas”, dijo Barry, de San Diego, a quien le pertenece – cuéntelas – 23 muñecas American Girl.

La popularidad de los personajes históricos originales puede haber alcanzado su punto máximo, dijo el consultor de juguetes Chris Byrne, quien comparó el proceso de archivo con la práctica de Walt Disney Co. de colocar películas clásicas en una “bóveda de Disney”.

“Pusieron a las princesas en la bóveda, y cada siete años las devuelven”, dijo Byrne. “¿Cuántas veces ha vuelto la Bella Durmiente o Blanca Nieves?”

Tal vez, entonces, hay esperanza para nosotros los ávidos. La gente ya está clamando por las ediciones del 25 aniversario de los difuntos.

Así que te va bien, Kirsten Larson. Siempre recordaré tus bloqueos rubios perfectamente trenzados y tu gorro rojo a cuadros. Tenga la seguridad de que su fuerza y ​​espíritu pionero perdurarán en Internet, si no en las tiendas.