‘One America’: Pequeña ciudad da la bienvenida a miles de refugiados con hospitalidad sureña

La ciudad de Clarkston tiene una celebración planeada para el 4 de julio, completa con una fiesta comunitaria en la piscina, perros calientes a la parrilla y bengalas para los niños.

Suena como una escena de miles de pequeñas ciudades en todo el país, pero la festividad tiene una particular intensidad para muchos de los 13,000 residentes en la pequeña ciudad de Georgia, el 31.8 por ciento de los cuales no nacieron en los Estados Unidos..

Bienvenido a la pequeña ciudad de Georgia que recibió miles de refugiados

Jul.03.201807:08

La celebración será un día feliz para personas como Maryam Ahmad Jan, de 29 años, madre soltera que escapó de una situación peligrosa en su Afganistán natal con su hijo y su hija en febrero para instalarse en la ciudad ubicada al este de Atlanta..

El miedo que sintió al bajar del avión con sus hijos ha sido reemplazado por la esperanza de un futuro mejor.

“En comparación con el pasado, vivir en Estados Unidos es muy diferente”, dijo Jan a TODAY a través de un intérprete. “Veo a mis hijos. Veo sonrisas en sus rostros. Veo muchos cambios en mi vida diaria. Los veo felices y Estoy extremadamente feliz “.

Clarkston se ha convertido en lo que el alcalde Ted Terry llama la “Isla Ellis del Sur”, un destino para refugiados internacionales que reúne a 40 nacionalidades que hablan 60 idiomas en las 1.4 millas cuadradas de la ciudad..

En medio de la retórica enojada sobre las políticas de inmigración en Estados Unidos, Terry, de 35 años, cree que Clarkston brilla como un ejemplo de cómo un grupo diverso de personas puede vivir juntas y hacer que funcione.

“Realmente me da mucha esperanza en un mundo futuro porque si … podemos encontrar este camino para demostrar que puedes tener un mundo pacífico y más próspero, entonces creo que realmente podemos ver que se apodera de muchos otros partes de América y será algo de lo que estamos orgullosos de lo que formamos parte “, dijo Terry HOY.

Clarkston, Georgia, is welcoming refugees with open arms
Los niños refugiados en Clarkston dibujan una bandera estadounidense con tiza mientras se preparan para celebrar el 4 de julio. HOY

Un paseo por la ciudad peatonal lleva a los visitantes a través de mezquitas, templos budistas, iglesias cristianas y restaurantes como Kathmandu Kitchen & Grill y un café de Ethiopan..

“Estos son individuos y familias, como tú y yo, que … realmente tienen las mismas motivaciones, los mismos miedos, el mismo dolor, la misma necesidad de mantener a su familia que nosotros”, dijo Paedia Mixon, CEO de la organización de reasentamiento sin fines de lucro. New American Pathways, le dijeron a TODAY.

Son personas que huyen del genocidio o la guerra, personas que han sido torturadas, encarceladas por sus creencias o color de piel, o han matado a familiares: personas como Jan, que no podían hablar específicamente sobre su difícil situación por temor a poner en peligro a la familia sigue viviendo en Afganistán.

“Hemos pasado por muchas dificultades, yo y mis hijos, que no deberíamos tener”, dijo Jan a TODAY a través del intérprete Abdul Haikal. “Y quiero ponerme en cualquier tipo de situación para apoyar y cuidar a mis hijos” “

El ajuste de Jan a América ha sido asistido por New American Pathways, que trabaja con el gobierno de EE. UU. Para facilitar vivienda, empleo, clases de inglés y más para los refugiados recién llegados..

Clarkston, Georgia welcomes refugees with open arms
Clarkston ha sido apodada la “Isla Ellis del Sur” por su enfoque acogedor hacia los refugiados. HOY

Los refugiados reciben seis meses de asistencia del gobierno por parte de los programas de reasentamiento, pero New American Pathways tiene como objetivo ayudarlos más allá de ese plazo para ayudarlos a tener éxito en el futuro. Una hábil tejedora, Jan ya ha encontrado trabajo ya que pretende adaptarse a la nueva vida de su familia en Clarkston.

“Maryam ha sido una inspiración para mí”, dijo Mary Martha Myette, una residente de Clarkston que copatrocina a Jan y su familia a través de New American Pathways..

“Ella es una mujer que tiene gracia callada”. Ella es muy fuerte, es muy trabajadora, es una persona increíble. Nos consideramos como familia “.

Jan espera seguir los pasos de Haikal, quien llegó a Clarkston con su esposa e hijo de Afganistán con una visa de inmigrante especial en 2012. Estaba trabajando con militares de los EE. UU. En Afganistán y tuvo que huir debido a una situación de seguridad..

Recientemente, Haikal se convirtió en ciudadano de EE. UU. Y trabaja con New American Pathways para ayudar a allanar el camino para quienes han venido a Clarkston tras él..

“Estados Unidos es la tierra de las oportunidades, un país que conoce el valor de ser humano, que conoce los derechos de ser humano”, dijo. “Podré cuidar a mi familia en Estados Unidos”.

Una ciudad cambiante

Clarkston creció como una parada en el ferrocarril de Georgia a fines del siglo XIX, y tenía una población blanca mayoritaria hasta que muchos comenzaron a irse a los suburbios en la década de 1970..

La ciudad comenzó a convertirse en un destino de refugiados en la década de 1980, cuando las personas que huían de Vietnam y otros países represivos del sudeste asiático comenzaron a llegar.

“Muchos líderes y temerarios de esa época estaban diciendo: ‘No podemos tomar refugiados vietnamitas porque los comunistas podrían infiltrarse en las filas y difundir el comunismo’, dijo Terry. Resultó ser una de las mejores decisiones que tomamos, ya que muchos de nuestros líderes empresariales y funcionarios ahora son estadounidenses de primera o segunda generación de la época que aportan mucho a la comunidad “.

Clarkston, Georgia, welcomes refugees with open arms
Maryam Ahmad Jan, madre soltera y refugiada de Afganistán, vino a Clarkston este año con sus dos hijos, Jalila y Abbas. HOY

“Hay mucha retórica por ahí que es deshumanizante”, dijo Mixon. “La idea de nosotros contra ellos, nosotros contra ellos, es una idea muy anticuada. Creo que todos estamos cortados del mismo estilo. Todos merecemos dignidad y ser tratado con compasión “.

En los últimos 25 años, Georgia ha reasentado a 37,000 refugiados, la mayoría de los cuales han llegado a través de Clarkston, con un promedio de aproximadamente 2,500 a 3,500 cada año en todo el estado. Según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, en la actualidad se estima que hay 23 millones de refugiados y un número sin precedentes de 65 millones de personas desplazadas de sus hogares en el mundo..

Sin embargo, el número de refugiados que ingresaron a los EE. UU. Ha bajado drásticamente desde el año pasado. Las órdenes ejecutivas del presidente Donald Trump ponen un tope a la cantidad total de refugiados que el país aceptará, y prohibieron el ingreso de personas de siete países, cinco de ellas con mayorías musulmanas..

Trump estableció el límite en 45,000 refugiados para 2018, el techo más bajo desde que los presidentes comenzaron a establecer el límite para las admisiones de refugiados en 1980. Se espera que Georgia reasiente a unos 1,000 refugiados este año, según Mixon..

Hacerlo funcionar

Clarkston se encuentra en el condado de DeKalb, una franja azul en un estado rojo donde el gobernador Nathan Deal, un republicano, emitió una orden ejecutiva de 2015 para prohibir a los refugiados sirios que luego rescindió.

Agregue la problemática historia de Georgia con la raza, y Clarkston parece ser un lugar poco probable para recibir refugiados regularmente. Entonces, ¿cómo la ciudad lo hace funcionar?

“La forma en que las personas miran la cultura sureña, puedes verla y ver por qué los refugiados no serían bienvenidos, pero también podrías verla como la nuestra es una cultura de hospitalidad, la nuestra es una cultura de fe, y eso ha sido realmente una gran parte del programa de refugiados “, dijo Mixon.

Mixon ha estado trabajando con refugiados en Clarkston durante 20 años y señala que las relaciones entre la comunidad existente y los refugiados han tenido sus problemas. Ha habido mucha más coordinación entre las organizaciones de reasentamiento de refugiados y el gobierno de la ciudad en los últimos años, lo que ha ayudado a reducir la fricción, dijo Mixon..

Terry también cita el tamaño pequeño y la densidad de población del pueblo como factores que permiten a los refugiados recién llegados aclimatarse exitosamente. Todo en la ciudad está a poca distancia, y el transporte público está disponible para los refugiados que a menudo trabajan en fábricas a una hora de distancia..

“Este es un gran lugar para comenzar en Estados Unidos”, dijo Jan. “Es diverso. Hay personas de todo el mundo. Es muy receptivo”.

Clarkston, Georgia, welcomes refugees with open arms
Los ciudadanos más jóvenes y más nuevos de Clarkston sacarán sus bengalas para celebrar el 4 de julio. HOY

La ciudad también ofrece viviendas asequibles en departamentos, clases de inglés, una variedad de lugares de culto y empresas locales que satisfacen las necesidades de los refugiados..

Los recién llegados, que por lo general ya pasaron entre ocho y 10 años en un campamento de refugiados o fueron desplazados de su hogar, también suelen tener una habilidad que les puede ayudar a encontrar empleo rápidamente. El ochenta y nueve por ciento de los refugiados son autosuficientes dentro de seis meses y no dependen de la ayuda del gobierno, dijo Terry.

“Recibimos gente de lugares como Iraq, Afganistán y Congo que tienen estos increíbles conjuntos de habilidades”, dijo Terry. “Son algunas de las personas más resistentes del mundo. Han pasado por el infierno y han sobrevivido. También están dispuestos a hacer trabajos que los estadounidenses no harán, para que sepan que sus hijos tendrán oportunidades “.

La infraestructura existente de refugiados y organizaciones religiosas también es crucial para la capacidad de la ciudad para absorber a tantos recién llegados. Otro factor importante es una población acogedora que incluye personas como Myette, la mujer que copatrocina a la familia de Jan.

“El temor que (Jan) tenía, aunque estaba muy bien compuesta, tenía mucho miedo (al principio)”, dijo Myette. “Y luego de verla después de su primer día en el trabajo, la sonrisa en su rostro – la diferencia en las fotografías es simplemente increíble de ver “.

Clarkston fue nombrada una de las 50 ciudades más seguras de Georgia con poblaciones de más de 10.000 por el Consejo Nacional de Seguridad y Protección del Hogar, que utiliza los datos más recientes sobre delitos del FBI, así como estadísticas de población e investigaciones internas..

Todavía hay áreas para mejorar, ya que la tasa de pobreza es del 35.6 por ciento, casi tres veces el promedio nacional, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos..

“Trabajar con refugiados no es una obra de caridad”, dijo Mixon. “Es una inversión en personas que aportan habilidades realmente importantes a los Estados Unidos. Creo que una de las cosas en las que no pensamos es cuán importante ha sido el ingenio y el optimismo. construir este país y construir nuestra cultura y hacer que Estados Unidos prospere “.

Cuando los ciudadanos de Clarkston se reúnan para el partido del 4 de julio el miércoles, sosteniendo sus luces de bengala y celebrando la festividad estadounidense por excelencia, no serán bhutaneses, ni etíopes ni sudaneses. Serán georgianos celebrando un país que ha dado esperanza a sus vidas.

“Seamos una nación, una América, viviendo bajo una gran bandera”, dijo Haikal.

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