Para las parejas homosexuales, el divorcio conlleva costos adicionales

Cuando Jason Dottley y su esposo terminaron su matrimonio el año pasado, ninguno se molestó en contratar a un abogado porque la pareja estuvo de acuerdo en que no tenían nada por lo que pelear..

“Los abogados son lo que obtienes cuando las cosas se ponen difíciles”, pensó Dottley.

No tenía idea de cuán difícil sería obtener un divorcio entre personas del mismo sexo.

Dottley, un actor y cantante, solicitó el divorcio en abril de 2012 en California, donde el sistema judicial no estaba familiarizado con la forma de manejar su caso. Finalmente buscó el consejo de un abogado después de sentirse frustrado con los numerosos retrasos.

“El abogado que contraté realmente no podía ofrecer mucha ayuda”, dijo. “Su consejo fue básicamente, puedes mantenerte alejado o puedes pagarme para que se desconecte, pero hasta que los tribunales descubran lo que están haciendo, no puedo agilizar esto más de lo que tú puedes”.

Es una historia familiar para un número creciente de parejas del mismo sexo, incluso cuando la comunidad gay continúa celebrando la decisión de la Corte Suprema en junio de rechazar la Ley de Defensa del Matrimonio. Muchos esperan que el fallo aliente a más estados a legalizar el matrimonio gay, que actualmente solo es legal en 13 estados, así como en el Distrito de Columbia..

En happier times: Dottley and his former husband, Del Shores, in 2010.
En tiempos más felices: Dottley y su ex marido, Del Shores, en 2010.Hoy

Pero debido a que el matrimonio gay es relativamente nuevo-Massachusetts se convirtió en el primer estado en legalizarlo en 2004- las parejas del mismo sexo que intentan divorciarse han descubierto que sus intentos tienen precios altos y otros costosos sacrificios en los pocos estados que incluso están dispuestos a otorgarlos..

“Las parejas homosexuales y lesbianas han tenido que ser pioneras”, dijo Susan Sommer, directora de litigios constitucionales de Lambda Legal, un grupo de defensa dedicado a temas legales de homosexuales, lesbianas, bisexuales y transexuales. “Hasta que las cosas se familiaricen, incluso en estados como New York, donde las parejas del mismo sexo pueden casarse, al principio habrá una sensación de ‘¿Cómo hacemos esto?’ “.

Tiempo juntos: realidad vs. legalidad

Muchas parejas del mismo sexo estuvieron juntas durante años, incluso décadas, antes de que se les permitiera casarse. Ese puede ser un problema costoso en un divorcio, ya que la mayoría de los tribunales solo dividirán los bienes desde el momento en que una pareja se casó..

“Una pareja del mismo sexo puede haber estado casada durante tantos años, pero eso no significa que no estuvieran casados ​​en sus corazones por mucho tiempo, y ya mezclaron sus activos o compraron propiedades juntos”, dijo Carolyn Satenberg. , un abogado de derecho familiar con sede en Nueva York que ha trabajado con muchas parejas en esta situación.

Eso es lo que le sucedió a Margaret Wenig. El rabino de Nueva York se divorció a principios de este año de una mujer con la que se casó en 2008, y con quien se había registrado como pareja doméstica en 1996..

“Pero durante los 17 años anteriores a nuestro matrimonio civil, vivíamos como si estuviéramos casados”, dijo. “Criamos niños juntos, fusionamos nuestras finanzas, nos hicimos mutuamente beneficiarios de nuestras pensiones y pólizas de seguro de vida y en nuestras voluntades”.

Las dos mujeres también fueron ejecutoras y representantes del cuidado de la salud entre sí, y se dieron mutuamente el poder. Sin embargo, cuando se separaron, el tribunal solo dividiría los activos acumulados a partir de cuando la pareja se casó en 2008..

“Nuestro divorcio no solo ha sido una pesadilla emocional y financiera para nosotros, sino también para nuestros hijos adultos y miembros de nuestra familia extensa”, dijo Wenig..

Si bien el costo del divorcio varía según la ciudad y el estado, Satenberg calcula que un divorcio heterosexual tradicional en Nueva York generalmente cuesta alrededor de $ 10,000; Wenig dijo que su divorcio le costó más de $ 120,000.

Ubicación, ubicación, ubicación

La semana pasada, Minnesota y Rhode Island se convirtieron en los últimos de los 13 estados en legalizar los matrimonios del mismo sexo. Debido a que muy pocos estados reconocen los matrimonios homosexuales, las parejas del mismo sexo a menudo han recorrido cierta distancia para hacer que sus sindicatos sean oficiales, y no viven en los estados donde se casaron.

Jason Dottley and his former husband Del Shores, pictured in 2008 when they obtained their marriage license.MAVRIXPHOTO.COM Exclusive!! Upcoming LOGO network series
Jason Dottley y su ex marido Del Shores, en la foto en 2008 cuando obtuvieron su licencia de matrimonio.Hoy

Dado que el divorcio generalmente se otorga a las parejas por el estado en el que viven, los estados que no reconocen los matrimonios homosexuales generalmente no otorgarán el divorcio a una pareja cuyo matrimonio consideran ilícito. Eso significa que las personas tendrían que regresar al estado donde se casaron para divorciarse, pero eso puede ser una dificultad financiera y personal, ya que muchos de estos estados tienen al menos un requisito de residencia mínima de 6 meses para los solicitantes de divorcio..

A veces, la decisión sobre si conceder el divorcio también es subjetiva.

El año pasado en Ohio, por ejemplo, donde el matrimonio gay fue prohibido por una enmienda constitucional, un juez de Columbus concedió el divorcio a dos hombres. Días más tarde, otro juez en el mismo tribunal negó el divorcio a una pareja de lesbianas por motivos de jurisdicción, señalando la prohibición del matrimonio homosexual por parte del estado..

‘Capas de costo’

Sommer dijo que su organización ha visto un aumento en las solicitudes de los tribunales de todo el país en busca de informes adicionales porque quieren asegurarse de que están tomando las medidas correctas. Pero ese trabajo extra mantiene funcionando el medidor para abogados de parejas que intentan divorciarse.

Satenberg estima que las parejas del mismo sexo generalmente pagan el doble por divorcios que sus contrapartes heterosexuales. Triple el precio si los niños están involucrados.

“Por defecto, uno o ambos padres no son el padre biológico. Y eso trae consigo un conjunto completamente nuevo de problemas legales si la pareja no ha tomado las medidas adecuadas para asegurar su posición legal “, dijo Satenberg. “Algunas parejas piensan: ‘Oh, nos amamos. Vamos a permanecer juntos para siempre. “Realmente no piensan, ‘debería adoptar a mi hijo, debería adoptar a mi hija'”.

Las leyes federales de impuestos a la renta también pueden complicar las cosas. Las parejas del mismo sexo que se separan de la propiedad o los bienes pueden ser eliminados con un impuesto federal sobre donaciones que no se aplica a las parejas heterosexuales.

“El matrimonio heterosexual ha sido parte de nuestra sociedad desde que somos un país, y por lo tanto nuestra jurisprudencia refleja esos problemas, y los divorcios y los abogados pueden navegar a través de un área de derecho bastante bien definida”, dijo Satenberg..

“Pero cuando no hay respuestas claras, los abogados necesitan dedicar más tiempo a hacer mociones”. Necesitan elaborar argumentos legales donde ninguno haya existido previamente porque esta es una nueva área de la ley “.

Dottley se casó en California en octubre de 2008 durante la breve ventana cuando el estado permitió a las parejas homosexuales casarse. Pero cuando comenzó a buscar el divorcio en 2012, se encontró enredado en el papeleo de inmediato.

“Ellos repetidamente decían, ‘Bueno, espera un minuto. Tenemos que crear una forma completamente nueva para incorporar matrimonios entre personas del mismo sexo en este proceso de disolución “, dijo sobre su interacción con el sistema legal. “Un buen 50 por ciento de las demoras provienen de que la corte no sabe cómo manejar las cosas”.

Dottley dice que vio como muchos amigos heterosexuales experimentaron un proceso de divorcio mucho más suave. “Nadie más estaba pasando por lo que hice en ese momento”, dijo..

Encontrar un abogado familiarizado con la práctica especializada del divorcio gay puede ser costoso, por lo que es útil encontrar a alguien que simpatice con la causa..

El abogado Tom Addesa de Ohio ha manejado con éxito varios divorcios entre personas del mismo sexo en Ohio, y cobra una tarifa fija de $ 1,500 para negociar casos de divorcio entre personas del mismo sexo no disputados. Dijo que una pareja heterosexual podría pagar alrededor de $ 5,000 si cargara su tarifa regular de $ 250 por hora, pero que una pareja gay pagaría mucho más debido a los documentos adicionales que necesitaría para prepararse.. 

Las parejas homosexuales también tienen más probabilidades de que se rechacen sus solicitudes de divorcio, señala Addesa, lo que puede llevar a apelaciones, y agrega fácilmente otros $ 10,000 a la factura, dependiendo de la cantidad de trabajo que eso implique.

“Esas son capas de costos que las parejas heterosexuales nunca deben preocuparse”, dijo Addesa..

los estigma de starting sobre

Elizabeth Schwartz, abogada de Miami que trabaja principalmente con familias gay y lesbianas, dijo que es hora de que la nación comience a abordar las leyes de divorcio para las parejas del mismo sexo. De lo contrario, algunas personas pueden comenzar a ignorar la ley por completo.

“Lo que algunas parejas están haciendo, y es realmente aterrador, es decir, ‘bueno, yo vivo en Florida, y el matrimonio no se reconoce aquí de todos modos, entonces ¿cuál es la diferencia? Me voy a casar en esta nueva relación. El otro, ¿a quién le importa? ‘”, Dijo. “Bueno, lo siento, eso es bigamia”.

Ella les dice a esas personas que si la relación significaba lo suficiente como para que se casaran en primer lugar, entonces era lo suficientemente real como para salir legalmente.

“Siento que me estoy meando en el desfile matrimonial de todos cuando hablo de divorcio, pero no se puede, como abogado de familia pragmático, evitarlo”, dijo. “A veces, un divorcio es el comienzo de un nuevo capítulo brillante para las personas”.