Le chanteur Lou Rawls meurt d’un cancer à 72 ans

Lou Rawls, le chanteur à la voix de velours et militant de longue date de la communauté qui a commencé comme un garçon de chœur et a enregistré des airs classiques tels que «Tu ne trouveras jamais un autre amour comme moi», est décédé vendredi d’un cancer. Il avait 72 ans.

M. Rawls est décédé au centre médical Cedars-Sinai, où il a été hospitalisé le mois dernier pour traiter un cancer du poumon et du cerveau, a déclaré son publiciste, Paul Shefrin. Sa femme, Nina, était à son chevet quand il est mort.

La marque de Rawls était sa voix douce à quatre octaves – les «côtelettes les plus soyeuses du jeu de chant», a déclaré Frank Sinatra. Rawls l’a utilisé dans une grande variété de genres, y compris des publicités. Pour des millions de téléspectateurs et d’auditeurs de radio, Rawls était la voix familière qui disait: «Quand vous avez dit Budweiser, vous avez tout dit».

“Il était l’un des rares chanteurs que vous connaissiez sans entendre plus que quelques notes, que c’était lui”, a déclaré Burt Bacharach à l’Associated Press..

Rawls a joué un rôle majeur dans les téléthons du United Negro College Fund des années 1980, qui ont permis d’amasser plus de 200 millions de dollars. Dans les années 60, il visitait souvent des écoles, des terrains de jeux et des centres communautaires..

«Il est juste quelqu’un qui a reconnu, comme beaucoup d’Afro-Américains d’une certaine génération, que l’éducation était une chose à laquelle nos enfants n’avaient pas accès et que son importance était cruciale pour leur avenir et celui de nos communautés et de notre communauté. », A déclaré le Dr Michael Lomax, président et PDG de l’UNCF.

En septembre, Rawls a joué dans «La soirée des étoiles» de l’organisation, qui devait être diffusée à travers le pays tout au long du week-end..

“Il semblait fragile, mais il était de bonne voix, et il était très enthousiaste”, a déclaré Lomax. «Il était là avec son fils, nouvellement adopté, et sa femme. C’était un homme heureux et content.

“L’autre chose était qu’il avait un sens de la communauté”, a déclaré Gamble à l’AP. “Des milliers et des milliers de jeunes enfants ont bénéficié de sa célébrité.”

Aretha Franklin a déclaré dans un communiqué que Rawls était un «styliste musical mémorable… qui a eu un impact sérieux dans l’intérêt des collèges noirs et des personnes noires.»

“C’est son travail pour les enfants, sa voix pour les pauvres, sa création d’opportunités pour les jeunes Américains, qui ont dû surmonter leurs difficultés, qu’il souhaitait le plus être son héritage durable”, a déclaré le révérend Jesse Jackson dans un communiqué..

Rawls a été élevé au sud de Chicago par sa grand-mère, qui a partagé son amour de l’évangile avec lui. Rawls a également été influencé par le doo-wop et harmonisé avec son camarade de classe de lycée Sam Cooke. Les deux amis ont rejoint des groupes tels que les Teenage Kings of Harmony.

Quand il a déménagé à Los Angeles dans les années 1950, Rawls a été recruté pour les Chosen Gospel Singers, puis a rejoint The Pilgrim Travellers. En 1955, il s’est enrôlé comme parachutiste dans la 82e division aéroportée de l’armée. Sgt. Rawls a rejoint The Pilgrim Travelers trois ans plus tard.

Lors de tournées avec le groupe, Rawls et Cooke étaient dans un accident de voiture qui a failli mettre fin à la vie de Rawls. Cooke a été légèrement blessé, mais un autre passager a été tué et Rawls a été déclaré mort sur le chemin de l’hôpital, selon Shefrin.

Rawls était dans le coma pendant cinq jours et demi et a subi une perte de mémoire, mais a été complètement rétabli un an plus tard..

“J’ai vraiment eu une nouvelle vie avec ça”, a déclaré Rawls à l’époque. «J’ai vu beaucoup de raisons de vivre. J’ai commencé à apprendre l’acceptation, la direction, la compréhension et la perception – tous des éléments qui manquaient cruellement à ma vie.

10 $ plus pizza

Rawls a joué avec Dick Clark au Hollywood Bowl en 1959. À la fin de cette année-là, Rawls chantait pour 10 dollars la nuit plus une pizza chez Pandora’s Box à Los Angeles quand il a été invité par Nick Venet. Il a été signé par le label peu après.

En 1966, «Love Is a Hurtin’ Thing »de Rawls est arrivé en tête du classement et a valu à Rawls ses deux premières nominations aux Grammy Awards..

Pendant cette période, Rawls a commencé à diffuser des monologues sur la vie et l’amour sur les chansons «World of Trouble» et «Tobacco Road», chacune d’une durée de plus de sept minutes. Certains les ont appelés «pré-rap».

Rawls a expliqué qu’il travaillait dans des clubs où la scène était derrière des bars bruyants.

“Vous seriez en train de balancer et la serveuse crierait, je veux 12 bières et quatre martinis!” Et puis le gars mettrait la glace dans le concasseur “, a rappelé Rawls. «Il devait y avoir un moyen d’attirer l’attention des gens. Donc, au lieu de commencer en chantant, je commençais par parler de la chanson.

Ses «raps» étaient si populaires que «Dead End Street» de 1967 lui a valu son premier Grammy pour la meilleure performance vocale de R & B. Le chanteur a remporté trois Grammys dans une carrière qui a duré près de cinq décennies et a inclus les succès «Your Good Thing (Is About to End)», «Natural Man» et «Lady Love». , En 1998 sur son propre label, Rawls & Brokaw Records.

Mais son principal héritage musical est «Vous ne trouverez jamais», enregistré après la signature de Rawls avec Gamble and Huff, les architectes du classique «Philadelphia Sound».

“C’était le premier disque que nous lui avons lancé”, a déclaré Gamble. “Il a capturé le meilleur de sa voix. Il avait toutes les dimensions, il avait le bas et il y avait de l’excitation. Et en plus les paroles étaient quelque chose auquel les gens pouvaient s’identifier.

Rawls est également apparu dans 18 films, dont «Leaving Las Vegas» et «Blues Brothers 2000», et 16 séries télévisées, dont «Fantasy Island» et «The Fall Guy».

Rawls a reçu un diagnostic de cancer du poumon en décembre 2004 et un cancer du cerveau en mai 2005. M. Rawls a déclaré à Shefrin qu’il avait cessé de fumer il ya 35 ou 40 ans. Interrogé sur les rapports que Rawls a essayé de traiter de manière holistique, son cancer, Shefrin a déclaré: «Il a essayé des méthodes alternatives. Il a utilisé des méthodes traditionnelles et alternatives.

Avec son épouse, Rawls laisse dans le deuil quatre enfants: Louanna Rawls, Lou Rawls Jr., Kendra Smith et Aiden Rawls..

Les arrangements funéraires étaient incomplets, a dit Shefrin.

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