Olympisk bobsledder overvinder depression, øjenlidelse for at skabe varig arv

Distraught over en degenerativ øjenlidelse, der truede med at spore sin olympiske bobsledkarriere og ødelægge hans syn, sad Steven Holcomb i et hotelværelse i 2007 og besluttede, at han skulle afslutte sit liv.

Holcomb tællede 73 sovepiller og slukkede dem alle, vaskede dem ned med whisky. Han regnede med at det ville ende sin angst i den forgæves søgning for at stoppe virkningerne af keratoconus, en øjenstilstand, der forårsager strukturelle forandringer i hornhinden, som i høj grad forvrider og mindsker syn.

“Jeg var klar over, at det kan være godt,” sagde Holcomb til TODAY.com. “Når dine øjne er degenererede, er det en ekstremt vanskelig proces.”

Men Holcomb, 33, overlevede den aften, og har siden været ved at blive en af ​​de største bobsleddere i amerikansk historie. Han var føreren på det firemands bobsledtehold, der vandt guld ved OL i Vancouver i Vancouver, hvilket gav USA sin første guldmedalje i den hændelse siden 1948, og han og hans hold er nu blandt guldmedaljefavoritterne i de fire -En begivenhed på vej ind i Vinter-OL i Sochi næste måned.

“Jeg forsøgte selvmord, og da jeg vågnede, var det et øjeblik i mit liv, at jeg indså, at jeg havde et større formål,” sagde Holcomb. “Det har været en hård rejse, men det har været fantastisk.”

Mens Holcoms sted som en af ​​de all-time greats i amerikanske bobsledding er cementeret, går hans arv ud over hans præstationer på banen. Proceduren, der hjalp med at genoprette hans vision, skabt af Dr. Brian Boxer Wachler fra Beverly Hills, Californien, har nu gjort det samme for tusindvis af andre, herunder adskillige atleter, der var i stand til at redde deres karriere og er endda kendt som Holcomb C3-R.

Ved at udnytte sin anden chance i livet efter den hårde nat i hotelværelset har Holcomb udholdenhed hjulpet med at give mange andre, der lider af keratoconus, deres egen chance. Atleter som Jason Huelbig, en sophomore vagt på mænds basketball team på Drew University i Madison, N.J., har set deres karriere reddet og deres liv ændret ved at gennemgå Holcomb C3-R procedure. Det helbreder ikke helt deres keratokonus, men det stopper progressionen og kan reversere nogle af virkningerne.

“Det skræmte helvede ud af mig,” fortalte Huelbig TODAY.com. “Hvis jeg ikke kunne spille basketball mere, ved jeg ikke, hvad jeg ville gøre uden det. Det var en meget følelsesladet tid. Jeg er så taknemmelig for (Holcomb) for at få ordet ud om det, og for Dr. Boxer Wachler for hvad han har gjort. ”

‘Min første guldmedalje’

Holcomb voksede op i Park City, Utah, stedet for en af ​​kun to regulering bobsled kurser i Amerika. Først og fremmest en alpine skiløber, han afhentede bobsledding da han var 18 år gammel, startede som en pusher og derefter bevæger sig til chauffør efter at have savnet OL i 2002 med en hamstring skade.

Da hans karriere begyndte at stige, begyndte hans vision at forværres. Keratoconus ændrer hornhinden, det klare væv, der dækker øjets overflade, fra sin normale runde form til en mere konisk form, der forvrider synet. Keratokonus manifesterer sædvanligvis under en persons teenageår, men kan forekomme på ethvert stadium af livet, og årsagen forbliver usikker, ifølge American Academy of Ophthalmology. Når det skrider frem, kan det forringe synet til det punkt, hvor en person ikke er i stand til at køre eller læse.

Da Holcombs syn blev forværret, havde han Lasik-kirurgi i 2000, men det havde ingen effekt (Lasik anbefales ikke til patienter med keratoconus). Han havde hårde kontakter og havde også et par tykke briller, som han nægtede at bære foran nogen. En normalt udadvendt person blev han stille og trukket tilbage som depression omsluttet ham.

“Du vil ikke vise svaghed,” sagde han.

Han gik til en specialist efter hinanden uden held, men han lærte at navigere bobsleden ved følelsen af ​​sporene, foregribe enhver lille bevægelse og tænde kurset for at kompensere for hans dårlige syn. I 2006 konkurrerede han om USA i OL i Turin og afsluttede sjette i fire-mand arrangementet. 

Samtidig blev han mere forvirret over sin tilstand og bekymret for, at hvis hans holdkammerater virkelig lærte omfanget af det, ville hans karriere være forbi. Han frygtede også, at han kunne skade en holdkammerater i et sammenbrud på grund af hans dårlige syn. Han mindede øjet diagrammet, så han kunne videregive øjenprøven i de årlige fysiske træk, der kræves for de amerikanske atleter.

Steven Holcomb and his team are the gold medal favorites in the four-man bobsled event at the upcoming Winter Olympics in Sochi after winning gold at the 2010 Olympics in Vancouver.
Holcomb og hans hold er guldmedaljefavoritterne i den firemands boblede event på de kommende Vinter-OL i Sochi.Mike Groll / Today

“Det er ikke let at sympatisere med,” sagde Holcomb. “Folk har dårlige øjne, og de bærer kontakter eller briller, men når du har denne sygdom, er dine øjne forfærdelige, og du er bogstaveligt talt bare blinde hver eneste dag. På det tidspunkt ville jeg ikke have kommet ind i slæden med mig selv. “

Efter at Holcomb overlevede sit selvmordsforsøg i 2007, vågnede han sig angrebet over det, han havde gjort, og talte ikke offentligt om hændelsen indtil udgivelsen af ​​sin bog i 2012, “Men nu ser jeg: Min rejse fra blindhed til olympisk herlighed.”  

“Det er en ting at blive født blind, men når du starter 20/20 for det meste af dit liv og pludselig i løbet af fem eller seks år, bliver hele dit liv omkring rummet lige omkring dig, det er ret skræmmende og deprimerende, ” sagde han. “Jeg ville aldrig se en anden solnedgang. Jeg kunne aldrig se en smuk kvinde igen. Du er til det punkt, hvor du næsten giver op. ”

Da han kom i kontakt med Boxer Wachler i 2008, var han skeptisk. “Jeg kiggede i 12 år, og jeg fik intet andet end benægtet,” sagde han. “(Dr. Boxer Wachler) siger:” Jeg har denne procedure, du bliver helbredt, “og jeg er ligesom,” Okay, jeg tror på det, når jeg ser det – bogstaveligt talt. “Jeg havde intet at tabe .”

Holcomb C3-R Cross Linking System er en ikke-invasiv procedure, hvor en opløsning indeholdende riboflavin bruges til at styrke hornhinden og reducere den kegleformede form forårsaget af keratoconus. Patienterne sidder under ultraviolet lys i 30 minutter for at aktivere opløsningen. Boxer Wachler kombinerer typisk dette med en anden procedure, der hedder INTACS, hvilket indebærer at implantere små plastsegmenter i øjet for at udglatte hornhinden.

Andre behandlingsmuligheder for keratokonuspatienter involverer stive kontaktlinser, som Huelbig og Holcomb forsøgte, men sagde, at de var blevet mindre effektive eller en hornhindetransplantation, hvilket typisk betyder enden af ​​enhver atletisk karriere. Operationen er nødvendig i omkring 10 procent til 20 procent af patienterne med tilstanden, og indebærer at fjerne det syge hornhinde og erstatte det med en sund donor hornhinde, ifølge American Academy of Ophthalmology. Det kan tage op til et år eller mere at genvinde god vision efter en hornhinde transplantation. 

“Jeg føler mig virkelig ydmyget ved at have evnen til at have sprængt koden, så at sige,” sagde Boxer Wachler til TODAY.com. “Mange læger til denne dag fortæller stadig patienter med keratoconus, at du kan prøve hårde kontaktlinser eller en hornhinde-transplantation. Det bryder mit hjerte for at høre lægerne fortælle deres patienter dette og ikke blive informeret om disse andre muligheder. “

Bobsledder: Vi har ‘mål på vores ryg’ i Sochi

Dec.20.201301:42

Procedurerne, som Holcomb gennemgik i marts 2008, forbedrede hans vision fra 20/1000 til 20/20, og han bærer ikke længere kontakter eller briller. Den dramatiske forandring kastede i første omgang sine kørefærdigheder i bobsleddet, fordi han havde drevet af følelsen så længe, ​​at alle de ekstra visuelle var desorienterende. Men en gang blev han vant til sin nye vision, hvor hans karriere tog afsted og kulminerede i en guldmedalje i Vancouver i 2010.

“At få øjnene fast var bogstaveligt som min første guldmedalje,” sagde Holcomb. “Det ændrede mit liv. Det gav mig bare håb igen. “

Hjælpe Andre

Huelbig ved alt om fortvivlelsen, der kan komme med keratokonus. Han blev diagnosticeret inden sin gymnasiale år i 2010, og da han var senior, ville hans forældre ikke tillade ham at køre om natten på grund af hans forværrede syn, og han måtte sidde kun få meter fra fjernsynet, mens han iført briller eller kontakter bare for at se det.

Han gik gennem en række kontaktlinser, undertiden endda iført både en blød linse og en hård linse på hvert øje, mens han spillede basketball til Middletown High School (N.J.) North. Linserne ville flytte rundt i hans øjne eller endda flyve ud på retten, mens han spillede. “Intet ville arbejde,” sagde han. “I løbet af sæsonen vil jeg være så forsigtig, fordi det ikke er som om man faldt ud, jeg ville få en backup, fordi jeg kun havde et par hårde linser, og de var så dyre.”

Når Huelbig og hans familie lærte om de procedurer, der blev udført af Boxer Wachler, var den næste forhindring økonomisk, fordi Holcomb C3-R-proceduren ikke var dækket af hans forsikring. Dækning for proceduren er ikke standard, da riboflavin som et enkelt middel ikke er et godkendt lægemiddel til human brug af Food and Drug Administration. Mens riboflavin er en ingrediens i lægemidler godkendt af FDA til ernæring hos voksne og børn, er den ikke godkendt til human brug alene. Derudover kan forsikringsselskaber overveje proceduren kosmetisk. 

“Vi har gjort det hele disse år off-label,” sagde Dr. Boxer Wachler. “Off-label praksis er gjort hele tiden i medicin, som at bruge aspirin for at forhindre hjerteanfald. I mange tilfælde sker der mange store gennembrud på grund af off-label anvendelser og enheder. Med Holcomb C3-R har vi ikke haft nogen komplikationer – ingen infektioner, ingen ardannelse, intet tab af syn. “

Hvornår he was struggling with deteriorating vision because of keratoconus, Holcomb learned to drive the bobsled by feel before he came in contact with Dr. Brian Boxer Wachler in 2008 and had two procedures that saved his eyesight.
Da han kæmpede med forværret syn på grund af keratoconus, lærte Holcomb at køre bobsleden ved at føle sig, før han kom i kontakt med Dr. Brian Boxer Wachler i 2008 og havde to procedurer, der reddede hans syn. Mike Groll / Today

For at få Holcomb C3-R-proceduren udført af Boxer Wachler og hans team i Beverly Hills, skal familier ofte betale omkring 20.000 dollar i lommen, når rejseomkostninger er tilføjet, fordi den eneste operation, der normalt dækkes af forsikring, er en hornhindeoverplantning. Selvom brugen af ​​riboflavin som et enkeltstof hos mennesker blev godkendt af FDA, er der ingen garanti for, at Holcomb C3-R-proceduren automatisk vil blive dækket af forsikringsselskaber, ifølge Boxer Wachler. For eksempel er der andre FDA-godkendte produkter, såsom Botox, som generelt ikke er dækket af forsikring, når de anvendes til kosmetiske formål. 

Den amerikanske olympiske komité og USA Bobsled & Skeleton Federation betalte Holcombs procedurer i 2008. I hans seniorår i 2012 havde Huelbigs gymnasium en fundraiser, der gav pengene til ham for at få det gjort.

“Hvis vi skulle sælge vores hus, ville vi have solgt vores hus,” fortalte Jennifer Huelbig, Jason’s mor, TODAY.com. “Du gør hvad du skal gøre for dine børn. Men folk kom lige ud af træarbejdet, der ønskede at hjælpe på enhver måde, de kunne, og vi er så taknemmelige. ”

“Det stinker, og forhåbentlig vil en dag forsikring dække det,” siger Holcomb. “Du har en kur mod en uhelbredelig sygdom, som ingen har råd til. Det er bare latterligt. Jeg får mange mennesker hele tiden til at spørge mig om jeg kan hjælpe med at betale for det, og jeg vil elske at kunne støtte alle, men det er bare ikke muligt. ”

En anden hindring for behandlingen af ​​lidelsen har simpelthen fået ordet ud, at det er tilgængeligt. Forældre til Garrett Ivanicki, en senior infilder på baseballholdet på Christian Brothers Academy i Lincroft, N.J., lærte mere om proceduren fra Huelbigs efter Garrett blev diagnosticeret. Han gik til Boxer Wachler i 2012, og det reddede sin baseballkarriere og forbedrede sin vision fra 20/400 til 20/25.

“Det er som et mirakel,” fortalte Joanne Ivanicki, Garretts mor, TODAY.com. “Vi er så begejstrede. Hans liv er for altid blevet ændret. ”

Det amerikanske Academy of Ophthalmology har ikke officielle tal om, hvor mange der lider af keratokonus, men Boxer Wachler sagde, at diagnoser er blevet himmelhugget i det sidste årti, og går fra en på 2.000 amerikanere til en ud af 500. Årsagen til stigningen er ukendt. Ved en nylig mediebegivenhed løb Holcomb ind i tre personer på tv-besætninger, der sagde, at de havde keratoconus inden for de første par minutter han var der. 

“Jeg forstod ikke omfanget af det, før jeg vandt guldmedaljen og begyndte at modtage hundreder og hundredvis af e-mails,” siger Holcomb. “Jeg havde aldrig hørt om det, så jeg regnede med,” Hvem andre ville nogensinde have hørt om det? “De ved stadig ikke, at der er en kur derude. Uanset hvor svært vi arbejder for at få det mere kendt, går folk stadig til (hornhinde) transplantationer. ”

Holcombs profil, som kun kan hæves med en anden guldmedalje i Sochi, har hjulpet med at offentliggøre behandlingen. Han holder stadig i løbende kontakt med Boxer Wachler, som planlægger at være i Sochi for at juble på ham.

Holcomb mener, at der var en grund til at han vågnede i det hotel seng efter at have forsøgt at tage sit eget liv. Hans rejse har ikke kun bragt ham til høje højder, men har påvirket livet for så mange andre, der kæmper med depression eller keratoconus. Huelbig er i øjeblikket den næstledende scorer på Drew University basketball team, kun et tusind, der har haft gavn af den procedure, der bærer Holcombs navn.

“(Huelbig’s keratoconus) kan have været slutningen af ​​hans sport, og at vide, at min historie hjalp selv, bare en person er overvældende, ” siger Holcomb. “Jeg er gået fra den laveste af lavt til højeste højder. Nu er mit syn 20/20, og jeg lever drømmen. ” 

About

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

− 2 = 4