Olympiske skiløber vil bære brors aske i åbningsceremoni hyldest

Måneder efter sin lillebrors uventede død går en Team USA-atlet til vinterspillet med et tungt hjerte – og en mission.

Når han laver sin olympiske debut under åbningsceremonien den 9. februar i Pyeongchang, Sydkorea, vil luftskibet Jon Lillis iføre sin bror Mikeys aske i et glas vedhæng omkring halsen; det er hans måde at bringe hans yngste søskende til OL, en drøm den 17-årige fik aldrig chancen for at opfylde.

Mikey, som hans to ældre brødre – en nærtliggende trio kendt som Team Lillis i deres hjemby Rochester, New York – var også en skiløber, der håbede at en dag skulle gå til spillene.

“Det var alle vores drømme at konkurrere i OL sammen og vide at han aldrig fik chancen. Det føltes som den bedste måde at give ham den oplevelse,” Jon, 23, fortalte i dag. “Og for at holde ham tæt under disse begivenheder, fordi han selvfølgelig ikke vil være der.”

Mikey Lillis, Jon Lillis, Olympics aerial skiing
Mikey (venstre) og Jon Lillis. Mikey kiggede op til sin ældste bror, sagde deres far. Begge var lidenskabelige med skiløb.Hilsen af ​​Jon Lillis

Mikey døde i hans forældres hjem i Rochester den 21. oktober. Dødsårsagen er endnu ikke blevet bestemt, og hans familie venter stadig på en obduktionsrapport.

“Jeg var sammen med ham natten før,” sagde hans far, Bernie Lillis, til i dag. “Han og min mor og jeg gik ud og så på Yankees-spillet. Vi kom hjem, jeg sagde godnat til ham, han gik til hans værelse og jeg gik til min, og han blev aldrig vågnet. “

Næste morgen gik hans kone for at vække Mikey op, sagde han og fandt teenagen ikke reagere.

Hold Lillis, Chris Lillis, Jon Lillis, Mikey Lillis
Mikey, Jon og Chris Lillis. Brødrene bundet over deres kærlighed til Buffalo Bills.Hilsen af ​​Jon Lillis

“Sheriffen sagde:” Din søn er ikke med os, “gentog Bernie. “Det beregnede ikke. Det var svært, for natten før, på vej hjem, talte vi bare om den kommende skisesæson og generelle syn på livet, og jeg husker at tænke, “han vokser virkelig op.” “

Nu er Mikeys forældre klar over tabet af deres yngste søn, samtidig med at de forbereder sig på at rotere på deres ældste under spillene.

Jon vandt guldet ved verdensmesterskabet i 2017 og kvalificerede sig til OL i januar. Hans anden bror, Chris Lillis, 19, er også en stigende stjerne i luftskib og var på vej til at lave holdet, indtil en revet ACL sprang ham i december.

Jonathon Lillis
Guldmedaljer Jonathon Lillis fra USA står på podiet under medal ceremonien for mænds antennefinale på dag 3 af FIS Freestyle Ski og Snowboard World Championships 2017 den 10. marts 2017 i Sierra Nevada, Spanien.Getty Images

Når ord spredte sig, at brødrene ønskede at finde en måde at ære Mikey i løbet af OL, kom en Rochester-baseret glasblæser ud og tilbød at omslutte Mikeys aske i glasstykker, for at familien kunne have og bære under spillene. For Jon lavede han et vedhæng.

Mikey Lillis, Jon Lillis, Olympics
Jon Lillis vil bære dette vedhæng ved åbningsceremonien. Den indeholder aske af hans 17-årige bror Mikey.Hilsen af ​​Jon Lillis

Drengernes forældre vil ikke være i åbningsceremonien personligt, men de planlægger at se hjemmefra og hylde Mikey på deres egen måde og vil lede til Sydkorea senere i måneden.

“Det har været hårdt,” sagde Jon om månederne siden hans bror døde og tilføjede, at fokus på skiløb har hjulpet. “Jeg har forsøgt at holde mig ret optaget og involveret i min sport, fordi jeg selvfølgelig ikke ville lade nogen ned og ikke gå til spillene … det er helt sikkert en hård situation.”

Fællesskabet har rallied rundt om familien og en hashtag blev født for at hylde det yngste medlem af Team Lillis: #jumpingforMikey.

“Selvom han ikke er fysisk hos os, er han stadig hos os i vores hjerter,” sagde Jon. “Vi vil sikre os, at han bliver husket som medlem af dette hold.”

Har du nogensinde drømt om at være en olympisk skater? Vi prøvede det!

Jan.30.201802:16

Familien mener, at Mikey ville have værdsat Jons hyldest.

“De er stramme brødre og har altid ønsket at være som hinanden,” sagde deres far.

“(Mikey) har altid knyttet sig til noget,” tilføjede han. “Han var en ivrig Yankees fan, en ivrig Buffalo Bills fan og en ivrig amerikansk skyttehold fan. På den måde vil han blive bundet til OL … han ville have elsket det. “

About

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

7 + 1 =