‘Alguien le importa’: los vestidos de novia donados se convierten en ‘vestidos de ángel’ para los bebés que mueren

Lisa Grubbs se conmovió al ver a las familias que sufrieron la pérdida de un bebé en el hospital hurgando entre contenedores de ropa donada para encontrar algo para que su hijo use en sus últimos momentos juntos..

Algunas veces la ropa que encontraron era demasiado grande; otras veces, inapropiado para un momento de dolor.

“Me pareció increíblemente equivocado que eso fuera lo que tenían que hacer en una de las horas más difíciles de sus vidas”, dijo Grubbs, fundador de NICU Helping Hands, una organización que brinda apoyo a familias con bebés prematuros..

Comenzando con su propio vestido de novia el verano pasado, su grupo sin fines de lucro con sede en Fort Worth comenzó un programa que transforma amorosamente vestidos de novia en vestidos de ángel, prendas que se enmarcan individualmente con un poema y ángel de recuerdo, y se entregan a las familias para su bebés para usar para las imágenes finales o el entierro.

“Estos bebés no reciben una donación o algo donado”, dijo Grubbs. “Es una pieza de ropa única y única”.

Grubbs, de 44 años, dice que es reconfortante para los padres poder vestir a sus bebés con algo especial y hecho a mano, una prenda que una vez representó la esperanza y la felicidad de un nuevo matrimonio..

“Estamos hablando de la última vez que tienen a su bebé y lo que le están dando a su bebé”, dijo Grubbs, madre de cuatro hijos. “Son esos últimos actos personales como padre, esas últimas cosas que haces por tu hijo”.

Cada vestido de novia rinde alrededor de 12 a 20 vestidos de ángel. Después de una publicación en Facebook que buscaba más vestidos de novia el año pasado, NICU Helping Hands recibió alrededor de 40 que un puñado de costureras voluntarias se convirtieron en vestidos de ángel. Fueron donados al Centro Médico Baylor All Saints, donde el esposo de Grubbs es neonatólogo, para distribuirlos a las familias de forma gratuita..

Desde la noticia de finales de marzo, el esfuerzo de Grubbs se ha disparado, con un estimado de 2,500 vestidos de novia que llegan de todo el país, y 300 alcantarillas más que ofrecen su trabajo manual..

Con eso, NICU Helping Hands decidió ofrecer los vestidos de ángel a los hospitales de todo el país, y ya ha recibido solicitudes de al menos nueve instituciones. Mientras otras personas ofrecen vestidos de ángel, Grubbs cree que su grupo es el primero en ofrecerlos a nivel nacional.

Cada Angel Gown is presented to the family in simple, white boxes and white tissue paper.
Cada Angel Gown se presenta a la familia en cajas blancas simples y papel de seda blanco.
NICU Helping Hands / Today

En Texas, los vestidos se crean para niños y niñas en tamaños que van desde el más pequeño de los bebés prematuros a los bebés a término. Son para los bebés que no abandonan el hospital, los bebés que sucumben a defectos de nacimiento, complicaciones de la prematuridad o que nacen muertos. Grubbs dice que la necesidad de vestidos es genial. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en 2010 hubo 24,572 muertes infantiles en los EE. UU., Niños que murieron antes de su primer cumpleaños por cualquier causa.

En Baylor, los miembros del personal del hospital ofrecen a cada familia varios vestidos, lo que les permite elegir el más adecuado para ellos. “Están seleccionando la bata en la que se enterrará a su hijo”, dijo Grubbs. “Creemos que eso honra a ese niño y honra la pérdida de esa familia”.

Amy Vickers, una alcantarilla voluntaria en Fort Worth, no ha perdido un hijo, pero ha visto tales pérdidas de cerca cuando trabajó como enfermera de unidad de cuidados intensivos neonatales. Ella sabe cuán pequeños son esos bebés, y hace años, recuerda que no había nada más para que las familias los vistieran aparte de pequeños trapos de lavado o pañales..

“Realmente me gusta saber que lo que estoy haciendo podría llenar una pequeña necesidad que tienen en este gran océano de tristeza”, dijo Vickers, quien tiene 50 años y dos hijos. “Sé que no lo hace mejor, pero es solo una manera de que sepan que a alguien le importa que su bebé haya estado aquí”.

Muchos de los vestidos de boda donados vienen con notas adjuntas, contando una historia de la pérdida del dueño. O las personas comparten sus recuerdos en persona.

“Hicimos que mujeres mayores trajeran sus vestidos vintage para decir ‘tuve un bebé que murió y nunca vi y quiero darle mi vestido a una madre para que entierre a su hijo'”, recordó Grubbs..

Un hombre mayor recuperó el vestido de su difunta esposa del desván, y dijo que sabía que ella lo hubiera querido donar; la pareja tuvo un bebé muerto hace muchos años.

“Muchas, muchas mujeres que han donado vestidos han perdido un hijo, muchas de ellas también tuvieron abortos espontáneos”, dijo Grubbs..

“Se cierra el círculo”, agregó. “Va desde este comienzo y termina con esa vida”.

¿Quiero ayudar? Para obtener más información sobre NICU Helping Hands y su programa de togas para el ángel, haga clic aquí para ir a su sitio web.

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