Cuando la grandeza corre en la familia: los padres de los hermanos olímpicos hablan de lo que se necesita

Bryan and Taylor Fletcher
Los hermanos Bryan y Taylor Fletcher sabían que lo deseaban los atletas olímpicos a los 5 años. Están compitiendo unos contra otros en los Juegos Olímpicos de Sochi..
Hoy

Cuando los acumuladores de nieve subieron por el costado de su casa en Steamboat Springs, Colorado, Bryan y Taylor Fletcher se amarraron los esquís y saltaron del techo a la nieve profunda, soñando con convertirse en atletas olímpicos. Su madre, Penny Fletcher, permitió que sus hijos pequeños practicaran sus saltos, hasta que las llamadas preocupadas de los vecinos se volvieron demasiado frenéticas..

Hoy, Bryan, de 27 años, y Taylor, de 23, se encuentran entre los siete conjuntos de hermanos estadounidenses que compiten en los Juegos Olímpicos de Invierno. Su evento es el combinado nórdico, que incluye saltos de esquí y una carrera de 10 km a campo traviesa. 

Un par de hermanos olímpicos hicieron que el mundo sintiera que la familia amaba este fin de semana: las hermanas canadienses Justine y Chloe Dufour-Lapointe ganaron oro y plata en magnates. Se tomaron de la mano mientras se paraban en el podio, mientras que su hermana mayor, Maxime, también esquiadora olímpica, aunque no llegó a la ronda final, miraba con orgullo.  

“Es la mejor sensación, ¡lo hicieron! ¡Lo lograron!” gritó su padre, Yves. 

Segundo puesto Chloe Dufour-Lapointe (L) of Canada and her sister, first-placed Justine Dufour-Lapointe (R), hold hands during the flower ceremony for ...
Amor fraternal: la canadiense Chloe Dufour-Lapointe (L), que ganó una medalla de plata en esquí estilo libre en los Juegos Olímpicos de Sochi, se da la mano con su hermana y medallista de oro Justine Dufour-Lapointe en el podio.DYLAN MARTINEZ / Hoy

Criar a un niño con aspiraciones olímpicas requiere grandes cantidades de trabajo y dedicación; criar a dos (o más) niños que compiten en el escenario mundial parece más que impresionante. Pero estos padres dicen que no hay ningún secreto para tener a dos niños ligados a las Olimpiadas, solo permítales perseguir lo que aman (y estar preparados para asistir a muchas prácticas).

Penny Fletcher dice que alentó las esperanzas olímpicas de sus hijos desde que tenían 5 años.  

“Les dejé creer en su sueño”, dice ella. “Muy temprano, la dirección a la que los niños querían ir [era clara]. Solo sentí que esto era algo que no podía parar “. 

Otros hermanos de EE. UU. Que comparten la experiencia olímpica son los esquiadores de fondo Sadie y Erik Bjornsen, los rizadores Erika y Craig Brown, los snowboarders Arielle y Taylor Gold, los jugadores de hockey Amanda y Phil Kessel, los jugadores de hockey Monique y Jocelyne Lamoureux y los bailarines de hielo Maia y Alex Shibutani.

La hija de Steve Brown, Erika, de 41 años, y su hijo, Craig, de 39, ambos hicieron sus respectivos equipos olímpicos de curling. Erika fue a los Juegos Olímpicos de Calgary en 1988 a la edad de 15 años, cuando el curling era un deporte de exhibición, y luego participó en los Juegos Olímpicos de 1988. Esta es la primera Olimpiada de Craig Brown. 

Al igual que los hermanos Fletcher con el esquí, los hermanos Brown crecieron rodeados de rizos. La hermana mayor, Erika, comenzó en el hielo a los 6 años, después de ver a sus padres, quienes se unieron para ganar dos campeonatos nacionales, se rizaron en ligas alrededor de Wisconsin..

“Es un esfuerzo familiar. Todos perseguimos el mismo sueño “, explica Steve Brown, dos veces entrenador olímpico, actual entrenador del equipo paralizante de silla de ruedas de los EE. UU., Y tres veces campeón de curling masculino..

Al igual que Taylor Fletcher siguió en los esquís de su hermano Bryan, Craig Brown siguió a Erika en los rizos. Y, los hermanos se motivan el uno al otro. Linda Lamoureux presenció cómo sus dos hijas gemelas, Jocelyne y Monique, de 24 años, conocidas como las Gemelas de Hockey, se empujan mutuamente durante toda su vida. Pasarían horas patinando en el estanque del vecindario y practicando simulacros.

Monique Lamoureux, left, and sister Jocelyne were lucky growing up, their moms says, because they had a training partner 24/7.
Monique Lamoureux, izquierda, y su hermana Jocelyne tuvieron la suerte de crecer, dicen sus madres, porque tenían un compañero de entrenamiento las 24 horas, los 7 días de la semana. Hoy

“Son afortunados porque tenían su propio compañero de entrenamiento 24/7”, dice ella. “Saben cuándo necesitan mejorar algo o no tienen un buen juego y son un buen sistema de apoyo”. 

Esta es la segunda vez que las hermanas Lamoureux juegan como delanteros en los Juegos Olímpicos.

“Es bastante humillante”, dice Linda Lamoureux. “Esto es en lo que se han enfocado y creo que su objetivo es ganar oro”. El equipo de hockey femenino de EE. UU. Ganó la medalla de plata en Vancouver en 2010..

Jocelyne y Monique tenían cuatro hermanos mayores, todos jugaban al hockey, y Linda Lamoureux alentaba a sus hijos a sobresalir en la escuela y los deportes..

“Creo que si no estableces metas altas, no vas a lograr mucho. De alguna manera les dijimos a los niños cuando eran más jóvenes: “Si trabajas muy duro, es posible que obtengas una beca universitaria”, y creo que los niños sabían que tenían que trabajar duro “, dice Lamoureux..

BOSTÓN, MA - JANUARY 10: Maia Shibutani and Alex Shibutani skate in the short dance program during the 2014 Prudential U.S. Figure Skating Championsh...
Los patinadores olímpicos Maia y Alex Shibutani pueden ser competitivos, pero también son el sistema de apoyo más fuerte de cada uno.. Jared Wickerham / Hoy

Mientras que a menudo se apoyan entre sí, la rivalidad entre hermanos a veces asoma su fea cabeza. Los hermanos Fletcher -quienes, a diferencia de los otros hermanos olímpicos de EE. UU. Compiten entre sí- no pueden quedarse juntos porque necesitan espacio. 

“Tienen emociones muy fuertes entre los dos y son extremadamente competitivos y ambos quieren estar en lo cierto”, dice Penny Fletcher..

Los hijos de Chris Shibutani, Alex, de 22 años, y Maia, de 19, también se sienten competitivos a pesar de que patinan en equipo.

“Ser hermano y hermana ciertamente ha sido desafiante a veces. Maia y Alex tienen personalidades y fortalezas muy diferentes, pero se han dado cuenta de que … dependen el uno del otro “, Chris Shibutani le dijo a TODAY Moms en un correo electrónico.

Todos los padres están de acuerdo en que la mayor parte de la rivalidad toma la forma de crítica constructiva. Los hermanos son los primeros en alentarse mutuamente.

“Fue la rivalidad intensa? Ese nunca fue el caso. [Estaban] tirando el uno del otro al máximo “, dice Steve Brown.

Cuando hay dos atletas de calibre olímpico en la familia, lidiar con las decepciones puede ser difícil. Antes de los Juegos Olímpicos de 2010, Bryan Fletcher se lastimó el tobillo. Mientras se estaba recuperando, su hermano menor se ganó un puesto en el equipo de EE. UU., La posición que probablemente habría sido la de Bryan..

Taylor Fletcher, left, trains at the ski jumping stadium at Sochi Winter Olympics. Brian Fletcher, right, at a World Cup competition in January.
Taylor Fletcher, izquierda, entrena en el estadio de saltos de esquí en los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi. Bryan Fletcher, a la derecha, en una competencia de la Copa del Mundo en enero. Hoy

“Estaba sonriendo por un hijo y triste por el otro hijo”, dice Penny Fletcher. “Sé que fue difícil para [Taylor], sin embargo, estaba tan emocionado”.

Chris Shibutani dice que puede ser difícil ver a un niño patinar mal incluso cuando el otro golpea todas las marcas.

“Nadie sale y decide que van a patinar mal”. Todos salen con la intención de dar lo mejor de sí mismos, pero es un deporte de rendimiento y las cosas suceden “, dice. Como cualquier padre,” solo tratamos de estar allí para escuchar “.

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