Cuando lo de “adolescente normal” es una señal de advertencia de enfermedad: lo que los padres deben saber

Stacey Crescitelli es la madre de su tercer hijo adolescente después de dirigir exitosamente a sus hijas Anna, de 19 años, y Sophia, de 18, hasta la edad adulta. Así que cuando su tercer hijo, Henry, ahora de 14 años, comenzó a crecer a un ritmo acelerado, durmiendo más y disminuyendo, ella y su esposo Joe pensaron que solo era un adolescente típico. Resultó que su cuerpo en realidad estaba luchando contra algo más siniestro que las hormonas adolescentes: diabetes tipo 1.

Ahora, Crescitelli quiere que otros padres de adolescentes conozcan los síntomas de la diabetes tipo 1. Pero, ¿cómo pueden los padres decir la diferencia entre lo que es normal y lo que no lo es cuando se trata de adolescentes??

Joe and Stacey Crescitelli with their children Anna, Sophia, Henry, and Grace.
Joe y Stacey Crescitelli con sus hijos Anna, Sophia, Henry y Grace.Stacey Crescitelli

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Crescitelli, de 46 años, notó que desde diciembre, Henry había crecido mucho, “tal vez cuatro o cinco pulgadas”, le dijo a TODAY Parents, “y su cuerpo estaba cambiando. Siempre ha sido un chico sólido con un gran marco, nunca uno de esos muchachos flacos y desgarbados, pero de repente, él se estaba convirtiendo en uno “, dijo,” y por supuesto, pensamos que simplemente estaba ‘asomándose’ “, dijo..

Aunque Henry continuó perdiendo peso y comenzó a dormir más, no fue hasta el pasado marzo que la madre de Doylestown, Pennsylvania, notó síntomas que no encajaban con lo que ella creía que era normal para los adolescentes. Fue entonces cuando Henry sufrió un repentino ataque de vértigo que “lo aterró y nos desconcertó”, dijo Crescitelli..

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“En un momento estaba en la cocina sacando agua, y al siguiente me pidió que lo ayudara a tenderlo en el sofá porque no podía caminar ni enfocar los ojos”, dijo. El vértigo duró un día, pero fue el comienzo de más síntomas nuevos: dolores de cabeza frecuentes, aunque no a diario, mareos y dolores de estómago. Entonces, Henry comenzó a quejarse de que le dolían las piernas. “Le aseguramos que esto era normal cuando alguien crecía rápidamente y que podía tratar de estirarse y quizás no dormir con el perro gigante de la familia para poder tener más espacio por la noche”, dijo Crescitelli..

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Finalmente, con su pérdida de peso llegando a las 25 libras y su sueño aumentando cada vez más, los Crescitellis se dieron cuenta de que algo definitivamente estaba mal con su hijo. “Mi esposo y yo sospechamos que tal vez estaba deprimido, hasta que una noche Joe me miró y los dos supimos que algo estaba muy mal”, dijo Crescitelli. Llamaron a su enfermera practicante, Pat Chicon, y llevaron a Henry para análisis de sangre y una prueba de orina..

Henry fue diagnosticado con diabetes tipo 1, y para cuando fue diagnosticado, tenía una cetoacidosis diabética completa y tuvo que ser hospitalizado en el Hospital de Niños de Pensilvania durante cuatro días hasta que se estabilizó..

Enrique Crescitelli, age 14.
Henry Crescitelli, ahora de 14 años, creció más alto y perdió alrededor de 25 libras antes de que sus síntomas se destacaran ante sus padres como algo más que un crecimiento adolescente..Stacey Crescitelli

La diabetes tipo 1, una enfermedad autoinmune que causa que el sistema inmune del cuerpo ataque y destruya las células productoras de insulina en el páncreas, afecta a aproximadamente 208,000 estadounidenses menores de 20 años. “Puede ser difícil reconocer los signos y síntomas de la diabetes tipo I en un adolescente “, reconoció el Dr. Nirali Patel, un médico de medicina de emergencia pediátrica en el Hospital Infantil de Akron en Ohio.

El Dr. Patel dijo que los síntomas de la diabetes tipo 1 generalmente incluyen algunos de los síntomas que vio Crescitellis en Henry, incluida la pérdida de peso y el aumento de la fatiga, las náuseas y el dolor abdominal y la visión borrosa. Pero los síntomas también suelen incluir aumento de la sed y el hambre, aumento de la orina y signos de deshidratación, como labios agrietados, ojos hundidos y piel pálida. “Como Henry es un adolescente, no estaba rastreando su orina o sed”, dijo Crescitelli.

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Crescitelli dijo que no se dio cuenta de que, aunque los niños crecen más rápido a veces en la adolescencia, no deberían perder peso durante los períodos de crecimiento acelerado. Los otros síntomas de Henry fueron solo significativos una vez que se volvieron parte de un patrón.

“El reconocimiento es especialmente difícil dado que la mayoría de los padres encontrarían [los síntomas de la diabetes tipo 1] algo típico del adolescente de hoy”, reconoce el Dr. Patel. “Sin embargo, es la aparición de síntomas múltiples, síntomas que están fuera de proporción en relación con el comportamiento inicial del adolescente o la aparición de nuevos comportamientos, que deberían alertar a los padres de que puede haber un problema médico subyacente”.

Patel ofreció algunos ejemplos: un niño que nunca solía levantarse por la noche para orinar y que ahora necesita levantarse dos o tres veces por noche para ir al baño; un adolescente que generalmente es social o activo, pero comienza a quedarse en casa con más frecuencia o se retira de las actividades habituales; o un adolescente con un apetito voraz que todavía está perdiendo peso, tal vez también se vea pálido o mal.

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“Ciertamente nunca pensé en la diabetes por un minuto” antes de esta primavera, dijo Crescitelli. “En mi imaginación más salvaje, no habría adivinado este diagnóstico. Conozca estos síntomas básicos y busque patrones con el tiempo”, dijo, y agregó que el diagnóstico de su hijo la ha “cambiado”..

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“Hay pesar, ira y mucha ansiedad mientras manejo sus días y lo ayudo a controlar esta enfermedad”, dijo. “Henry siempre ha sido un niño flexible y adaptable, y aunque lo veo luchando a su manera, creo que a menudo lo logró mucho mejor que yo”.

Nota del editor: esta historia se publicó por primera vez el 15 de agosto de 2016.

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