La “brecha de la felicidad”: lo que los hijos realmente le hacen a tu matrimonio

Los estadounidenses rápidamente describen la crianza de los hijos como la experiencia más gratificante de sus vidas, pero las investigaciones sugieren que la realidad es más complicada, especialmente cuando se trata de mantener un matrimonio feliz..

Un análisis de 2003 del Journal of Marriage and Family encontró que los nuevos padres, en particular las madres, están mucho menos satisfechos con el matrimonio que sus pares sin hijos, una tendencia que solo aumenta a medida que la familia se expande. El estudio cita los conflictos de roles de los padres y las restricciones de estilo de vida como las principales fuentes de infelicidad.

Jackie Lindsey, una madre de dos niños que se queda en casa, vio los riesgos de la tensión matrimonial, y ella y su esposo, Steve, no se arriesgaron.

“Nos comprometimos desde el principio a cambiar juntos, no por separado, y eso realmente se mantuvo al frente y al centro a medida que navegamos en las aguas de la paternidad. Entonces, después de que nació nuestro primer hijo, realmente nos ayudamos unos a otros a encontrar el camino para la paternidad “.

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La mayoría de los padres estadounidenses no han encontrado el mismo equilibrio que los Lindseys, como lo demuestra un estudio de 2016 que comparó lo que los investigadores llamaron la “brecha de la felicidad” entre padres y no padres en 22 países de habla inglesa y europea. Los estadounidenses no solo eran los más miserables, sino que los padres en países como Noruega y Hungría eran en realidad más felices que las parejas sin hijos..

Steve and Jackie Lindsey have been married for 8 years.
Steve y Jackie Lindsey llevan casados ​​8 años.Steve Merrick

¿Por qué las mamás y los papás se sienten peor??

Entonces, ¿por qué las madres y los padres estadounidenses se sienten mucho peor? Según la Dra. Alicia Walker, profesora asistente de sociología en la Universidad Estatal de Missouri, tiene mucho que ver con nuestra marca de crianza de los hijos. “Estamos en este momento cultural muy extraño”, dice ella. “A diferencia de las generaciones anteriores, éramos casi accesorios para nuestros padres: nos adaptamos a la vida de nuestros padres, mientras que ahora, nuestras vidas se basan en nuestros hijos”.

El Dr. Walker también señala el conflicto entre las presiones sociales para tener hijos sin los recursos sociales para apoyar a los padres (licencia de maternidad remunerada y cuidado infantil asequible, por ejemplo) que pueden existir en otros países. “Cuando ambos padres trabajan incansablemente en las tareas del día a día solo para mantener a todos en marcha, pueden llegar a ser muy profesionales en su relación”.

La rutina diaria y el cumplimiento de los ideales sociales pueden erosionar incluso el matrimonio más amoroso, según David Ezell, director clínico de Darien Wellness, un grupo de consejería y bienestar mental en Darien, Connecticut. “Veo a muchas parejas completamente quemadas porque se están comparando con una fantasía”. La fantasía, señala, incluye padres perpetuamente optimistas y equilibrados que tienen carreras exitosas, un gran matrimonio y nunca pierden la calma..

Luchar por la perfección es agotador, y el resultado son padres cansados ​​y malhumorados que no se toman el tiempo para sí mismos ni para su relación. Una encuesta de Care.com encontró que el 30 por ciento de las parejas no han tenido una cita en más de seis meses, a pesar de que el 85 por ciento dice que les gustaría tener más tiempo para estar solos, un problema que los Lindsey todavía dominan..

Steve and Jackie Lindsey with daughters, Josie, and Audrey, 2
Steve y Jackie Lindsey con hijas, Josie y Audrey, 2Steve Merrick

“Han pasado cuatro años y medio desde que nació nuestro primer hijo, y todavía nos cuesta encontrar el tiempo para ser solo nosotros”, dijo Jackie Lindsey. “Al final del día, los platos deben lavarse, la ropa debe doblarse y Netflix debe vigilarse, ya menudo los dos queremos algo de tranquilidad”.

Además del tiempo limitado, la culpa juega un papel importante en los estándares de crianza de los EE. UU. Y lo que Ezell categoriza como el “matrimonio enfocado en los niños”, una elección que él dice que es el mayor error que una pareja puede cometer. “Los niños consumen tanto ancho de banda y las parejas ignoran por completo su matrimonio”, dice. “Y sabes, si crías correctamente a los niños, se van a ir un día”.

¿Y qué quedará cuando lo hagan? El Dr. Walker enfatiza la importancia de mantener una fuerte conexión matrimonial durante los primeros años de crianza para asegurar la felicidad a largo plazo, una posición respaldada por un estudio mundial. Los resultados encontraron que mientras que los padres menores de 40 años generalmente eran menos felices que las parejas sin hijos, su satisfacción con la vida los eclipsa desde los 40 años y más allá, independientemente del tamaño de la familia. Por supuesto, convertirse en una pareja feliz y madura requiere enfocarse y resolver los conflictos actuales..

¿Qué se necesita para mantenerse conectado como pareja? Aunque Ezell no descarta las presiones financieras y sociales a las que se enfrentan los padres en Estados Unidos, cree que los esposos y las esposas pueden beneficiarse enormemente del tiempo individual semanal, incluso si es una simple caminata sin que los niños sigan el ejemplo..

En cuanto a los padres que afirman que están demasiado ocupados o abrumados para trabajar en su matrimonio, él se mantiene firme. “Tenemos tiempo para hacer lo que queremos hacer. Nadie llegó tarde al postre “.

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