La vida secreta de los adolescentes: la adicción a Internet transforma al niño en “caparazón de un hijo”

Quíteles los teléfonos inteligentes o los videojuegos, y la mayoría de los adolescentes actúan como si su vida hubiera terminado. Pero para algunos, Internet es tan adictivo como una droga, dicen los expertos.

Una vez que el mundo virtual se haga cargo, las consecuencias pueden ser demasiado reales, como lo descubrió la presentadora especial de NBC, Maria Shriver, en la última entrega de la serie de TODAY sobre la vida secreta de los adolescentes. Los niños enganchados a Internet pueden sufrir privación crónica de sueño, nutrición deficiente y fracaso académico.

Adolescente rompe adicción peligrosa a Internet

18 sep.201403:40

Para Andrew Fulton, que ahora tiene 19 años, el problema comenzó en la escuela secundaria. Exteriormente, él era un niño típico “bueno”: un estudiante de honores y un músico talentoso. Pero cada vez pasaba más tiempo en línea en casa, navegando por la web y jugando videojuegos hasta seis horas al día como una forma de escapar de su estrés..

“Es realmente como una liberación terapéutica. Toda esa ansiedad social que sentía en la escuela simplemente desapareció porque podía ser quien quisiera ser “, dijo. “Es como un zumbido de cuerpo entero”.

Leer más: ¿Generación de estrés? Cómo la ansiedad gobierna la vida secreta de los adolescentes

Los padres de Andrew no estaban demasiado preocupados por todo ese tiempo de pantalla, ya que todavía estaba funcionando bien, recordó su madre. Su padre considera el hábito comportamiento bastante típico.

“Eso es lo que hacen los adolescentes, juegan juegos. No salió directamente y dijo que esto podría ser adictivo “, dijo Bob Fulton..

Pero una vez que Andrew comenzó la universidad, la adicción se hizo cargo de su vida. En lugar de ir a clases, jugaba videojuegos hasta 16 horas al día, y luego continuaba de noche.

Adolescente
Hoy

“A veces, solo tenía un pedazo de pan y queso y esa fue mi comida durante todo el día”, recordó. “Seguí haciéndolo todo lo que pude … Seguí empujando todo lo demás”.

Andrew perdió 30 libras y fracasó en la universidad. Sus padres apenas lo reconocieron cuando regresó a casa, llamándolo “concha de un hijo”.

Pasó seis meses en reSTART, el primer programa residencial del país para la adicción a Internet. Después de una terapia intensiva, ejercicio regular y uso supervisado de la computadora, Andrew se graduó del programa este verano y ahora está de regreso en la universidad, donde espera comenzar un grupo de apoyo estudiantil para ayudar a otros..

“Sé lo dañino que era, y no quiero volver a eso”, dijo Andrew. “Destruyó mi vida”.

La American Psychiatric Association llama al problema “Internet Gaming Disorder” pero no llega a clasificarlo como un trastorno formal, señalando que se necesita más investigación clínica..

Hilarie Cash, la fundadora de reSTART, considera que esa postura es “un gran acertijo” ya que la adicción a Internet es un problema tan grande para tanta gente, dijo..

¿Qué señales de advertencia debes buscar en tu adolescente? Aquí hay algunas banderas rojas, de acuerdo con reSTART:

  • Deseando más tiempo en la computadora e Internet
  • Descuidando amigos y familia
  • Sentirse inquieto cuando no está involucrado en la actividad
  • El uso de la computadora interfiere con el rendimiento escolar
  • Ser deshonesto con los demás
  • Retirándose de otras actividades placenteras

Para obtener más ayuda y recursos, consulte estos sitios web:

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El Centro para la Adicción a Internet

El Centro de Adicción a Internet y Tecnología

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