Los bebés no nacidos te están escuchando, alto y claro

Las mamás embarazadas que arrullan y hablan con sus bebés mientras están embarazadas pueden estar haciendo algo más que estimular al feto, ya que pueden estar moldeando el cerebro de sus hijos, según una investigación publicada el lunes..

Un estudio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias refuerza lo que muchas personas habían creído: los bebés escuchan lo que sus madres dicen y sus cerebros reconocen estas palabras después del nacimiento..

Investigadores de la Universidad de Helsinki en Finlandia observaron a 33 futuras mamás y examinaron a sus bebés después del nacimiento. Durante el embarazo, 17 madres escucharon en voz alta un CD con dos secuencias de cuatro minutos de palabras inventadas (“tatata” o “tatota”, dijo varias formas diferentes y con diferentes tonos) desde la semana 29 hasta el nacimiento.

Las mamás y los bebés escucharon las palabras sin sentido alrededor de 50 a 71 veces. Después del nacimiento, los investigadores probaron los 33 bebés para la audición normal y luego realizaron un escaneo cerebral de EEG (electroencefalografía) para ver si los recién nacidos respondían de manera diferente a las palabras inventadas y a los tonos diferentes..

Los bebés que escucharon el CD en el útero reconocieron las palabras inventadas y notaron los cambios de tono, que los bebés que no escucharon el CD no detectaron, hallaron los investigadores. Podrían decirlo porque su actividad cerebral se aceleró cuando se escucharon esas palabras, mientras que los bebés que no escucharon el CD en el útero no reaccionaron tanto.

“Hemos sabido que los fetos pueden aprender ciertos sonidos de su entorno durante el embarazo”, dijo por correo electrónico Eino Partanen, estudiante de doctorado y autor principal del artículo..

“Ahora podemos evaluar muy fácilmente los efectos del aprendizaje fetal en un nivel muy detallado, como en nuestro estudio, [miramos] los efectos de aprendizaje a cambios muy pequeños en medio de una palabra”.

Este documento hace más que simplemente encontrar que los bebés en el útero pueden oír; muestra que los bebés pueden detectar cambios sutiles y procesar información compleja.

“Curiosamente, esta exposición prenatal también ayudó a los recién nacidos a detectar cambios a los que no estaban expuestos: los bebés que recibieron estimulación prenatal adicional también pudieron detectar cambios de volumen en pseudopalabras, pero los niños no expuestos no pudieron”, dice Partanen..

“Sin embargo, ambos grupos sí tuvieron respuestas a los cambios de vocales (que son muy comunes en finlandés, y que los recién nacidos se han demostrado muchas veces que son capaces de)”.

Estos hallazgos se basan en otras investigaciones realizadas durante los últimos 20 años que analizan cómo responden los bebés al sonido. Minna Huotilainen, quien también trabajó en el estudio, publicó un estudio en 2005 que muestra que los fetos pueden discriminar entre los sonidos. Y, en 1988, los investigadores descubrieron que los bebés que escucharon las telenovelas en el útero se volvieron adictos, al menos a las melodías. Los bebés con madres que veían jabones mientras estaban embarazadas respondieron a las señales melódicas en los espectáculos.  

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Puede que lo que su bebé escucha en el útero realmente afecte el aprendizaje?Hoy

El hallazgo apoya la idea de que un feto no nacido puede aprender y recordar tan bien como un recién nacido, dijeron los investigadores. Puede valer la pena exponer a los bebés a más sonidos incluso antes de que nazcan.

“Cuanto mejor sepamos cómo funciona el cerebro del feto, más sabremos [sobre] el desarrollo temprano del lenguaje”, dice Partanen. “Si sabemos mejor cómo el lenguaje se desarrolla muy temprano, algún día podremos desarrollar intervenciones muy tempranas [para bebés con desarrollo anormal]”. 

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