Padres blancos, niños negros: el grupo ayuda a los padres a cerrar brechas culturales

Cuando Noelle Edwards pensó en tener una familia, ella siempre imaginó una que incluyera niños adoptados. Cuando ella y su esposo, Drew, comenzaron el proceso de adopción, se enfrentaron al desamor más de una vez cuando varias madres biológicas cambiaron de opinión. Un consejero le dijo a la pareja de Roanoke, Virginia, que son blancos, que sería más fácil para ellos adoptar si consideraran a un niño con dos padres biológicos negros.

“La carrera no es un gran problema para nosotros. Quienquiera que se cruzó en nuestro camino, éramos flexibles y abiertos “, dijo Noelle Edwards, de 32 años, HOY.

Cuando Noelle and Drew Edwards started the adoption process they did not anticipate that raising a black child would be different than raising a white child.
Cuando Noelle y Drew Edwards comenzaron el proceso de adopción, no anticiparon que criar a un niño negro fuera diferente a criar a un niño blanco..Cortesía de la familia Edwards

Los Edwards creían que un niño es un niño y que lo criarían igual sin importar el color de su piel.

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Edwards dice que pensaba que “los niños negros son como niños blancos”, y la idea de raza no importaría.

Pero poco después de traer a Abby a casa hace cinco años, Edwards se dio cuenta de que sus opiniones sobre la raza no eran exactamente exactas.

“Esa fue una visión muy ingenua para mí”, dijo Edwards.

Casi de inmediato, la familia enfrentó desafíos. Edwards no tenía experiencia en los detalles de ayudar a Abby a peinarse o cuidar su piel. Y se sintió mal equipada para ayudar a Abby a lidiar con el racismo o conectarse con la comunidad negra.

“Vivíamos en una burbuja muy blanca”, dijo. “Yo diría ‘no soy racista’, pero en realidad no iba a salir de mi zona de confort y conectarme con personas que no eran como nosotros”.

Para ayudar mejor a Abby, se unió a un grupo de Facebook sobre adopción transracial y conoció a Valarie Chavis..

De Etiopía a las familias culturalmente fluidas

En 2007, Chavis, que es negra, comenzó a buscar adopción internacional desde Etiopía. Cuando ella voló para adoptar, Chavis se quedó para observar a sus hijos: su hija, Meron, de 7 años, y su hijo Wondessen, de 5, en su país natal..

“Quería pasar el tiempo en esa cultura y ver cómo me sentía eso y ver a los niños en su propia cultura y medio ambiente”, le dijo a TODAY, y agregó que se preguntaba si ser estadounidense negra significaba que sería aceptada en Ethiopa..

Cuando Valarie Chavis adopted her children from Ethiopia, she researched the culture to make the transition easier for her children.
Cuando Valarie Chavis adoptó a sus hijos de Etiopía, investigó la cultura para hacer la transición más fácil para sus hijos.Cortesía de Valarie Chavis

Casi al mismo tiempo, se unió a un grupo en línea sobre la adopción transracial. Si bien encontró mucho apoyo, también notó que muchos padres blancos tenían conceptos erróneos sobre los niños negros..

“Había todo tipo de estereotipo proveniente de estas personas que iban a ser padres de esos niños”, dijo. “Hubo preguntas como ‘¿Deberíamos esperar que estos niños tengan poca inteligencia como niños negros en Estados Unidos?’ ‘¿Huelen todos los negros?'”.

Chavis sabía que muchos de estos padres tenían buenas intenciones.

“No estoy diciendo que fueran malas personas”, dijo. “Fue un shock para mí, el nivel de falta de comprensión que existía, la falta de pensamiento positivo sobre la cultura”.

Entonces, Chavis intentó responder sus preguntas usando su propia experiencia de crecer negra en una escuela predominantemente blanca, y compartiendo lo que aprendió sobre la adopción de Etiopía. Pronto, los padres comenzaron a enviar sus mensajes privados.

“En cierto modo me dieron a conocer como una voz razonable”. Fui honesto y directo, pero de alguna manera podría ser diplomático “, dijo Chavis.

Chavis luego desarrolló Culturally Fluent Families, un programa que ayuda a los padres adoptivos no negros de niños negros. Ella planea expandir el grupo a otras adopciones transraciales.

A través del Modelo de Fluidez de seis pasos, se alienta a los padres que desean ser padres de un niño de color a profundizar en preguntas difíciles.

“¿Cómo crío niños negros en Estados Unidos cuando ni siquiera entiendo la experiencia negra en Estados Unidos? ¿Cómo los crío cuando mi vida entera es daltónica y ni siquiera entiendo lo que necesitan? “, Dijo Chavis. “Tienes que cambiar tu visión”.

Cuando Valarie Chavis joined an online group about transracial adoption she realized she could help other parents better understand black children.
Cuando Valarie Chavis se unió a un grupo en línea sobre la adopción transracial, se dio cuenta de que podía ayudar a otros padres a entender mejor a los niños negros..Cortesía de Valarie Chavis

Ann-Marie Grannan es una madre blanca soltera de un hijo negro de 21 meses, Maxwell. A medida que pasó por el proceso de adopción, nadie mencionó los desafíos especiales que vienen con la adopción transracial..

“Necesitaba más recursos”, le dijo Grannan a TODAY. “Ser daltónico para su hijo no es suficiente”

La madre de Indianapolis, de 37 años, se unió a varios grupos de adopción transracial y se dio cuenta de que Maxwell necesitaba amigos que se parecieran a él. Pero cuando intentó formar un grupo de juego, uno de sus vecinos la acusó de ser racista contra los blancos.

“Fue contraproducente”, dijo ella..

Pero ese fracaso condujo a una relación más cercana con Chavis, quien vive en la misma área.

“Vivo en un área con diversidad, pero estamos viviendo una vida paralela en la que no nos cruzamos”, dijo..

Chavis presentó a Grannan a una guardería que tenía niños de color, y su hija Meron cuidó de Maxwell. Si bien la amistad ha ayudado, Grannan dice que también aprende mucho de Culturally Fluent Families.

“Las conversaciones … se enfocan tanto en el refuerzo positivo, simplemente ayudando (a nosotros) a ver las cosas a través de un lente diferente”, dijo..

Ann Marie Grannan
Ann-Marie Grannan se sintió aturdida cuando adoptó a su hijo que la agencia no le brindó sus recursos sobre la adopción transracial. Culturally Fluent Families la ayuda a brindarle el apoyo adecuado.Cortesía de Annie Hill Photograpy

Edwards también aprecia el enfoque de Chavis, diciendo que desafía a los padres a afirmar la negrura de su hijo y hace preguntas que ayudan a cambiar sus perspectivas..

Recientemente, Chavis le pidió al grupo de padres que considere: ¿Qué se siente desear que haya nacido negro??

“Nunca se me ocurrió que desearías nacer negro”, dijo Edwards. “Eso cambió totalmente mi forma de pensar”.

Chavis también alienta a las familias a conectarse aún más con la comunidad negra, involucrándose con organizaciones locales a través del trabajo voluntario o donando otros recursos necesarios. En otras palabras, encuentre una manera de devolver.

“Les estoy ayudando a comprender la cultura, ayudándoles a conectarse con la cultura, ayudándoles a ver a sus hijos de manera diferente”, dijo Chavis..

La experiencia de aprendizaje no siempre es fácil. Pero Edwards sabe que es importante. Ella fue testigo de un aumento del racismo en su propia ciudad y en todo el país, y le preocupa lo que esto significa para su hija.

“El racismo está muy presente”, dijo. “Apesta. Quieres proteger la inocencia de tu hijo “.

Pero ella siente que está mejor preparada. Ella y Drew hablan sobre la raza con Abby de maneras muy amigables para los niños. También se han vuelto deliberados sobre exponer a Abby a personas que se parecen a ella.

“He sido mucho más intencional sobre el tipo de ejemplos [de personas negras] que mi hija tiene a su alrededor”, dijo..

Gracias to Valarie Chavis's program Culturally Fluent Adoption, the Edwards have a better understanding of how to connect their daughter Abby to her heritage.
Gracias al programa de Valarie Chavis Culturally Fluent Adoption, los Edwards tienen una mejor comprensión de cómo conectar a su hija Abby con su herencia..Cortesía de Jenn Elrod Photography

Mientras Edwards siente que todavía tiene mucho que aprender, se siente afortunada de que las mujeres como Chavis estén dispuestas a ayudar.

“Comencé este viaje de explorar lo que significa ser negro en Estados Unidos solo para mi hija”, dijo Edwards. “Todos tenemos que estar haciendo esto”.

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