¿Qué tareas a qué edad? Una guía para padres

Hoy, en “Parenting de fin de semana”, continuamos una serie de extractos de “Laying Down the Law: Las 25 leyes de la crianza de los hijos para mantener a sus hijos encaminados, sin problemas y (Pretty) bajo control”, el libro más reciente de ” Hoy “colaborador del show Dr. Ruth Peters.

Ley # 25:

Enseñe la ética del trabajo

Si crees que los niños crecen naturalmente demostrando buena tolerancia a la frustración, perseverancia y autodisciplina, piénsalo de nuevo. Todos estos rasgos de carácter son aprendidos y deben ser enseñados por sus padres. ¿Quieres garantizar que tu hijo desarrolle una buena ética de trabajo y no corte y corra cuando las cosas se pongan difíciles? A continuación se detalla cómo liderar el desarrollo de su hijo en un adulto responsable y autosuficiente.

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Recuerde, quizás no hace mucho, ¿cuándo anticipaba el nacimiento de su hijo? Todos los buenos pensamientos se vertieron – qué lindo sería, la selección de los nombres no demasiado usados, pero no demasiado extraños que estabas considerando, y lo brillante que esta descendencia estaba destinada a ser. De acuerdo, el bebé nace, el cuarto de niños está decorado, finalmente has descubierto cómo funciona el Diaper Genie, y poco a poco vuelves a descubrir qué es el sueño. Como padres completamente nuevos, probablemente se enfrentó a algunos problemas de crianza de los hijos, como si se le permitirá abrazarse en la cama si se despierta y llora durante la noche, o tal vez habló sobre el uso del baño o las opciones preescolares en sus primeros discusiones de crianza Hasta ahora, todo bien, pero ¿surgió la cuestión de cómo fomentar la ética laboral de su hijo? Probablemente estés pensando “¿Qué? ¿Estás loco? ¡Pasen por esto de bebés y niños pequeños antes de abordar eso! “

La mayoría de los padres están tan absortos en pasar el día sanos y de una sola pieza que es difícil enfocarse en algo tan nebuloso como la ética del trabajo. El hecho es que muchas personas asumen que el niño desarrollará naturalmente la capacidad de trabajar duro, tolerar circunstancias frustrantes y desarrollar un autocontrol adecuado, o simplemente ni siquiera lo piensan..

Pero no puedo ser lo suficientemente enfático, no lo dejes por más tiempo!

Diariamente en mi práctica clínica veo a padres que han cometido el error de no tomarse el tiempo y la atención para enseñar a sus hijos a ser trabajadores y triunfadores. Estos niños han aprendido a conformarse con menos en lugar de enfrentar y desafiar la adversidad, a convertirse en llorones en lugar de solucionadores de problemas creativos, y a culpar a los demás por los desaires percibidos y la falta de éxito. Esto se ve en su trabajo escolar de mala calidad, la tarea incoherente y la finalización de tareas, y la irresponsabilidad general. Tratar de hacer que Junior complete su tarea o que limpie su habitación se convierte en una gran molestia, lo que a menudo resulta en un drama familiar cotidiano que incluye el regaño de mamá y las reprimendas de papá. “¿Dónde nos equivocamos?” Se escucha como un coro de lamentos cuando la gente finalmente se da cuenta de que la capacidad de sus hijos para enfrentar la adversidad, posponer la gratificación inmediata y trabajar arduamente para lo que desean no se ha producido. Lamentablemente, estos son los niños que a menudo equiparan querer y obtener.

Cómo evitar este dilema (o revertirlo si ya se ha convertido en un hábito) gira en torno a su propia actitud hacia el trabajo y los problemas de recompensa y derecho. Si tus padres tendían a darte incondicionalmente (no tenías que ganarte tus privilegios o posesiones innecesarias), entonces quizás estás criando a tus hijos de la misma manera. Por otro lado, tal vez creciste en un hogar donde el dinero era escaso y tenías que conformarte con muy poco. Con frecuencia, los padres que se sienten privados de ser niños se comprometen a darles a sus hijos tanto como les sea posible, sin querer que los compañeros les molesten por sus ropas gastadas o fuera de estilo. No solo su hijo se siente en la cima del mundo cuando le compra su primer automóvil, sino que se enorgullece de haberlo proporcionado de una manera que ni siquiera su propia gente podría. Al menos no viajará en el autobús a la escuela, teniendo que sentarse con un grupo de estudiantes de primer y segundo año durante su último año!

Aunque sus intenciones pueden ser nobles, el resultado suele ser desastroso. Y a menudo es el niño quien paga a la larga. Los niños que se crían con un sentimiento de derecho, que el mundo gira en torno a ellos y que están exentos de hacer las tareas domésticas y hacerse responsables, a menudo se vuelven adultos que son amargados y resentidos. ¿Por qué? ¿No les dieron sus padres todo por ellos? Si y no. Proporcionaron y dieron demasiado en un sentido: demasiadas libertades, privilegios y cosas. Sin embargo, no proporcionaron suficientes elementos básicos de la ética laboral: enseñar al niño a posponer la satisfacción ahorrando su propio dinero, confirmando que querer es diferente de la necesidad, y que el éxito y el logro se basan en enfrentar desafíos y perseverar.

Tienes que darte cuenta de que incluso si sigues satisfaciendo los caprichos de tu hijo, el mundo real ciertamente no lo hará. Y comenzará a sentir el aguijón de esa realidad mientras se codea con sus compañeros que no cederán a sus berrinches en el patio de recreo, o los maestros a quienes no se les puede convencer de que perdonen la tarea incompleta solo por sus adorables hoyuelos. Su hogar es realmente el campo de entrenamiento para el patio de recreo, el salón de clases y el lugar de trabajo. Las expectativas que exige establecerán el escenario para que su hijo se adapte a las expectativas fuera del hogar. Al enseñarles a sus hijos a lidiar con las frustraciones de forma adecuada, tal vez al hacerles compartir la responsabilidad financiera de comprar zapatillas que están más allá de sus posibilidades o de su buen juicio, aprenden que deben contribuir para poder recibirlas. Esa es la esencia de la relación comportamiento-consecuencia (Ley # 5), la lección de que obtienes lo que ganas. Tratar a un niño con zapatillas de deporte innecesariamente caras sin que el niño salte (incluso si puede pagarlas) envía el mensaje equivocado: que lo que quiere, lo obtiene, incluso si lo que quiere es irrazonable o incluso si no lo ha ganado.

Nadie nace con la ética del trabajo. Estudio tras estudio ha demostrado que la perseverancia, la autodisciplina y la tolerancia a la frustración, las bases de una sólida ética de trabajo, son aprendidas, no innatas. Aquí no se puede pasar nada, culpar a la procrastinación de su hijo o la sensación de tener derecho sobre la composición genética de su pareja o la abuela simplemente no va a cortar. Depende de usted, el padre, inculcar la diferencia entre querer y obtener, y enseñarle a su hijo a posponer la gratificación para lograr y tener éxito luego como adulto..

Expectativas razonables por etapa de desarrollo

Aquí le mostramos cómo hacer crecer estas expectativas con su hijo.

Dos años de edad

Entre los 24 y 36 meses de edad, su hijo desarrolla la capacidad de manejar muchas responsabilidades de comportamiento. Use un cronómetro para motivar a su hijo a limpiar juguetes específicos y colocarlos nuevamente en su lugar antes de que suene el timbre. Haga que completar la tarea sea divertido y asegúrese de ayudar, modelando usted mismo el buen comportamiento. Tenga cuidado en la tienda de comestibles de que no se derrumbe y compre un juguete que su pequeño pone en el carro; ese es un hábito fácil de empezar y uno difícil de eliminar.!

Tres años de edad

Entre los 3 y 4 años de edad, los niños pueden realizar tareas cotidianas, como poner la ropa sucia en un cesto (es posible que desees tocar el timbre o el baloncesto para que se muevan) y ayudarte a hacer sus camas. Los tres pueden llenar cuencos de mascotas, levantarse sus propios pantalones y faldas de cintura elástica y cepillarse los dientes con su guía. Elogie a su hijo por un buen esfuerzo: los pequeños prosperan con una atención positiva y no necesitan golosinas constantes para motivar un buen desempeño..

Cuatro años de edad

Los cuatro siguen cumpliendo con las responsabilidades de la tarea, como poner los platos sucios en el mostrador o la ropa en el cesto, darle agua o comida al perro, lavarse en el baño con su supervisión, cepillarse los dientes con la guía y seleccionar sus ropas para el día siguiente. Recuerde agradecerles por su ayuda y tenga en cuenta que debido a que el niño se apresuró a prepararse por la mañana, ahora hay tiempo para jugar un juego de palabras antes de ir a la escuela preescolar..

Estudiantes de Primer Grado

Los Fives pueden prepararse para el kinder en la mañana (sacarse la ropa, etc.) y trabajar 15 minutos a la vez en letras, punto a puntos y otras tareas preacadémicas. Los Fives pueden ayudar a hacer sus propios almuerzos sencillos, vestirse solos y comenzar a aprender a atarse los zapatos. También pueden comenzar a ayudar a los hermanos menores con vestimenta y otras tareas. Estos niños pueden ayudar a limpiar después de bañarse (colgar la toalla, poner la ropa sucia en el cesto) y hacer sus propias camas.

Los niños de 6 y 7 años pueden trabajar de forma cooperativa con usted en la tarea y también hacer parte de la tarea ellos mismos. Pueden poner su ropa limpia en los cajones correctos o colgarlos en el armario, recoger su habitación a diario y cumplir los plazos para bañarse y acostarse. Se espera que los estudiantes de primer grado se cepillen los dientes solos, respondan el teléfono y respondan educadamente cuando se les hable. Pueden ayudar con las tareas de la cena y sacar sus propios artículos del automóvil todos los días y guardarlos. Muchos estudiantes de primaria pueden configurar sus despertadores (con supervisión de un adulto) y despertarse con la alarma por la mañana (nuevamente, con su guía).

Tenga cuidado de no comprar por impulso o demanda para su escolar de grado precoz. Comience un sistema de asignación y enséñeles a tener objetivos. Permítales ver qué tan cerca están de ganar una nueva figura de acción o videojuego. Anime a esperar y ahorrar.

Estudiantes de último año de primaria

Los niños de ocho, nueve, diez y once años pueden continuar con las tareas de auto higiene y ser totalmente responsables de prepararse para la escuela. Aunque necesitarán ayuda y orientación con la tarea, pueden hacer gran parte de ella por sí mismos. Estos niños pueden traer el correo y sacar y traer los botes de basura. Se puede esperar que mantengan limpias sus habitaciones y que ayuden con los quehaceres de la familia, como desempolvar, enderezar la familia y las salas de juegos, y ayudar a guardar la ropa que no sea la propia. Establecer y limpiar la mesa son responsabilidades apropiadas, como lo son las tareas domésticas.

En lugar de dar a estos niños juguetes, golosinas o posesiones cuando así lo exijan, pídales que aprendan a guardar sus asignaciones para las compras. Enséñeles a comprar a la venta y al presupuesto. Pídales que esperen unos días antes de realizar impulsivamente una compra, permítales ver que pueden cambiar de opinión y estar contentos de haber ahorrado su dinero. Haga que contribuyan en ocasiones a la tarifa de alquiler de un videojuego o una película. Inicie una cuenta bancaria y muéstreles cómo equilibrarla cada mes.

Estudiantes de secundaria

Doce, 13 y 14 años de edad son bastante capaces de ayudar con casi todo lo que hay en la casa. Pueden cocinar, ayudar a limpiar, hacer trabajos en el jardín y lavar el automóvil. Ellos pueden ser totalmente responsables de lavar su propia ropa. Anime a cuidar a sus hermanos menores y hacer las tareas de sus mascotas. Tenga en cuenta que no está haciendo demasiado por ellos, ya que seguirán siendo “indefensos” si permite eso. La autoestima se basa principalmente en el logro, y los niños que “hacen” se sienten bien consigo mismos.

Fomente un sistema de asignación para compras tales como CD, videojuegos y películas. A los niños de esta edad se les puede colocar en un sistema de asignación de ropa, que les enseña a presupuestar y planificar el futuro. Aprenderán que “querer” no siempre conduce a “obtener”, una gran lección para aprender en este momento de la vida.

Alumnos de preparatoria

Los adolescentes pueden ser autosuficientes: cuidar de su propia ropa, planchar, ayudar con la preparación de la cena y la limpieza, así como observar a los hermanos menores. Si su hijo adolescente está conduciendo un automóvil, solicite su seguro de automóvil o gasolina, especialmente si tiene un trabajo remunerado. Aliéntela a ser voluntaria y ayudar con las tareas de la familia, no solo con las suyas.

Viviendo la ley

¿Cómo se establece la escena para construir una buena ética de trabajo? Considera las siguientes sugerencias.

No seas un padre de paz a cualquier precio. Ceder a los gimoteos y las quejas de tu hijo solo para que las quejas se conviertan en un rugido sordo solo te lastima a los dos. Pregúntese: “Si me doy por vencido y dejo que mi preescolar se salga con la negligencia de alimentar al gato, ¿qué le estoy enseñando?” Recuerde: no hacer algo acerca del comportamiento inapropiado todavía es hacer una declaración, tal vez una lección que usted no realmente significa enseñar.

Establezca expectativas para cada uno de sus hijos. Hazlos claros y razonables, y asegúrate de que los niños cumplan. Si no lo hacen, establezca consecuencias consistentes que les importen a sus hijos para que sean más aptos para completar las tareas o expectativas en el futuro..

Elevar el listón. A medida que tus hijos maduran, espera más. La mayoría de los padres no se dan cuenta de cuánto pueden hacer realmente los niños, especialmente los pequeños. Tendemos a pensar que nuestros hijos son indefensos y, créanme, ¡no tratarán de cambiar esa percepción! Los niños en edad preescolar que tienen la destreza y la fuerza para sacar los juguetes de las cajas de juguetes tienen la capacidad de volver a poner los juguetes. ¡Es posible que no tengan la motivación para hacerlo! Y ahí es donde entran: modelando el proceso de limpieza del juguete, tocando el zumbador para completar una tarea de una manera divertida o reteniendo una golosina hasta que los juguetes vuelven a estar en la caja. Su hijo pronto recibirá el mensaje si se atiene a sus armas. Y espera más iniciativa y calidad a medida que crecen tus hijos. No debería tener que recordarle a su hija a los 8 años de edad que debe hacer su cama, ella sabe que debe lograrse antes de llegar al desayuno, pero nuevamente, solo si establece la regla y la cumple. En la adolescencia, los niños pueden hacer casi cualquier trabajo que puedas en la casa, además de que tienen más tiempo y energía. Espere más y obtendrá más!

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Considere el trabajo escolar y la tarea como parte de la base para una buena ética de trabajo. Claro, es posible que su hijo no esté cautivado con su tarea de matemáticas, pero debería hacerlo sin problemas, de manera oportuna y correcta. No estoy sugiriendo la perfección de ninguna manera, pero es razonable esperar un buen y sólido esfuerzo y organización cuando se trata de responsabilidades escolares.

Tenga especial cuidado con un niño inteligente que se las arregla fácilmente. A menudo, los niños que son muy brillantes encuentran que pueden tener éxito en la escuela con muy poco esfuerzo. Desafíe a ese niño colocándolo en programas avanzados, si es posible, o proporcione trabajo creativo para usted. A los niños superdotados y desmotivados a menudo les resulta difícil estar a la altura de las circunstancias cuando se encuentran en situaciones verdaderamente desafiantes más adelante en la vida. Y debido a que no han tenido que trabajar duro por sus logros, a menudo se dan por vencidos fácilmente cuando se sienten frustrados..

Comience tareas y responsabilidades temprano en la vida. Es mucho más fácil comenzar un buen hábito con un niño de 3 años que romper un mal hábito con un niño de 13 años. Decida si su hijo debe recibir una asignación por realizar sus tareas. ¿Debería otorgarse la asignación por completar artículos de uso diario (recoger su habitación, guardar su ropa) o debería ser por “extras” como lavar el automóvil o las ventanas? Esta es una decisión familiar individual que debe basarse en lo que cree que enseña las mejores lecciones para sus hijos.

Fomentar el voluntariado. Los estudios confirman rotundamente que ayudar a los demás, leer a las personas mayores en un hogar de ancianos, cuidar a los niños en la escuela dominical o servir comida en un comedor de beneficencia local no solo beneficia a los demás sino que desarrolla un sentido de orgullo en los voluntarios.

Ayude a su adolescente a obtener un trabajo remunerado cuando sea el momento adecuado. Al considerar trabajos, asegúrese de que el lugar de trabajo sea un entorno seguro y que el trabajo no interfiera con las responsabilidades de su escuela o tarea. Discuta cómo va a manejar su salario: guarde algunas para futuras compras o responsabilidades (seguro de automóvil), mientras mantiene algunas para el dinero de gastos semanales. Cuando un adolescente recibe un salario, el subsidio ya no es necesario.

Modele una actitud de trabajo positiva usted mismo. Si trabajas dentro del hogar, demuestra orgullo por tus logros y por la forma en que brindas un entorno agradable para tu familia. Si trabaja fuera del hogar, comparta sus experiencias, oportunidades y conocimientos con sus hijos. Déjales ver que una carrera no es solo trabajo, es una oportunidad para crecer, acceder a la estabilidad financiera, conocer y hacer amigos, y es un lugar interesante para estar.

Deje que sus hijos vean que solo porque quiere algo, no necesariamente lo obtiene. Comparta con ellos las ventajas y desventajas de comprar algo a crédito en lugar de ahorrar y comprarlo en efectivo en el futuro. Aprenda a tolerar la frustración de posponer su propia gratificación, y sus hijos seguirán su ejemplo.

PRÓXIMA SEMANA: Sí, hay finales felices

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El Dr. Peters es un psicólogo clínico y colaborador habitual de “Hoy”. Para obtener más información, puede visitar su sitio web en www.ruthpeters.com. Derechos de autor ©2005 por Ruth A. Peters, Ph.D. Todos los derechos reservados.

TENGA EN CUENTA: La información de esta columna no debe interpretarse como un asesoramiento psicológico o médico específico, sino para ofrecer a los lectores información para comprender mejor la vida y la salud de ellos y sus hijos. No pretende proporcionar una alternativa al tratamiento profesional o reemplazar los servicios de un médico, psiquiatra o psicoterapeuta.