Teen inventa la aplicación ‘Siéntate con nosotros’ para que ningún estudiante de secundaria tenga que comer solo

Natalie Hampton no solo tiene recuerdos de haber sido intimidada en la escuela secundaria; ella tiene cicatrices reales. “Tenía hematomas en el cuerpo de ser golpeado con puños o metido en casilleros, fui abofeteado y tenía el pelo atado en nudos, y todavía tengo una cicatriz en la mano izquierda desde cuando una niña me arañó con uñas y sacó sangre, “Natalie le dijo a TODAY Parents. “Mis compañeros me dijeron que soy ‘tan feo que da miedo’ y que ‘todo el mundo te odia'”.

Ahora, 16 y una estudiante de secundaria en Sherman Oaks, California, Natalie dijo: “Además de los horribles ataques, lo peor fue que me trataron como un paria y tuve que almorzar solo todos los días. Creo que ser aislado me marcó como un objetivo. Todo lo que quería era tener solo una persona que me diera la espalda “.

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Después de cambiar de escuela en noveno grado, Natalie encontró un nuevo grupo de amigos de apoyo, pero nunca olvidó cómo se sentía ser el paria. “Cada vez que veía a alguien comiendo solo, le pedía a esa persona que se uniera a nuestra mesa, porque sabía exactamente cómo se sentía. Vi la expresión de alivio en sus caras”, dijo. Sus experiencias inspiraron a Natalie a crear una nueva aplicación llamada Sit With Us.

Sentar with us app
Carolyn Hampton
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El concepto es simple: la aplicación permite a los estudiantes acercarse a los demás y hacerles saber que son bienvenidos a unirse a ellos en sus mesas en la cafetería de la escuela. Los niños pueden mirar la lista de “almuerzos abiertos” en la aplicación y saber que tienen una invitación abierta para unirse sin posibilidad de rechazo. “Los embajadores de Sit With Us se comprometen a dar la bienvenida a todos los que se unan e incluirlos en la conversación. Para mí, eso es mucho mejor que estar solo”, dijo Natalie..

“A pesar de que casi todas las escuelas tienen matones, creo que cada escuela tiene un mayor número de espectadores que quieren que sus escuelas sean más inclusivas y amables”, dijo. “Sit With Us llama a esas personas a acercarse a los estudiantes que puedan sentirse aislados. El almuerzo puede parecer una cosa pequeña, pero con el tiempo, creo que este tipo de programa puede cambiar la dinámica, de modo que los niños son más agradables que otros niños en el aula, o fuera del aula, y no solo en la mesa del almuerzo. Reúne a las personas con la posibilidad de que hagan nuevos amigos “.

Nat with cel phone
Natalie Hampton, 16, creó la aplicación Sit With Us después de experimentar el acoso físico, emocional y cibernético en la escuela media.Carolyn Hampton

Natalie dijo que los maestros y los padres pueden ser parte de la solución al ayudar a coordinar los programas Sit With Us, facilitar discusiones temáticas durante el almuerzo para reunir a las personas u organizar reuniones que pueden ayudar a construir amistades entre los estudiantes, pero ella cree que los estudiantes son participantes más importantes. “Mi escuela secundaria pone mucho énfasis en el servicio a la comunidad y lo que significa ser un ciudadano global, y creo que es por eso que generalmente es un lugar amable y acogedor”, dijo. “Sin embargo, en términos de lucha contra el acoso escolar, creo que las iniciativas dirigidas por estudiantes son mucho más eficaces que, por ejemplo, una asamblea donde un adulto le da clases a los niños para que no intimiden”.

Natalie está trabajando en una versión de Android de la aplicación, pero para aquellos que no tienen acceso a un dispositivo iOS o un teléfono inteligente en la escuela, recomienda una versión de “baja tecnología” de Sit With Us: las escuelas pueden dedicar un tablón de anuncios prominente donde los embajadores pueden publicar avisos de almuerzos abiertos, y los niños pueden revisar el tablero, encontrar una mesa abierta y unirse.

“Espero que el mensaje de Sit With Us se expanda, para que, como mínimo, los niños recuerden acercarse a otros niños con amabilidad y aceptación”, dijo Natalie. “Nunca se sabe, esa persona sentada sola en la mesa de al lado podría convertirse en tu mejor amiga”.

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