Un programa especial para niños con autismo enseña habilidades de entrenamiento para ir al baño

Como madre de cuatro hijos, la madre de Carolina del Norte, Adrian Wood, se ha enfrentado a su cuota de desafíos de crianza, pero cuando se trataba de ir al baño a su hijo más pequeño, Amos, 3, Wood no tenía idea de por dónde empezar..

A diferencia de sus hijos mayores, Amos tiene autismo, algo que Wood dice que la dejó desesperada por ver a su hijo alcanzar el hito de estar aprendiendo a ir al baño, pero no tener idea de dónde comenzar..

Madera enrolled her son, Amos, 3, in an intensive potty training program designed specifically for children with autism.
Wood inscribió a su hijo, Amos, 3, en un programa de entrenamiento intensivo diseñado para niños con autismo.Adrian Wood

“Sabía lo suficiente de mis tres mayores que sabía que no tenía idea de qué hacer”, Wood le dijo a TODAY Parents. “Eran lo suficientemente fáciles y lo hicieron cuando tenían tres años. Eran comunicativos y solo demoraron unos días. No tenía idea de por dónde empezar con Amos. Ninguno”.

Después de investigar un poco, Wood se enteró del Emory Autism Center, un programa de comportamiento administrado por la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory. El centro ofrece un programa intensivo de capacitación para el uso del baño de una semana para niños con autismo, así como apoyo adicional para el entrenamiento del inodoro para familias de niños autistas..

“Intentar entrenar a Amos por mi cuenta fue lo más difícil que he hecho y para mí, sabía que necesitaba ayuda práctica”, dijo Wood. “Me habría dado por vencido si tuviera que hacerlo todo solo … todos tienen diferentes puntos fuertes, y yo sé lo que es mío”.

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Wood, una escritora que compartió su experiencia con Amos en su página de Facebook, viajó a Georgia para asistir al programa de una semana del centro, pasó cinco horas al día con su hijo en el baño de la instalación con terapeutas capacitados, y luego continuó trabajando con Amos. por las noches en una habitación de hotel.

“El objetivo final es que Amos nos diga que tiene que hacer pipí”, escribió Wood en una publicación de Facebook, “pero mientras tanto, también estamos trabajando en el entrenamiento de viaje, que hace pis cada treinta minutos con pocos accidentes Estamos en camino y solo necesitamos tiempo ahora “.

Catherine Rice es la directora del Centro de Autismo de Emory, y dice que debido a los desafíos de comunicación que enfrentan y su tendencia a aferrarse a las rutinas, los niños con autismo a menudo tienen problemas con el entrenamiento para ir al baño..

Madera with her son, Amos.
Madera con su hijo, Amos.Adrian Wood

“Empiezan a pensar que mamá, papá o su cuidador los cambia cuando están mojados y que es algo pasivo”, explicó Rice, y agregó que el programa de su centro se centra en crear nuevas rutinas usando Applied Behavior Analysis, un método de terapia. diseñado para reforzar conductas y habilidades positivas.

“Incrustado en el programa está ayudando a la familia a desarrollar las habilidades para aprender lo que realmente motiva al niño para que haga buenas asociaciones con eventos positivos como orinar en el orinal”, dijo Rice..

Sharon Hynes es la especialista principal en apoyo conductual en la instalación, y dice que el programa comenzó después de que varios niños autistas en el programa preescolar del centro tuvieran dificultades con el entrenamiento para ir al baño..

“Con los niños con autismo, no siguen las reglas”, dijo Hynes. “Todos necesitan servicios individualizados, por lo que adaptamos el programa a medida que avanzamos para que se ajuste a cada niño”.

Amos with one of the therapists at the Emory Autism Center.
Amos con uno de los terapeutas en el Centro de Autismo de Emory.Adrian Wood

Hynes explica que el programa dura cinco días de la semana. Los padres pasan cinco horas por día con sus hijos y terapeutas capacitados en el baño de la instalación. A los niños se les dan líquidos y bocadillos salados con la esperanza de estimularlos a orinar con más frecuencia, y las visitas exitosas al orinal se recompensan con un refuerzo positivo específico para cada niño: un refrigerio especial, permiso para ver un video favorito o un determinado premio, por ejemplo.

“Básicamente durante el programa, es un proceso 24/7”, dijo Hynes. “Si el niño está despierto, están en el baño y se están entrenando para ir al baño. Al principio, especialmente, estamos en el baño todo el día, estableciendo oportunidades para que el niño tenga éxito y brindándoles refuerzos motivadores para su éxito.”

Hynes dice que el programa se considera exitoso una vez que un niño orina en el inodoro y ya no tiene ningún accidente. Si un niño no logra esto completamente dentro del marco de tiempo del programa intensivo, se envía a los padres a casa con un conjunto de pautas específicas para su hijo, para que puedan seguir trabajando y tener éxito..

Wood dice que Amos tardó ocho días en el baño para comenzar a entenderse.

“Justo esta mañana, vino y tomó mi mano y me dijo: ‘pipí'”, dijo Wood. “Lo llevé al baño y él se fue, esa fue la primera vez que me dijo directamente que tenía que ir”.

“El entrenamiento para ir al baño no es un gran problema hasta que no suceda”, continuó Wood. “Quería que Amos fuera incluido y pudiera hacer tanto como fuera posible: ir a la escuela bíblica, el campamento diurno, las fechas de juego o ingresar a una clase regular de kínder. Siento que esto le ha abierto el mundo. capaz de hacer tantas cosas con su familia y por su cuenta “.