Ο Jimmy Carter θυμάται τη “Μις Lillian”

Γνωστός σε ολόκληρο τον κόσμο, απλώς ως “η κυρία Lillian”, η μητέρα του προέδρου Τζίμι Κάρτερ έγινε η πρώτη μαμά της Αμερικής – ανεπανάληπτη, συχνά ξεκαρδιστική, πάντα μαχητής για λογαριασμό του αουτσάιντερ. Τώρα, ο Jimmy Carter παρουσιάζει ένα στοργικό, αστείο και κινούμενο πορτρέτο της Bessie Lillian Gordy Carter στο “Μια αξιοθαύμαστη μητέρα”. Ακολουθεί ένα απόσπασμα:

Τα πρώτα οικογενειακά χρόνιαΗ Bessie Lillian Gordy γεννήθηκε στην κομητεία Chattahoochee της Γεωργίας στις 15 του Αυγούστου του 1898 και ήταν ένας από τους πιο εντυπωσιακούς ανθρώπους που έχω γνωρίσει ποτέ.

Ήταν το τέταρτο των εννέα παιδιών, δύο από τους οποίους υιοθέτησαν «διπλούς πρώτους ξαδέλφους» και περιγράφηκε σε ειδησεογραφικά δελτία ως «τρίτος ξάδερφος των αμερικανών γερουσιαστών Jesse Helms και Sam Nunn, τέταρτος ξάδερφος του Elvis Presley και μητέρα του Προέδρου Jimmy Carter. ”

Τα παιδιά μας πίστευαν ότι αυτή η διαφορετική κληρονομιά εξηγούσε εν μέρει το ενδιαφέρον της για την πολιτική και την εκδήλωση, αλλά όχι μερικές από τις άλλες ιδιαιτερότητες της. Ο προπάππος της μητέρας μου Wilson Gordy ήταν ο πρώτος της οικογένειάς του που γεννήθηκε στη Γεωργία το 1801. Ο Γκόρντι, που γεννήθηκε στο Somerset County, Maryland, το 1710. Ποτέ δεν επιχειρήσαμε να εντοπίσουμε περαιτέρω τη γενεαλογία, αλλά μερικοί από τους παλαιότερους κινέζους ανέφεραν πάντα ότι ο Gordys ήρθε από τη Γαλλία. Ο Wilson μετακόμισε στη Δυτική Γεωργία κοντά στον ποταμό Chattahoochee στη δεκαετία του 1830, λίγο μετά την αναγκαστική ανάκαμψη των Ινδιάνων του Lower Creek προς τα δυτικά και η γη ανοίχτηκε σε λευκούς αποίκους. Όλα τα υπάρχοντά του βρίσκονταν σε ένα μεγάλο γουρλομάτη, με έναν άξονα μέσα από το κέντρο, που κυλινδούσε κάτω από τα στενά ανοίγματα μέσα από παρθένο ξύλο, τραβηγμένο από το μόνο του άλογο. Σύντομα έγινε γνωστός ως ο καλύτερος ξυλουργός του τι θα ήταν το County Chattahoochee. Ο παππούς του Lillian, James Thomas Gordy, ήταν κύριος του φορτηγού κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου και αργότερα ο νομαρχιακός φορολογικός σύλλογος και παντρεύτηκε τη Harriet Emily Helms, των οποίων οι γονείς προέρχονταν από τη Βόρεια Καρολίνα. Ο πατέρας του Λίλιαν ήταν ο James Jackson Gordy, ο οποίος πήρε το όνομά του από πρώιμο ήρωα των Επαναστατικών Πολέμων, και ήταν πάντα γνωστός ως Jim Jack. Ένας ανώτερος υπάλληλος της ομοσπονδιακής κυβέρνησης στη Νοτιοδυτική Γεωργία και αργότερα μεταδιδακτορικός στο Ρίτλαντ, έγινε ένας από τους πιο έξυπνους πολιτικούς αναλυτές στις μεταβαλλόμενες κοινότητες του. Η μητέρα της μαμάς ήταν η Mary Ida Nicholson, κόρη του Nathaniel Nunn Nicholson και η εγγονή του Frances Nunn, της οποίας η οικογένεια μετακόμισε από τις Καρολίνες στη Γεωργία αμέσως μετά τον Επαναστατικό Πόλεμο.

Ο παππούς μου Jim Jack ήταν δεκατριών ετών όταν οι “Βόρειοι καταπιεστές” εγκατέλειψαν τελικά τον πολιτικό και οικονομικό έλεγχο του κράτους το 1876 και ήταν αναπόφευκτο ότι εξακολουθούσε να υπάρχει κληρονομιά πικρίας Βορρά-Νότου μεταξύ των παλαιότερων συγγενών στις πρώτες πολιτικές συζητήσεις Έχω ακούσει ποτέ. Η δουλεία δεν αναφέρθηκε ποτέ – μόνο η αδικαιολόγητη παραβίαση των δικαιωμάτων των κρατών και η εισβολή της ομοσπονδιακής κυβέρνησης στην ιδιωτική ζωή των πολιτών. Θυμάμαι ότι η μητέρα μου ήταν η μόνη στην οικογένειά της που μίλησε ποτέ για να υπερασπιστεί τον Αβραάμ Λίνκολν. Παρατήρησα μερικά σχόλια της μητέρας μου για την οικογένειά της:

“Λοιπόν, πρώτα απ ‘όλα, επιτρέψτε μου να σας πω για τη μαμά, φαινόταν να είναι πραγματικά ήσυχο, αλλά ποτέ δεν άφηνε τον Παπά να την ωθήσει γύρω, για παράδειγμα, ο Παπά ήταν αρκετά dandy όταν ήταν νέος. πριν συναντήσω τη μητέρα μου και ο γάμος ήταν προγραμματισμένος, ποτέ δεν ήξερα αν ήταν αναγκαστικός γάμος ή όχι, αλλά όταν ήρθε η ώρα πήρε το τρένο και εξαφανίστηκε αφήνοντας τη νύφη του στέκεται στο βωμό. έφυγαν περίπου τρεις μήνες, επέστρεψαν και άρχιζαν να φλερτάρουν τη μαμά.Όταν ήταν αφοσιωμένοι, ήταν είκοσι πέντε και ήταν μόλις δεκαεπτά, αλλά η μαμά ήταν πραγματικά καυλιάρης και του είπε ότι δεν θα φορέσει καν για την τελετή μέχρι Ήξερε ότι στέκεται δίπλα και είναι έτοιμος, κάθισε σε μια καρέκλα στο σπίτι του ιερέα, με το νυφικό της στο κρεβάτι, μέχρι ο Παπά να φτάσει στην εκκλησία δίπλα και ο ιεροκήρυκας ήρθε και πιστοποίησε ότι ήταν εκεί. σηκωθεί, βάζει στο νυφικό της και τον συνοδεύει για την τελετή.

“Οι νεόνυμφοι μετακόμισαν σε ένα μικρό οικισμό που ονομάζεται Μπρούκλιν, ακριβώς ένα σταυροδρόμι με περίπου δώδεκα οικογένειες, όπου ο Παπάς είχε την πρώτη του δουλειά ως διευθυντής της σχολικής τάξης και η μαμά πάντα μας είπε για το πρώτο γεύμα που έψαχνε. περισσότερο τα βράζει τα πιο σκληρά που πήραν.

“Η μαμά φρόντισε για το σπίτι και για όλα μας τα παιδιά, χωρίς πολύ βοήθεια από τον Παπά, είχε τρία παιδιά το ένα μετά το άλλο και έπειτα ο αδελφός του Τάπας είτε πυροβολήθηκε είτε σκοτώθηκε και η μάνα πήρε τα δύο αγόρια, ξαδέλφια, ήταν καθολικοί και κάναμε τη διασκέδαση τους όταν γονατίστηκαν για να προσευχηθούν ή να δηλώσουν την κατήχηση τους Έτσι λοιπόν η Μαμά είχε πέντε μωρά ταυτόχρονα, κανένα δεν ήταν αρκετά μεγάλος για να πάει στο κρεβάτι χωρίς βοήθεια Τότε ξεπέρασε τρία χρόνια και ήρθα μαζί , ακολουθούμενη από άλλα τρία – όλοι μαζί δύο με τρία χρόνια. ”

Η γιαγιά μου, η Ida ήταν ήρεμη, ένα σπίτι και φαινόταν να είναι απόλυτα ικανοποιημένη με τον τρόπο ζωής της. Θα περάσει όλη μέρα στο σπίτι και στον κήπο, προετοιμάζοντας πρώτα τα τρόφιμα για μια μεγάλη οικογένεια, να πάρει τα παιδιά μακριά στο σχολείο, και τον καθαρισμό του σπιτιού. Στη συνέχεια, θα βάλει το sunbonnet και εργάζονται στον μεγάλο κήπο, φέρνοντας ένα καλάθι γεμάτο εποχιακά λαχανικά πίσω στο σπίτι.

Μαγειρεύει πάντα ένα μεγάλο δείπνο το μεσημέρι, συμπεριλαμβανομένων πίτες, κέικ ή φρουτώδες φρούτο για μια συνεχή προσφορά επιδόρπιο. Μετά την πλύση των πιάτων, θα καθαρίσει την κουζίνα, θα πλύνει και θα σιδερώσει τα ρούχα της οικογένειας και θα φροντίσει τα παιδιά που θα έρχονται από το σχολείο, βεβαιωμένα ότι θα κάνουν τις δουλειές τους και θα ολοκληρώσουν τις εργασίες τους στο σπίτι. Στη συνέχεια, έπρεπε να προετοιμάσει το δείπνο, συμπεριλαμβανομένων των υπολειμμάτων και μερικών φρεσκομαγειρεμένων ειδών. Ήταν επάνω κάθε πρωί στις 4:30 και θα ανάβει το ξύλινο πάτωμα, ενώ ο παππούς, αν ήταν στο σπίτι και ήταν χειμώνας, θα έκανε φωτιά στο τζάκι.

Την Κυριακή, όλοι πήγαν στο σχολείο της Κυριακής και στην εκκλησία, οπότε η γιαγιά έπρεπε να προετοιμάσει το μεγαλύτερο δείπνο εκ των προτέρων, ίσως το μαγείρεμα των μπισκότων και του τηγανισμένου κοτόπουλου μετά την ολοκλήρωση των υπηρεσιών. Για ένα απόγευμα την εβδομάδα, ένωσε μερικές από τις άλλες κυρίες της κοινότητας σε μια μαλακή μέλισσα, όλοι τους ραμμένες, ενώ συζήτησαν τις υποθέσεις των οικογενειών τους και της κοινότητας. Μπορώ να δω τώρα ότι η δική της ήταν μια πλήρης ζωή, όχι πολύ διαφορετική από αυτή των περισσότερων νότιων γυναικών της εποχής. Ήταν υπερήφανος και ευγνώμων για να εξυπηρετήσει τα υπόλοιπα μέλη της οικογένειάς της, τα οποία λίγο πολύ τη θεωρούσαν δεδομένη, βοηθώντας απλά με τις δουλειές όταν τις ρώτησε.

Η μητέρα μου μου είπε: «Μερικές φορές όταν ήμασταν ανυψωμένοι, υπήρχαν πραγματικά δύσκολες στιγμές, αλλά φτάσαμε … Μπορώ να θυμηθώ πότε η μαμά θα μπορούσε να με στείλει στο κατάστημα για να πάρει μπριζόλα αξίας είκοσι πέντε λεπτών και θα τροφοδοτούσε και τα εννέα από εμάς.”

Ο παππούς μου ήταν εξωπραγματικός και φανταχτερός που η γιαγιά μου ήταν οικεία και ήσυχη. Γεννήθηκε το 1863 κοντά στο Κολόμπους της Γεωργίας και δίδαξε το σχολείο εδώ και αρκετά χρόνια στο Μπρούκλιν πριν μετακομίσει δέκα ακόμα μίλια στη μεγαλύτερη πόλη του Richland. Ο Τζιμ Τζακ ήταν άνδρας. Ήταν ψηλός, λεπτός, όμορφος και πάντα καλυμμένος και καθαρά ντυμένος. Ακόμη και στις εργάσιμες μέρες, προτιμούσε να φορέσει μια παπιγιόν – ποτέ μη προ-δεμένη.

Ο Jim Jack ήταν απόλυτα αφοσιωμένος στην αντιμετώπιση της επικρατούσας πολιτικής κατάστασης, καθώς η κόρη του, η μητέρα μου, περιέγραψε περήφανα: “Ο πατέρας μου θα μπορούσε να σας πει πολύ κοντά σε ποια ψήφο θα έφτανε κάποιος, όχι μόνο στην επαρχία αλλά και σε ολόκληρη την πολιτεία. Όλη τη ζωή μου όταν ήμουν κορίτσι, μέχρι που έφυγα από το σπίτι για να είμαι νοσοκόμα, τον είδα να το κάνει αυτό.Για τις τοπικές εκλογές, θα γράψει τις προβλέψεις του για τα αποτελέσματα και θα τις σφραγίσει σε ένα φάκελο. στην ασφάλειά του και έπειτα να συγκρίνω τα αποτελέσματα μετά την καταμέτρηση των ψήφων, αλλά ήταν απλώς ενδιαφέρον για μένα να δούμε τα μήκη που θα πήγαινε για να συμβαδίσει με την πολιτική και θα έμπαιναν να τον δουν ».

Ο παππούς – αναγκαστικά – επέδειξε επίσης μια αξιοσημείωτη κατανόηση των εθνικών εκλογών. Κατά τη διάρκεια των ετών που προηγήθηκε πριν από ένα σύστημα κρατικών υπηρεσιών στην αμερικανική κυβέρνηση, ήταν αρκετά ευκίνητος στα πολιτικά του πόδια για να μαντέψει σωστά σε αρκετές προεδρικές εκλογές, αλλάζοντας την υποταγή του κόμματος για να διατηρήσει το διορισμό του ως postmaster στο Richland. Νωρίτερα, όταν ο Γουόρεν Χάρντιγκ εκλέχτηκε το 1920, ο παππούς πήγε να διευθετήσει τη θέση του στη μικρή πόλη του Ρήνου, το μοναδικό αγροτικό φρούριο της Ρεπουμπλικανίας, όπου χορηγήθηκαν ομοσπονδιακές διορισμοί λόγω πολιτικής υποστήριξης – ή δωροδοκίας. Είχαν ήδη παραχωρήσει τη θέση του postmaster, αλλά υποσχέθηκαν στον Jim Jack το επόμενο ραντεβού και του έδωσαν μια προσωρινή δουλειά ως επικεφαλής πράκτορας εσόδων για την περιοχή μας. Ως πρώην διευθυντής, διατηρούσε σχολαστικά ρεκόρ και εξακολουθώ να έχω ένα από τα σημειωματάριά του που καλύπτει δύο μήνες το 1922, δείχνοντας ότι κατέστρεψε τριάντα έξι αποικίες εκείνη την εποχή.

Αργότερα, άκουσα τον πατέρα μου να λέει ότι αυτή ήταν μια δουλειά για την οποία ο παππούς και οι γιοι του ήταν ιδιαίτερα ειδικευμένοι, έχοντας συνεργαστεί με τους περισσότερους φεγγίτες στην περιοχή. Ο παππούς θα έπαιρνε ένα «κοινωνικό» ποτό σε συχνές περιπτώσεις, αλλά ποτέ δεν τον ήξερα να είναι αρκετά ντροπιασμένος για να χάσει την ψυχραιμία του ή να γελάσει για τον εαυτό του. Είχε όμως δύο γιους, οι οποίοι είχαν σοβαρά προβλήματα με το ουίσκι.

Η μόνη αμετάβλητη πολιτική αφοσίωση του Jim Jack ήταν στον Tom Watson, ο οποίος ήταν Δημοκρατικός Κογκρέσσας στη Βόρεια Γεωργία, αλλά απορρίφθηκε από το κόμμα του όταν υποστήριζε την ίση οικονομική μεταχείριση των ασπρόμαυρων εργαζομένων και των μικρών αγροτών. Ο Watson προσχώρησε στο Populist Party και το 1896 ορίστηκε αντιπρόεδρος για το λαϊκό εισιτήριο του William Jennings Bryan. Εκλέχθηκε από τους Γεωργιανούς στη Γερουσία των ΗΠΑ αφού άλλαξε σχεδόν πλήρως την πολιτική του φιλοσοφία και έτρεξε σε μια ρατσιστική πλατφόρμα.

Ο παππούς μου θεώρησε το δικό του μέγιστο επίτευγμά του να προτείνει την έννοια της παράδοσης αγαθών στην ύπαιθρο στον Tom Watson, ο οποίος έλαβε την πρόταση στο νόμο. Μεταξύ των μνημονιών που κληρονόμασταν από τον παππού υπήρχαν επιστολές μεταξύ αυτού και του Watson για το θέμα αυτό, καθώς και η βιογραφία του Τόμας Τζέφερσον του Watson, η οποία, για κάποιο λόγο, ήταν αφιερωμένη στον μεγιστάνα της εφημερίδας William Randolph Hearst.

Μερικές φορές κάθε χρόνο, η μητέρα μου θα έλεγε ότι “ο παπάς πήγε πάλι.” Ο παππούς θα παγώσει μια μικρή βαλίτσα, θα πάρει μια προμήθεια αλεύρι, γεύμα, ζάχαρη, καφέ, μερικώς κρέας, μερικά υγρά αναψυκτικά – και μια καλή προσφορά βιβλίων – και θα πει στη γυναίκα του: “Ida, πηγαίνω στο αγρόκτημα για Για λίγο.” Είχε μάθει ότι οι διαμαρτυρίες ήταν άκαρπες, οπότε θα του έλεγε αντίο και θα περίμενε να τον ξαναδεί σε δύο ή τρεις εβδομάδες. Είχαν ένα μικρό, απομακρυσμένο αγρόκτημα στην κομητεία Webster κοντά στο Kinchafoonee Creek με μια καμαροσκέπαστη βάρκα πάνω του, ως επί το πλείστον δασικές εκτάσεις με ανεπαρκή ανοικτή γη για εκμετάλλευση. Ήταν ένας παράδεισος για τον παππού, μακριά από την ορμητική ζωή του σπιτιού. Όταν τελικά θα κουράσει τη μοναξιά ή θα αισθανθεί ότι τα επίσημα καθήκοντά του δεν θα του το χάρισαν περισσότερο, θα επέστρεφε σπίτι σαν να βρισκόταν στο φαρμακείο χωρίς να του ζητά συγνώμη ή εξηγήσεις για την απουσία του.

Ήταν ένα αποδεκτό γεγονός στην οικογένειά μας ότι ο Γκόρντι δεν μπορούσε να συναντήσει ο ένας τον άλλον αρκετό καιρό για να απολαύσει ένα πλήρες γεύμα μαζί. Μερικές φορές στο δρόμο για το δείπνο της Κυριακής στο Ρίτλαντ μετά την εκκλησία στις πεδιάδες, ο μπαμπάς και η μαμά θα προσπαθούσαν να μαντέψουν τι θα προκαλέσει το κύριο επιχείρημα της ημέρας. Παρόλο που ο πατέρας μου τράβηξε τη μητέρα για τα επιχειρήματα του Gordys, δεν θυμάμαι ότι η οικογένειά του είχε ποτέ ένα πρωινό της Κυριακής μαζί.

Ο παππούς Γκόρντι ήταν ένας ανήσυχος άνθρωπος, που πάντα προτιμούσε να είναι κάπου αλλού παρά με τη δική του οικογένεια ή με βαρετούς συντρόφους. Η μόνη εξαίρεση ήταν η μητέρα μου, την οποία κάλεσε να υπηρετήσει ως βοηθός της στο ταχυδρομείο μέχρι που μετακόμισε από το Ρίτλαντ στις πεδιάδες. Ο Jim Jack έχασε τελικά την κυβερνητική του δουλειά το 1932, όταν εξελέγη ο Franklin D. Roosevelt και έπρεπε να γίνει κάτοχος βρωμιάς, προσπαθώντας να στηρίξει την οικογένειά του σε ένα αγρόκτημα χαράδρας που ενοικιάστηκε όχι πολύ μακριά απ ‘όπου κατοικούσαμε κοντά στις πεδιάδες. Τον θυμάμαι, ψηλό και λεπτό, που φορούσε φόρμες με κουμπιά πουκάμισο και φορεσιά, περπατώντας πίσω από ένα άροτρο με άχυρο σε μια μάταιη προσπάθεια να ελέγξει το χόρτο της Βερμούδας σε ένα scraggly cotton field.Recently βρήκα ένα μικρό βιβλίο σπιτικό ημερολόγιο που κρατούσε η γιαγιά Gordy από τον Μάρτιο του 1932 έως τον Αύγουστο του 1936, στα βάθη της Μεγάλης Ύφεσης. Οι περιστασιακές συμμετοχές επικεντρώνονται στην κατάσταση των παιδιών της, ιδιαίτερα του Tom, που ταξίδευε σε όλο τον Ειρηνικό Ωκεανό στο ναυτικό. Κατά τη διάρκεια της καλλιέργειας τους κοντά στις πλαγιές, μια είσοδος ήταν εξαιρετικά προσωπική: «Ο παπάς είναι κάπως γεμάτος απόψε για το μουλάρι του, φοβούμενος ότι είναι άρρωστος» Είπε αν ο μουλάρι πέθανε θα έπρεπε να κοιτάξω τον εαυτό μου. ο ίδιος ήξερε ότι δεν το εννοούσα, αλλά μάλλον δεν μπορώ να πω μια λέξη πρόσφατα, αλλά αυτό που το παίρνει για το χειρότερο. Τότε έγραψε: “Δεν έπρεπε να έχω γράψει τα παραπάνω, αλλά δεν έχω καουτσούκ στο μολύβι μου για να τα χαλάω”.

Αργότερα, έγραψε: “Ο παλιός μουλάρι πέθανε την Παρασκευή, δύο μούλια για να πεθάνουν από τότε που ήμασταν εδώ, θα περάσουμε κάπως, ο Θεός δεν θα μας αφήσει”. Μια άλλη είσοδος, τον Φεβρουάριο του 1935, περιγράφει ένα αξιοσημείωτο χαρακτηριστικό του συζύγου της: “Η JJ έχει πάει στο Richland, φαίνεται να τον κάνει να νιώθει άρρωστος που δεν πηγαίνει όλη την ώρα, αγαπά να είναι εν κινήσει”. υπερήφανος για την ιδιαίτερη σχέση της με τον Παππού. Μου είπε: “Δεν υπήρχε καμία αμφιβολία ότι ήμουν αγαπημένος του Παπά, ο καθένας στην οικογένεια το γνώριζε, υποθέτω ότι ένας λόγος ήταν ότι δεν δέχτηκα πάντα αυτό που είπε ως αλήθεια του ευαγγελίου και θα έλεγε με μερικές από τις απόψεις του Κοιτάζοντας πίσω, βλέπω ότι ήμουν πάντα προσεκτικός για να μην πάω πολύ μακριά με αυτό, και να σβήσω αν φαινόταν σαν να ήταν πάρα πολύ επιδεινωμένος. Σε πολλές περιπτώσεις, όμως, ειδικά όταν είμαστε και εγώ μόνος στο ταχυδρομείο, νομίζω ότι μου άρεσε να μιλήσω, ώστε να μπορούσαμε να συζητήσουμε.

“Διάβασα περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο στην οικογένεια – εκτός από αυτόν, φυσικά – και προσπάθησα να μάθω για τα πράγματα που τον ενδιέφεραν. Μερικές φορές θα μου έδινε ένα βιβλίο που μόλις είχε διαβάσει και εμείς και οι δύο προσβλέπουμε σε μια έντονη συζήτηση για το θέμα που μου άρεσε να δουλεύω στο ταχυδρομείο ήταν ότι και οι δυο μας μπορούσαν να βρουν χρόνο για να διαβάσουν την δουλειά.Ένα άλλο πράγμα ήταν ότι πιθανότατα ήμασταν περισσότεροι από τους άλλους για το τι συνέβαινε γύρω από το Richland. των τηλεγραφικών μηνυμάτων και διδάσκοντας τηλεγράφημα σε δύο από τους γιους του, είχε έναν τρόπο απορρόφησης των ειδήσεων, αλλά πάντοτε με προειδοποίησε ότι δεν επαναλάμβαναν κουτσομπολιά, ακούσαμε αν θα έβλαπτε καθένα, αγαπούσα τη μάνα και τον Παπά, αλλά πρέπει να παραδεχτώ ότι Ήμουν έτοιμος να φύγω από το σπίτι και να προχωρήσω στην κατάρτιση των νοσοκόμων και όταν πήγα στις πεδιάδες δεν επέστρεψα πολύ συχνά ».

Θυμάμαι ότι μετά την αποφοίτησή μου από την Ναυτική Ακαδημία των ΗΠΑ, το 1946, δανείστησα το αυτοκίνητο του μπαμπά μου και οδήγησα τα δεκαοκτώ μίλια από τις πεδιάδες στο Richland. Σταμάτησα από το σπίτι των παππούδων μου και απολάμβανα λίγο γλυκό γάλα και βατόμουρο πίτα ενώ είπα στη γιαγιά για τη νέα καριέρα μου. Μου είπε τότε ότι ο Τζιμ Τζακ ήταν στο κέντρο της πόλης στο Richland, “μάλλον στο φαρμακείο”. Περπατήθηκα εκεί και, βέβαια, βρήκα τον παππού μου με κάποια άλλα καροτσάκια συναρμολογημένα γύρω από ένα από τα τραπέζια με γυάλινη επένδυση, πίνοντας τον Coke και ασχολούμενοι με μια έντονη συζήτηση για κάποιο τοπικό ζήτημα. Εγώ ήμουν πίσω του για λίγα λεπτά, μέχρι που ένας από τους άνδρες παρατήρησε τη στολή μου και έδειξε την παρουσία μου στον παππού. Όταν γύρισε, θα μπορούσα να πω ότι δεν με αναγνώρισε, και μου έριξα έξω, “Παππούς, Jimmy, ο γιος του Lillian. ” Τίναξε το χέρι μου και είπε: “Αγόρι, χαίρομαι που σε βλέπω και πάλι.” Τότε γύρισε πίσω και συνέχισε τη συζήτησή του. Στάθηκα εκεί λίγα λεπτά, μετά επέστρεψα στο σπίτι και στο πρώτο μου σκάφος. Αυτή ήταν η τελευταία φορά που τον είδα πριν πεθάνει μερικούς μήνες αργότερα.

Οι ιδιοσυγκρασίες του νεότερου Gordys αντικατοπτρίζουν τις έντονες διαφορές στους χαρακτήρες των γονέων τους. Τα κορίτσια είχαν επαγγελματική σταδιοδρομία, παντρεύτηκαν καλά και έφεραν αρκετά σταθερές οικογένειες, με κάποιους τρόπους, όπως η μητέρα τους, αλλά τα αγόρια ήταν περισσότερο σαν παππούς – χωρίς τις συνήθειες ανάγνωσης, το ενδιαφέρον για την πολιτική ή τον αυτοσυγκράτηση στο αλκοόλ.

Απόσπασμα από “Μια αξιοθαύμαστη μητέρα”, από τον Jimmy Carter. Πνευματικά δικαιώματα © 2008 Jimmy Carter. Επανεκτύπωση με άδεια από Simon και Schuster. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.

About

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

52 − 51 =