Είναι διασημότητες που σε κάνουν ναρκισσιστές;

Στο «The Mirror Effect», ο ειδικός για τον εθισμό και τη συμπεριφορά, Δρ. Drew Pinsky και ο συν-συγγραφέας του, Δρ S. Mark Young, εξετάζουν τους τρόπους με τους οποίους η προθυμία της κοινωνίας να θαυμάσει, να δεχτεί και να αντιγράψει διασημότητες κάνει ζημιές στις σχέσεις και τις οικογένειές μας. Ένα απόσπασμα.

Προσπάθησε να τραγουδά, να ενεργεί, να μοντελοποιεί, ακόμα και να γράφει ένα βιβλίο, αλλά, τελικά, είναι πιο διάσημο για το γεγονός ότι είναι διάσημος. Φαίνεται να περνάει από έναν λαμπρό κόσμο με κύρος και προνόμιο, όπου δεν ισχύουν οι συνήθεις κανόνες. Όταν παραβίασε τη δοκιμασία της μετά τη σύλληψή της για οδήγηση υπό την επήρεια αλκοόλ, ούτε η προσωπικότητά της ούτε ο πλούτος των γονιών της αρκούσαν για να την κρατήσουν έξω από τη φυλακή, τουλάχιστον για τέσσερις ημέρες.

Είναι ένα εξάρτημα στη σκηνή του συλλόγου και ένα από τα αγαπημένα των παπαράτσι. Όντας όλο και πιο ασταθής στην απόδοση της δουλειάς της, είναι πλέον γνωστός για τις άκρως δημοσιευμένες συνδέσεις της, τις συλληφθήσεις με μεθυστική οδήγηση, τις διαδοχικές επιθέσεις στο rehab και την προφανή αγάπη για την κοκαΐνη απ ‘ό, τι για τις δεξιότητες που την καθιστούν διάσημη. Οι δυσλειτουργικοί γονείς της βρίσκονται στα ταμπλόιντ περίπου όσο είναι. Με την οικογένειά της που επιδιώκει τη φήμη να κατακλύζεται στο φως της δημοσιότητας, όλοι περιμένουν να δουν τι θα κάνει δίπλα για να πάρει την προσοχή.

Είναι supermodel. Φοράει couture και χρονολογεί ροκ αστέρια και εκατομμυριούχους. Μόνο ένας έφηβος, όταν έγινε η αγαπημένη της υψηλής μόδας, πιστώνεται με τη δημοφιλή στυτική ηρωίνη – το χλωμό, μαλακό, φαρδιά εμφάνιση που επικρατεί όλο και περισσότερο ανάμεσα στα μοντέλα τόσο απαλά που έχουν μόλις μέγεθος 0. Ωστόσο, η κοκαΐνη και η διαδοχή των ρομαντισμών με τα αστραφτερά αστέρια ροκ, τροφοδότησαν το buzz ότι θα έπρεπε να βρίσκεται σε αποκατάσταση και όχι στο διάδρομο. Η δημόσια συγνώμη και η υπόσχεσή της να εργαστεί σε “διάφορα προσωπικά ζητήματα” σταμάτησε να παραδέχεται ότι είχε πρόβλημα με τα ναρκωτικά, αλλά πιθανόν συνέβαλε στη διάσωση της σταδιοδρομίας της. Οι εργοδότες και οι θαυμαστές της έσπευσαν γρήγορα να ξεχαστούν και να ξεχάσουν, καθώς ο τρόπος ζωής που τους έβαζε το τζετ και βασιλεύουν ως εικονίδιο στυλ διατηρούσαν την υπερηφάνεια τους τόσο στα περιοδικά μόδας όσο και στους ταμπλόιντ.

Από το χαριτωμένο πρόλετο, μέχρι το πολύ σεξουαλικό αστέρι pop teen, με τον μαγνήτη paparazzi που αναβοσβήνει, έχει συχνά εμπορεύεται για τη σεξουαλικότητά της για να τραβήξει την προσοχή.

Στα δεκαεπτά, το άτακτο βλέμμα της μαθήτριας και οι προκλητικοί στίχοι της έκαναν έναν καλλιτέχνη ηχογράφησης πλατίνας με τον καλύτερο πωλητή του έτους. Μέχρι τη στιγμή που ήταν είκοσι ένα, το περιοδικό Forbes την ονόμασε την πιο ισχυρή προσωπικότητα στον κόσμο. Η καριέρα της εκτροχιάστηκε από καταγγελίες για κατάχρηση ναρκωτικών και αλκοόλ, ανεπιτυχείς επισκέψεις στο rehab, ασταθείς σχέσεις και τελείως περίεργη συμπεριφορά. Πέντε χρόνια γεμάτα χάος αργότερα, μια πολύ δημόσια καταστροφή την προσγειώθηκε σε ένα ψυχιατρικό νοσοκομείο και κόστισε την επιμέλεια των παιδιών της. Αν και μια προσεκτικά σχεδιασμένη “επιστροφή” φαίνεται να σηματοδοτεί την επιστροφή της από το χείλος, εγείρει το ερώτημα: Μπορεί να μείνει υγιής αν παραμείνει στο προσκήνιο?

Εάν διαβάζετε Άτομα ή Εβδομαδιαία στις Η.Π.Α., ελέγχετε τακτικά περιοδικά όπως το TMZ.com ή παρακολουθήσετε τηλεοπτικές εκπομπές ψυχαγωγίας ή ακόμα και τηλεόραση πραγματικότητας, είστε σίγουροι ότι έχετε αναγνωρίσει κάθε ένα από τα άτομα που περιγράφονται εδώ. Χωρίς να ακούτε τα ονόματά τους, ή τα κυριώτερα σημεία της σταδιοδρομίας τους, εξακολουθείτε να γνωρίζετε ακριβώς ποιοι είναι. Οι διασημότητες σήμερα είναι εξίσου πιθανό να αναγνωριστούν για τα σώματα τους, τα ραπ φύλλα και τα στέμφυλα rehab όπως είναι για τα ταλέντα τους ή τα βιογραφικά τους.

Αυτό συμβαίνει επειδή η συμπεριφορά των σημερινών διασημοτήτων είναι πολύ πιο δραματικά δυσλειτουργική από ό, τι πριν από μια δεκαετία. Η προσωπική ζωή αυτών των μορφών – πολλοί από τους οποίους είναι νέοι, προβληματικοί και ενοχλητικοί – έχουν γίνει οι καθοριστικές ιστορικές γραμμές της ψυχαγωγικής μας κουλτούρας, που διαδραματίστηκαν σε πραγματικό χρόνο και συγκρατήθηκαν για τη διασκέδαση, τον έλεγχο και την κρίση. Τα κουτσομπολιά των διασημοτήτων, που χαρακτηρίζονται ως «ψυχαγωγικά νέα», περιγράφουν λεπτομερείς ιστορίες για υπερβολικό πάρτι, αταξία, παράξενες διαταραχές, διατροφικές διαταραχές, θεαματικές κατακρημνίσεις και κατάχρηση ναρκωτικών και οινοπνεύματος, συμπεριφορές που έχουν γίνει πιο ανοιχτές, πιο δραματικές και πιο ανησυχητικές από τις προηγούμενες γενιές.

Τα μέσα μαζικής ενημέρωσης εξακολουθούν να αναφέρουν όλα τα συνηθισμένα συρραπτικά συγγραφέων διασημοτήτων: Ποιος χάθηκε ή κέρδισε βάρος; που παντρεύεται, διαζευγνύεται ή εξαπατάται. ο οποίος φορούσε τι σχεδιαστής σε ποιο γεγονός? που έχει ένα νέο hairstyle (ή, αυτές τις μέρες, μια νέα μύτη ή πιο ομαλό μέτωπο). Τα χαρτοφυλάκια ειδικεύονται στην επιχειρηματική δραστηριότητα να κάνουν το κοσμικό να φαίνεται λαμπερό. Τα τελευταία χρόνια, όμως, μια νέα φυλή ακραίων, αχαλίνωτων και αδέσποτων βρωμιών, χάρη στην απαγόρευση των αναφορών σχετικά με την καλωδιακή τηλεόραση και το Διαδίκτυο, έχει επαναπροσδιορίσει τις αναφορές διασημοτήτων και τις προσδοκίες του κοινού.

Ποτέ νωρίτερα δεν ήταν δυνατόν να αισθάνεσαι σαν κάποιος εμπιστευμένος στην κουλτούρα της διασημότητας όπως είναι σήμερα. Έχουμε όλοι 24/7 πρόσβαση στις οικείες ζωές των αστεριών, ευγενική προσφορά της μηχανής μέσων διασημοτήτων. Μπορούμε να βρούμε τις λεγόμενες “ειλικρινείς” φωτογραφίες των διασημοτήτων, ανατρέποντας το Weekly, In Touch, Ζωή & Στυλ, Αστέρι ή Άνθρωποι στο checkout των σούπερ μάρκετ ή ακολουθώντας τα κουτσομπολιά καθώς μεταδίδονται στους υπολογιστές στο σπίτι ή στο γραφείο, στο BlackBerries κινητά τηλέφωνα. (Στις μεγάλες πόλεις, είναι ακόμα διαθέσιμες στην οθόνη στα ταξί.) Είμαστε αφοσιωμένοι σε μια διαρκή παρέλαση μερικών φορές ιδιωτικών, συχνά απεριόριστων στιγμών από τις ζωές των αγαπημένων μας αστεριών, που παγιδεύονται από παπαράτσι με βιντεοκάμερες υψηλής τεχνολογίας ή ανεμιστήρες με κυψέλες- κάμερες τηλεφώνου, όλες δημοσιεύθηκαν στην TMZ ή στο YouTube.

Ενθουσιασμένοι από την de facto χαλάρωση των online προτύπων για την παρενόχληση, οι μπλόγκερ και οι παπαράτσι μας τροφοδοτούν τις ιστορίες τους ζωντανά και κοντά, χωρίς να λαμβάνουν υπόψη τον έλεγχο των γεγονότων, ειδικά όταν ο δημοσιογράφος παρακολούθησε την ενέργεια από πρώτο χέρι. Αντί να βασίζονται σε επίσημα δελτία τύπου ή σε αξιόπιστες εσωτερικές πηγές, ακόμη και τα κύρια μέσα μαζικής ενημέρωσης έχουν γίνει ολοένα και πιο πρόθυμα να αντιμετωπίσουν προηγούμενα θέματα ταμπού στον αγώνα τους να συμβαδίζουν με τα νέα μέσα.

Από το βίντεο της Britney Spears, που έχει ζαλισμένη εμφάνιση, προσδεθεί σε ένα gurney, το βίντεο TMZ του σώματος του Heath Ledger απομακρύνεται από το διαμέρισμά του από παραϊατρικό προσωπικό, κανένα μυστικό δεν είναι πολύ ιδιωτικό, ούτε τραγωδία πολύ προσωπική, για να θεωρείται εκτός ορίων. Οι διατροφικές διαταραχές που απειλούν τη ζωή, οι εθισμοί στα ναρκωτικά και το οινόπνευμα, οι αυτοτραυματιστικές συμπεριφορές όπως κοπή ή υπερβολική δόση, ταξίδια σε αποτοξίνωση και δημόσιες υποτροπές, σεξουαλικές ταινίες και εξωφρενική συμπεριφορά diva είναι ακαταμάχητες διασημότητες, τόσο για το ακροατήριο που το καταναλώνει όσο και για τα μέσα τα καταστήματα που την εκμεταλλεύονται. Και μια τέτοια συμπεριφορά φαίνεται να προσθέτει μόνο στη φήμη των διασημοτήτων, με ελάχιστες ή καθόλου αρνητικές συνέπειες για τη δημόσια φήμη τους.

Αν αυτό δεν ήταν αρκετό, τα δίκτυα καλωδιακής τηλεόρασης έχουν γεμίσει τα πρόγραμμά τους με κυριολεκτικά εκατοντάδες τηλεοπτικές εκπομπές πραγματικότητας, στις οποίες τα αστέρια του παρελθόντος, του σημερινού και του επίσημου δυναμικού εμπορεύονται ενδεχομένως την αξιοπρέπειά τους για μια ευκαιρία να παίξουν με τους νέους κανόνες. Και εκείνοι που θέλουν να κάνουν περισσότερα από παθητικά παρατηρώντας τα σκάνδαλα του πλούσιου και διάσημου οντισιόν μπορεί να ανταγωνιστεί για τα δικά μας δεκαπέντε λεπτά φήμης σε οποιαδήποτε από τις εκατοντάδες τηλεοπτικές εκπομπές πραγματικότητας. Ή μπορούμε να προσθέσουμε τις φωνές μας στην πολιτιστική συζήτηση με την ανώνυμη απόφαση σχετικά με τη διασημότητα συμπεριφορά σε ιστοσελίδες όπως PerezHilton, Gawker, PopSugar, ή TheSuperficial. Και όσοι βρίσκουν διασημότητες που δεν είναι αρκετά οικεία μπορούν να χρησιμοποιήσουν ακόμη και τα ίδια μέσα ενημέρωσης για να αναφέρουν στον εαυτό τους – blogging για την αγάπη και τη σεξουαλική τους ζωή, τις ανησυχίες των γονέων, τις πολιτικές απόψεις ή ακόμα και τις πιο μικρές λεπτομέρειες της καθημερινότητάς τους. Όσοι επιθυμούν το βίντεο προβολής μπορούν να αποδεχθούν την πρόκληση για το “Broadcast Yourself” (το εμπορικό σήμα του YouTube) και να διοχετεύσουν το εσωτερικό τους ροκ σταρ, το τηλεοπτικό αστέρι, ακόμα και ερασιτέχνες πορνοστάρ.

Καθώς αυτές οι διαδικτυακές πλατφόρμες έχουν εξελιχθεί, είναι σαφές ότι έδωσαν στους πραγματικούς ανθρώπους ένα φόρουμ για να μιμούνται αυτές τις υπερμεγέθης, ενοχλητικές συμπεριφορές που μαθαίνουν από τα μέσα μαζικής ενημέρωσης των κουτσομπολιτών. Το Διαδίκτυο χρησιμεύει ως μια απροσδόκητη, μη μόνιμη έκδοση της μη διαβαθμισμένης τηλεόρασης, στην οποία οι γραμμές μεταξύ της φαντασίας και της πραγματικότητας είναι όλο και πιο θολές. Τα παιδιά μας, οι έφηβοι και οι νέοι άνδρες και γυναίκες απορροφούν τώρα δεκάδες ώρες κουτσομπολιού από τα μέσα μαζικής ενημέρωσης κάθε εβδομάδα, μεγάλο μέρος της οποίας χαρακτηρίζεται από αυτήν την κακή συμπεριφορά διασημοτήτων. Και όλο και περισσότερο μιμούνται αυτά που βλέπουν, αν μόνο για να προσελκύσουν την προσοχή από ένα ακροατήριο των συνομηλίκων τους. Οι έφηβοι δημοσιεύουν σέξι, ακόμα και σαφείς, φωτογραφίες και βίντεο του εαυτού τους σε απευθείας σύνδεση. Καλούν και προβαίνουν σε προκλητικές συνομιλίες με ξένους μέσω ιστότοπων κοινωνικής δικτύωσης όπως το MySpace και το Facebook και σε online chat rooms. (Η πρόσφατη σειρά “To Catch a Predator” του Chris Hansen για το Dateline NBC, που βασίζεται στον ευρύτατο κίνδυνο να έρθουν οι έφηβοι σε επαφή μέσω του Διαδικτύου για σεξουαλικές σχέσεις με τους ξένους.) Το Web επιτρέπει στους ευάλωτους νέους να προβάλλουν κάθε πρόσωπο μπορούν να φανταστούν με την ελπίδα ότι οι άνθρωποι μπορεί να τους παρατηρήσουν, να ερωτευτούν με αυτούς ή, πιθανώς, να τους κάνουν γνωστούς στην πραγματική ζωή όπως είναι ήδη στις προσωπικές τους φαντασιώσεις.

Στο παρελθόν, οι περισσότεροι διασημότητες εργάστηκαν σκληρά για να κρατήσουν την πιο απερίσκεπτη ή επικίνδυνη ιδιωτική τους συμπεριφορά κάτω από περιτύλιξη, ανησυχώντας για το γεγονός ότι η υπερβολική κατανάλωση ναρκωτικών, η χρήση ναρκωτικών και άλλες βλάβες μπορεί να αμαυρώσει το δημόσιο προφίλ τους και, συνεπώς, τη σταδιοδρομία τους. Σήμερα, τα πράγματα έχουν αλλάξει. Η κάλυψη των χαρτοφυλακίων μπορεί να φαίνεται ότι αποτελεί το πιο άμεσο μονοπάτι για την οικοδόμηση μιας καριέρας και οι διασημότερες διασημότητες και wannabes είναι απλώς πρόθυμες να εκθέσουν την ανθυγιεινή τους συμπεριφορά για να κρατήσουν τις κάμερες και την προσοχή του κοινού στη ζωή τους. Τα προβλήματα των πραγματικών χαρακτήρων όπως η Άννα Νικόλ Σμιθ εκμεταλλεύονται τα ειδησεογραφικά δρώμενα ειδήσεων, χωρίς να ανησυχούν για το παράδειγμα που έθεσαν ή ακόμα και την προσωπική ασφάλεια των διασημοτήτων. Και το κοινό, όλο και πιο αβέβαιο, όταν η ψυχαγωγία τελειώνει και η εκμετάλλευση αρχίζει, καταναλώνει τέτοιες εικόνες χωρίς να σκέφτεται δύο φορές. Όταν η Άννα Νικόλ, που έζησε την εξωφρενική της ζωή στη φωτογραφική μηχανή, βρέθηκε νεκρή στο δωμάτιο της αίθουσας της Φλώριδας, ο θάνατός της δεν έμοιαζε με μια τραγική απώλεια μιας βαθειά ενοχλημένης ψυχής από την αναπόφευκτη τελευταία δόση ενός αποτρόπαιου εκμεταλλευτικού miniseries.

Είναι εύκολο για οποιονδήποτε από εμάς να εμπλακούμε σε ένα μοτίβο να ακολουθήσουμε την ερωτική ζωή μιας ηθοποιού που μας αρέσει, ή τα σφάλματα ενός ροκ αστεριού που βρίσκουμε δροσερά, σαν να ήταν οι οδηγοί σε μια σαπουνόπερα που δεν μπορούμε να αντέξουμε . Αλλά είναι επίσης εύκολο να ξεχνάμε ότι οι αριθμοί αυτοί είναι πραγματικοί άνθρωποι και ότι η συμπεριφορά που μπορεί να φανεί απλώς άγρια ​​ή εξωφρενική για εμάς μπορεί στην πραγματικότητα να είναι επικίνδυνη και ανησυχητική, ένα σημάδι ότι αυτοί οι πραγματικοί άνθρωποι περνούν από έναν απελπισμένο χρόνο. Και καθώς η έκθεσή μας στην απεριόριστη συμπεριφορά των αστεριών αυξάνει την γραφική ένταση και την οικειότητα, εμφανίζεται ένα ανησυχητικό φαινόμενο. Καθώς μελετάμε τις φωτογραφίες στα περιοδικά, απορροφούμε ώρες “ψυχαγωγίας” και προγραμματισμού πραγματικότητας στην τηλεόραση, κοιτάζουμε τις οθόνες του υπολογιστή μας, απορροφούμε τις εικόνες και η αντίληψή μας για το φυσιολογικό αρχίζει να αλλάζει.

Όταν τα αστέρια καταγράφονται σε επαφή με υψηλού κινδύνου – καταναλώνουν έντονα, παίρνουν ναρκωτικά, αρνούνται την αποτοξίνωση, χάνουν τεράστιες ποσότητες βάρους σε σύντομο χρονικό διάστημα, δημιουργούν και απελευθερώνουν “ιδιωτικά” σεξ βίντεο – κάνουν αυτό που οι ψυχολογικοί επαγγελματίες θεωρούν “μοντελοποίηση” αυτή η συμπεριφορά: δηλαδή η μετάδοση μιας εικόνας που χρησιμεύει ως πρότυπο για τους θεατές της εκπομπής. Και όταν οι εντυπωσιακοί οπαδοί απορροφούν αυτές τις εικόνες χωρίς την ύπαρξη υπεύθυνων μετριοπαθών σχολίων, καθίσταται εύκολο για τους θεατές αυτούς να επιβάλουν τη δική τους επιθυμία για εμπιστευτικές συγκινήσεις, εξέγερση ή δικαιοσύνη σε τέτοιες πράξεις και να τους αντικατοπτρίζουν στη συμπεριφορά τους.

Αυτό το αποκαλούμε Mirror Effect: η διαδικασία με την οποία προκλητική, συγκλονιστική ή με άλλο τρόπο ανησυχητική συμπεριφορά, η οποία έχει εξομαλυνθεί, αναμένεται και ανεκτή στην κουλτούρα των μέσων ενημέρωσης, αντικατοπτρίζεται όλο και περισσότερο στη δική μας συμπεριφορά. Σε αυτό το βιβλίο, θα εξετάσουμε τον εγγενή κίνδυνο όταν η γραμμή μεταξύ της φαντασίας και της πραγματικότητας γίνεται θολή. όταν το κοινό συνηθίζει να βλέπει δυσλειτουργίες διασημοτήτων ή να ενεργεί έξω απεικονίζεται ως σέξι, συναρπαστικό και δραματικό? και όταν αυτές οι διαβρωτικές συμπεριφορές αντικατοπτρίζονται όλο και περισσότερο στη ζωή μας και σε εκείνες των παιδιών μας.

Μετά από χρόνια αλληλεπιδράσεων καθημερινά με διάσημους ανθρώπους, δεν μπορώ να απορρίψω αυτές τις συμπεριφορές ως αβλαβείς ή ανεκτές. Είμαι τρομαγμένος για να δω πόσο ευρέως αυτή η δυσλειτουργική συμπεριφορά έχει γίνει αποδεκτή ως λαμπερή, ακόμη και επιθυμητή. Ενώ μερικοί μπορούν να δουν την εξωφρενική συμπεριφορά των διασκεδαστών μας ως το αναπόφευκτο υποπροϊόν του ταλέντου, της δημιουργικότητας και της ίδιας της διασημότητας ή σημάδι των σημερινών χαλαρών κοινωνικών τάσεων, θέλω να το προσδιορίσω για αυτό που είναι: ένα σημάδι κινδύνου για την ύπουλη ομάδα χαρακτηριστικών που χαρακτηρίζονται κλινικά ως ναρκισσισμός.

Πολλές διασημότητες παρουσιάζουν αδιαμφισβήτητα συμπτώματα κλασικής ναρκισσιστικής συμπεριφοράς, από υψηλά επίπεδα συγκεκριμένων χαρακτηριστικών προσωπικότητας έως επικίνδυνη και αυτοκαταστροφική συμπεριφορά. Όπως θα συζητήσουμε εκτενέστερα στο κεφάλαιο 4, η λέξη ναρκισσισμός μπορεί να είναι παραπλανητική: Συχνά θεωρείται ότι σημαίνει αυτο-αγάπη αλλά, στην πραγματικότητα, ο ναρκισσισμός έχει να κάνει περισσότερο με την αυτοθεροποίηση παρά την αυτοαποικία. Οι ναρκισσιστές διασημοτήτων δεν είναι αυτομανιάκοι με υψηλή αυτοεκτίμηση. Αντίθετα, είναι τραυματίες που δεν μπορούν να συνδεθούν με κανέναν πραγματικό τρόπο με άλλους ανθρώπους. Προτρέπονται να επιτύχουν τη φήμη, με τη συνεχή ροή της προσοχής, κολακείας και ενδυνάμωσης, επειδή χρειάζονται το σταθερό τραγούδι της λατρείας της αναγνώρισης για να πάρει τη θέση κάθε είδους πραγματικής αυτοπεποίθησης ή αυτοσεβασμού. Όπως δήλωσε ιδιωτικά (και σκούρα) μία από τις πιο γνωστές προσωπικότητες του κόσμου, θεωρεί τον εαυτό του “ένα κομμάτι sh – γύρω από τον οποίο ο κόσμος περιστρέφεται”.

Όπως έχω σκεφτεί διασημότητα συμπεριφορά κατά τη διάρκεια της δουλειάς μου, ένα πράγμα που έχει καταστεί σαφές σε με είναι ότι οι διασημότητες δεν γίνονται ναρκισσιστές. Αντίθετα, οι ναρκιστές οδηγούνται να γίνουν προσωπικότητες. Κοιτάζοντας μέσα από αυτό το φακό, η δραματικά επιβλητική σαπουνόπερα διασημοτήτων που ακολουθούμε καθημερινά δεν φαίνεται πλέον τόσο διασκεδαστική. μάλλον, φαίνεται να προκαλεί απογοήτευση. Όταν καταλαβαίνετε τον κίνδυνο της ναρκισσιστικής συμπεριφοράς, η οποία συμβαίνει να είναι ξεκάθαρη μεταξύ των διασημοτήτων, αλλά που έχει τις ρίζες της στις εμπειρίες της οικογένειας και της πρώιμης παιδικής ηλικίας, θα καταλάβετε γιατί η τρέχουσα ανησυχία με τη διασημότητα έχει ανησυχητικές επιπτώσεις στη σύγχρονη κοινωνία.

Και γιατί είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε και να κατευθύνουμε θετικά τα ναρκισσιστικά χαρακτηριστικά που μοιραζόμαστε όλοι.

Ήταν μια πράξη της φύσης που με έφερε μαζί με τον συγγραφέα μου, τον κοινωνικό επιστήμονα Mark Young, και μας έβαλε στο δρόμο για να γράψω αυτό το βιβλίο. Ένα πρωί, κατά τη διάρκεια της πρωινής λειτουργίας μου, βρήκα ένα μεγάλο δέντρο που είχε πέσει στο δρόμο μόλις λίγα σπίτια μακριά από το δικό μου. Καθώς προσπάθησα να τον απομακρύνω, ο Mark βγήκε από το σπίτι του για να ερευνήσει. Εισήγαμε τον εαυτό μας, πρώτα ως γείτονες και στη συνέχεια ως επαγγελματίες, και έτσι άρχισε μια γόνιμη φιλία και συνεργασία.

Για περισσότερα από είκοσι πέντε χρόνια, έχω φιλοξενήσει τη συνδικαλιστική εκπομπή Loveline (μια εκδοχή της οποίας έτρεξε επίσης στο MTV για τέσσερα χρόνια). Σήμερα φιλοξενούν και μια ραδιοφωνική εκπομπή κατά τη διάρκεια της ημέρας, τον Δρ Drew Live. Στην τηλεόραση, μεταχειρίζομαι εθισμένους διασημοτήτων στη σειρά VH1 Celebrity Rehab και δουλεύω με εφήβους και τις οικογένειές τους στο σεξ του MTV με τη μαμά και τον μπαμπά. Ως εξειδικευμένος ιατρός εθισμού, φροντίζω τους ασθενείς σε μια εγκατάσταση αποκατάστασης στο Λος Άντζελες.

Ο Μάρκ κατέχει την έδρα George Bozanic και Holman G. Hurt στην Αθλητική και Ψυχαγωγική Επιχείρηση στη Σχολή Επιχειρήσεων του Marshall στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνιας και εκπαιδεύεται να διεξάγει έρευνα στην κοινωνική και οργανωτική ψυχολογία. Την εποχή που συναντηθήκαμε, μελετούσε τη βιομηχανία ψυχαγωγίας, αναπτύσσοντας παράλληλα ένα πρόγραμμα σπουδών MBA με στόχο την περιποίηση της επόμενης γενιάς επαγγελματιών στον κλάδο της ψυχαγωγίας.

Ο χρόνος μου στο Loveline μου έδωσε μια μοναδική άποψη τόσο για τη διασημότητα όσο και για την εφηβική συμπεριφορά. Χιλιάδες επισκέπτες διασημοτήτων εμφανίστηκαν στην παράσταση και πολλοί από αυτούς μοιράστηκαν μαζί μου τους προσωπικούς και ψυχολογικούς αγώνες τους και ζήτησαν καθοδήγηση. Στην ατμόσφαιρα, έχω λάβει εκατοντάδες χιλιάδες κλήσεις από εφήβους που αναζητούν πρακτικές απαντήσεις στα προβλήματα που αντιμετωπίζουν καθημερινά. Στο νοσοκομείο, έχω αντιμετωπίσει χιλιάδες εθισμένους, τόσο διασημότητες όσο και καθημερινούς ανθρώπους.

Με την πάροδο των ετών, καθώς αντιμετώπιζα όλο και περισσότερες διασημότητες, παρατήρησα την αύξηση της συχνότητας και της έντασης των πράξεων μη ρυθμιζόμενης συμπεριφοράς. Και, όλο και περισσότερο τα τελευταία χρόνια, έχω δει επίσης σημάδια ότι οι μη ευτυχισμένοι ασθενείς μου αντικατοπτρίζουν μια τέτοια συμπεριφορά. Σταδιακά έγινα πεπεισμένος ότι τα ναρκισσιστικά χαρακτηριστικά της προσωπικότητας ήταν στη ρίζα πολλών προκλητικών χαρακτηριστικών προσωπικότητας και ότι έπαιξαν σημαντικό ρόλο στα ψυχιατρικά ζητήματα που οδήγησαν αυτή τη συμπεριφορά.

Λόγω της φύσης του έργου μας, ο Mark και εγώ συχνά μιλούσαμε για διασημότητες: πώς να αντιμετωπίσουμε τα προβλήματά τους, πώς να ερμηνεύσουμε τα κοινά ψυχολογικά χαρακτηριστικά τους και πώς να κατανοήσουμε τη γοητεία που είχαν, ιδιαίτερα για τους μαθητές του Mark, οι περισσότεροι από τους οποίους ήλπιζαν κάποια μέρα να δουλεύει με διασημότητες στις αθλητικές ή ψυχαγωγικές βιομηχανίες. Μια μέρα, πρότεινα ότι ο Μάρκος θα μπορούσε να ενισχύσει την κατανόησή του για το πώς να διαχειριστεί και να δουλέψει με διασημότητες αν είχε πρόσβαση στην κουλτούρα διασημοτήτων από την οπτική γωνία του. Έτσι, τον κάλεσα να έρθει μαζί μου στο στούντιο Loveline κάθε βράδυ. Για πολλούς μήνες κάθισε και μίλησε με τις διασημότητες που εμφανίστηκαν στην παράσταση και με τους συναδέλφους τους: τους φίλους, την οικογένεια, τους πράκτορες και τους δημοσιογράφους που τους συνόδευαν. Έχει επίσης περάσει χρόνο με προσωπικότητες σε τηλεοπτικές και κινηματογραφικές σειρές και σε αμέτρητες εκδηλώσεις της βιομηχανίας ψυχαγωγίας.

Όταν ρώτησα τον Mark ό, τι σκέφτηκε σχετικά με αυτές τις εμπειρίες, παραδέχτηκε ότι βρήκε ότι οι περισσότερες προσωπικότητες ήταν φιλικές, πεπεισμένες και ότι τους αγαπούσε πολλοί. Ως ομάδα, ωστόσο, συμπεριφέρθηκαν συχνά με τρόπους που τον περιπλέκουν. Ήξερα τι εννοούσε. Έχω πολλούς φίλους που θα θεωρούνται προσωπικότητες και μερικές φορές η συμπεριφορά τους κάνει την καρδιά μου να πονάει γι ‘αυτούς. Η πρακτική άσκηση σε ένα ψυχιατρικό περιβάλλον με διδάσκει πριν από πολύ καιρό ότι διαφορετικά οι ωραίοι άνθρωποι μπορεί να συμπεριφέρονται με ενοχλητικούς τρόπους όταν οδηγούνται από δυνάμεις που δεν έχουν αναγνωρίσει και ως εκ τούτου δεν μπορούν να διαχειριστούν.

Όταν είπα στο Mark τη θεωρία μου ότι τα ακραία ναρκισσιστικά ζητήματα ήταν η αιτία των περισσότερων κατακρήμνισης και κακής συμπεριφοράς διασημοτήτων, απάντησε αμέσως. Οι φοιτητές του ήταν εξειδικευμένοι επαγγελματίες, αλλά πολλοί από αυτούς παραδέχτηκαν να θαυμάζουν διασημότητες και, όλο και περισσότερο, οι μαθητές του παρουσίαζαν υψηλά επίπεδα ορισμένων χαρακτηριστικών που σχετίζονται με τον ναρκισσισμό, κυρίως μια αυξημένη αίσθηση δικαιώματος. Ο Μάρκος είδε επίσης ψυχολογικές μελέτες νέων που υποστήριζαν τις δικές του ανεκδοτικές εντυπώσεις. Μερικοί από τους φοιτητές της USC, είπε, ήταν τόσο σίγουροι ότι επρόκειτο να γίνουν διάσημοι ότι διατηρούσαν πράκτορες μόνο σε περίπτωση. Περιέγραψε την άνοδο του “USCene”, ένα κουτσομπολιό blog (τώρα αδιέξοδο) που ανέφερε και φωτογραφήθηκε φοιτητές USC, δημιουργώντας αποτελεσματικά διασημότητες της πανεπιστημιούπολης. Όπως και τα περισσότερα blogs κουτσομπολιού, χαρακτήριζαν ειλικρινείς φωτογραφίες, τόσο πιο προκλητικές τόσο το καλύτερο και πίνακες μηνυμάτων που προσκάλεσαν ανεξερεύνητα σχόλια από τους θεατές. Ο προπτυχιακός πληθυσμός της USC, τουλάχιστον μεταξύ των συμμετεχόντων σε αυτό το ιστολόγιο, μοντελοποιούσε τον τρόπο ζωής των διασημοτήτων.

Πολλές από τις γραμμές διασημοτήτων της σημερινής προσωπικότητας είναι αρκετά ισχυρές ώστε να ενεργοποιήσουν τη συμπεριφορική παθολογία μεταξύ των ακροατών τους, ειδικά μεταξύ των πιο ευάλωτων μελών της. Τα μέσα μαζικής ενημέρωσης είναι γεμάτα λογαριασμούς διασημοτήτων που πάσχουν από δυσλειτουργική συμπεριφορά, συνήθως σε τέσσερις συγκεκριμένους τομείς: την εικόνα του σώματος, την υπερσεξουαλικότητα, την κατάχρηση ουσιών και τον εθισμό και την επιβλαβή δράση. Όποιος ακολουθεί κουτσομπολιές διασημοτήτων, ακόμη και απροσδιόριστα, μπορεί να ονομάσει μισή δωδεκάδα διάσημων διασημοτήτων που είχαν καλλυντική χειρουργική ή διατροφικές διαταραχές. οι οποίοι έχουν κυκλοφορήσει μια ταινία σεξ? οι οποίοι συνελήφθησαν για DUI ή για κατοχή ελεγχόμενων ουσιών · ή που έχουν παίξει μια άσχημη αποσύνθεση στην παγκόσμια σκηνή. Πιο σαφώς από ποτέ, οι χώροι ταμπλόιντ και κουτσομπολιά αποκαλύπτουν ποιες αστέρες καταχρώνται με τα ναρκωτικά και το αλκοόλ, ασχολούνται με διακεκριμένη συμπεριφορά ή εκρηκτική επιθετικότητα ή υποβάλλονται σε δραματικές μεταβολές στο σωματικό τους βάρος και φυσική κατάσταση. Ειδικά όταν πρόκειται για νέους διασημότητες, αυτό το είδος συμπεριφοράς απεικονίζεται ως τραγικά λαμπερό, δραματικά δελεαστικό και, πιο ανησυχητικό, φυσιολογικό και αναμενόμενο.

Ιδιαίτερα οι έφηβοι διατρέχουν υψηλό κίνδυνο να αντικατοπτρίζουν μια τέτοια επικίνδυνη συμπεριφορά. Μεταξύ των εφήβων και των φοιτητών, οι διατροφικές διαταραχές είναι συνηθισμένες: Το 3,7 τοις εκατό όλων των εφήβων που πάσχουν από ανορεξία πάσχει από βουλιμία μέχρι 4,2 τοις εκατό. Σχεδόν το ήμισυ (46%) των εφήβων ηλικίας 15 έως 19 ετών έκαναν σεξ τουλάχιστον μία φορά και ένας στους τέσσερις έφηβους έχει μια σεξουαλικά μεταδιδόμενη ασθένεια. Περίπου 10,8 εκατομμύρια έφηβοι (πάνω από 28% του συνολικού πληθυσμού αυτής της ηλικιακής ομάδας) παραδέχονται ότι καταναλώνουν αλκοόλ. Περίπου το 10 τοις εκατό των δωδεκάτων γκρέιντερ χρησιμοποιούν το συνταγογραφούμενο φάρμακο Vicodin για μη ιατρικούς λόγους. Σχεδόν όσοι όγδοοι γκρέιντερ έχουν χρησιμοποιήσει τη μαριχουάνα. Ο εκφοβισμός και οι πιο σοβαρές μορφές επιθετικότητας και εκδήλωσης προκαλούν αυξανόμενη ανησυχία μεταξύ των εκπαιδευτικών και των γονέων από το γυμνάσιο μέσω του κολλεγίου. Και η μπάρα για το δικαίωμα εφήβων έχει επαναφερθεί σε ένα μυαλό-συγκλονιστικό επίπεδο.

Με λίγα λόγια, τα επίπεδα ναρκισσιστικής συμπεριφοράς στον πολιτισμό μας φαίνεται να είναι σε υψηλά επίπεδα.

Ως εκπαιδευτικός και γιατρός αντίστοιχα, και ως γονείς οι ίδιοι, ο Mark και εγώ ανησυχούσαμε για το πώς το σημερινό τοπίο διασκέδασης μπορεί να επηρεάσει τα παιδιά μας. Όσο περισσότερο συζητήσαμε γι ‘αυτό, τόσο περισσότερο αισθανόμασταν ότι έπρεπε να αναλύσουμε αυτές τις ανησυχητικές πτυχές της κουλτούρας των διασημοτήτων και να σκεφτούμε τι θα μπορούσε να κάνει η κοινωνία για να προφυλαχθεί από την επιβλαβή επιρροή τους.

Η εκπαίδευσή μου με οδηγεί να αξιολογήσω λεπτομερώς τα συμπτώματα ενός ασθενούς πριν φτάσω σε μια διάγνωση. Ως κοινωνικός επιστήμονας, ο Μάρκος μελετά τα δεδομένα της έρευνας με τον ίδιο τρόπο, προσδιορίζοντας και ερμηνεύοντας τα πρότυπα που δείχνουν νέα συμπεράσματα. Όταν είπα στον Mark ότι είδα την αύξηση της διασημοκρατικής συμπεριφοράς ναρκισσιστής ως έναν όλο και πιο ενοχλητικό πολιτισμικό ιό, πρότεινε να το μελετήσουμε στο σημείο μετάδοσης. Αν είχα δίκιο, αν οι διασημότητες ως ομάδα τείνουν να υποφέρουν από ανθυγιεινά επίπεδα ναρκισσισμού που οδηγούν τη χειρότερη συμπεριφορά τους, μια επιστημονική μελέτη της προσωπικότητας των διασημοτήτων θα μας έδινε έναν τρόπο να επιβεβαιώσουμε και να ποσοτικοποιήσουμε αυτή τη θεωρία. Κατά την ανασκόπηση της έρευνας σχετικά με τη διασημότητα, κανείς από εμάς δεν μπορούσε να βρει μια ενιαία συστηματική επιστημονική ανάλυση της προσωπικότητας των διασημοτήτων. Όσο μπορούσαμε να πούμε, κανείς δεν είχε αναλάβει να συλλέξει στοιχεία από διασημότητες και δεν είχαν ποτέ δημοσιευθεί εμπειρικές μελέτες για τα χαρακτηριστικά ή τη συμπεριφορά τους.

Ο τοίχος φραγής της φήμης, φυσικά, θα είχε εμποδίσει τους πιο περίεργους ερευνητές να επιχειρήσουν μια τέτοια μελέτη. Ωστόσο, η δουλειά μου στο ραδιόφωνο και την τηλεόραση, και το δίκτυο συνδέσεων του Μάρκου στη βιομηχανία ψυχαγωγίας, μας δίνουν πρόσβαση σε αστέρια κάθε είδους. Μπορεί να φαίνεται περίεργο, αλλά όταν αρχίσαμε να πλησιάζουμε διασημότητες σχετικά με τη συμμετοχή σε μια μελέτη του ναρκισσισμού και της διασημότητας, οι περισσότεροι από αυτούς ήταν πρόθυμοι να συμμετάσχουν. Κατά τη διάρκεια περίπου δύο ετών, εφαρμόσαμε ένα πολύ γνωστό εργαλείο ψυχολογικής έρευνας με την ονομασία Narcissistic Personality Inventory (NPI) σε διακόσια διασημότητες από όλους τους τομείς ψυχαγωγίας. Το NPI αξιολογεί την κλίμακα του ναρκισσισμού για έναν ερωτώμενο, με βάση τις απαντήσεις του σε σαράντα ερωτήματα προσαρμοσμένα για τη μέτρηση επιπέδων συγκεκριμένων ναρκισσιστικών χαρακτηριστικών.

Οι περισσότερες από τις διασημότητες που συμμετείχαμε στην έρευνα ήταν επισκέπτες στο Loveline: κωμικοί, ηθοποιοί, μουσικοί, συμμετέχοντες στην τηλεόραση της πραγματικότητας. Ορισμένοι από αυτούς θεωρούνται κατάλογος, μερικοί κατάλογοι Β ή κατάλογος C, αλλά ήταν όλοι διάσημοι για να εμφανίζονται τακτικά στις εφημερίδες, στις εκπομπές ψυχαγωγίας και στις ιστοσελίδες κουτσομπολιτών στο Διαδίκτυο. Ερευνήσαμε επίσης μια ομάδα φοιτητών MBA. Δεδομένου ότι οι προηγούμενες μελέτες είχαν βρει δεσμούς μεταξύ των προσδοκιών των φοιτητών του MBA στην εταιρική ηγεσία και τα γνωρίσματα του ναρκισσισμού, αναμέναμε ότι η μελέτη μας θα μας επιτρέψει να τοποθετήσουμε τον γενικό πληθυσμό, τους φοιτητές του MBA και τις διασημότητες όλοι στην ολίσθηση της ναρκισσιστικής κλίμακας.

Τα αποτελέσματα της μελέτης μας, που δημοσιεύτηκε στην έκδοση του περιοδικού της έρευνας για την προσωπικότητα του Οκτωβρίου 2006, επιβεβαίωσαν το ένστικτό μας. Έδειξαν ότι ο ναρκισσισμός δεν είναι παραπροϊόν της προσωπικότητας, αλλά πρωταρχική κινητήρια δύναμη που οδηγεί τους ανθρώπους να γίνουν διασημότητες. Αυτή η μελέτη, μαζί με πρόσθετες, προηγουμένως αδημοσίευτες έρευνες, πρωτότυπες συνεντεύξεις και μια λεπτομερή ανασκόπηση του τύπου ψυχαγωγίας, μας έδωσαν ένα εφαλτήριο για να συνεχίσουμε την ανάλυση του ναρκισσισμού των διασημοτήτων και των επιπτώσεών της στο ευάλωτο και όλο και ευρύ κοινό που επηρεάζει. Αυτό το βιβλίο είναι το αποτέλεσμα.

Απόσπασμα από το “The Mirror Effect” από τον Dr. Drew Pinsky και τον Dr. S. Mark Young. Πνευματικά δικαιώματα (c) 2009, ανατυπωμένα με άδεια από την HarperCollins. Για να διαβάσετε περισσότερα, .