Dominique Dawes explique pourquoi la maternité est plus difficile que l’entraînement pour les Jeux olympiques

Cela fait 20 ans que Dominique Dawes et ses collègues gymnastes “Magnificent Seven” ont remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques d’été de 1996, la première équipe américaine à réaliser cet exploit..

Aujourd’hui, Dawes est une mère de famille à ses deux filles, Kateri, 2 ans, et Quinn, 10 mois. Elle et son mari, Jeff Thompson, ont récemment célébré leur troisième anniversaire de mariage et, comme elle ne suit pas ses enfants, Dawes travaille comme conférencière motivatrice, est apparue à Broadway et est l’Ambassadrice de la bonté de GoGo squeeZ. habitudes alimentaires et bien-être des enfants américains.

Dawes a parlé avec Terri Peters d’aujourd’hui de la raison pour laquelle la maternité est plus difficile que les Jeux olympiques, comment elle se sent à propos d’avoir 40 ans et comment elle se maintient elle et ses filles en bonne santé. (Ses commentaires ont été édités pour l’espace et la clarté.)

Dawes with her husband, Jeff Thompson, and their daughters Kateri, 2, and Quinn, 10 months.
Dominique Dawes avec son mari, Jeff Thompson, et leurs filles Kateri, 2 ans et Quinn, 10 mois.Dominique Dawes

Dans votre récente entrevue avec Natalie Morales, vous avez mentionné qu’être un athlète olympique a fait de vous une meilleure maman. Pouvez-vous nous en dire plus à ce sujet?

DAWES: Être un athlète olympique – ou simplement être un athlète – vous pouvez vous attacher à fixer des objectifs et à tenir les choses en main parce que vous aimez et aimez votre sport. Je crois sincèrement que mes 18 années de gymnastique m’ont aidé à être une meilleure maman – d’être la maman que je suis aujourd’hui.

En gymnastique, il y avait toujours des jours difficiles. Nous étions toujours fatigués. Vous avez toujours dû vous concentrer sur l’objectif que vous visiez.

Évidemment, en tant qu’athlète, mon objectif était toujours de me qualifier pour les Jeux olympiques ou d’obtenir une bourse ou de remporter une médaille d’or. Mais en tant que maman, mon objectif est de m’assurer d’avoir des enfants heureux et en bonne santé..

DOMINIQUE DAWES
Dawes en 1996 après avoir remporté le bronze sur la poutre aux Championnats du monde de gymnastique à San Juan, Porto Rico.JOHN MCCONNICO / PRESSE ASSOCIEE

En ce qui concerne les mots qui sortent de ma bouche, ou ce qui est à la télévision ou à la radio ou le genre de nourriture qui entre dans le corps de mes enfants – les sports m’ont préparé à réfléchir à ces types d’objectifs.

Et aussi, pour savoir que pendant ces jours difficiles, même si c’est difficile ou que je suis très fatigué, je sais que je vais persévérer. Peut-être que demain ira mieux. Peut-être que mon tout-petit ne détruira pas la maison demain comme elle l’a fait aujourd’hui..

Comment être une mère plus difficile que de s’entraîner pour les Jeux olympiques ou d’être un athlète olympique??

Lorsque vous vous entraînez pour les Jeux Olympiques, tout est à vous. Vous êtes au gymnase, vous devez résoudre les problèmes que vous avez avec le doute ou l’anxiété. Mais il a toujours été question de ma force mentale et physique et d’écouter mon coach, ou de terminer le travail et d’apprendre à persévérer en difficulté..

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Mais quand vous êtes maman, vous n’avez pas le contrôle total et vous devez apprendre à vous laisser aller. Et c’est très difficile pour beaucoup de gymnastes, car les gymnastes ont tendance à avoir un caractère de contrôle et un niveau de perfectionnisme. Nous étions toujours à la recherche de ce 10 parfait.

Dawes and her daughters pose with gymnast Simone Biles.
Dawes et ses filles posent avec la gymnaste olympique Simone Biles.Dominique Dawes

Maintenant, en tant que mère, j’ai dû apprendre à abandonner cette nature de la perfection, car dès que je rentre chez moi, les mini-tornades ont déjà pris le dessus..

Je peux faire de mon mieux, mais à la minute où je laisse mon enfant en bas âge ou mon bébé partir, il y a des choses qui vont être déplacées et j’ai dû apprendre à lâcher prise et à rester patiente. chose importante: avoir des enfants heureux et en bonne santé.

Je me rends compte que ma maison va être un gâchis de temps en temps, ma mini-fourgonnette va être en désordre et mes enfants vont être ce qu’ils vont être. Et je dois apprendre à travailler avec eux et ne pas essayer de les combattre sur des choses.

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Jul.12.201607:07

En parlant de 40 ans, comment trouvez-vous le temps de rester en forme et de manger sainement en tant que mère de deux jeunes enfants??

Je suis avant tout une mère au foyer et mes filles et moi sommes constamment en déplacement tout au long de la journée. C’est vraiment ce qui me maintient en bonne forme physique, c’est que nous ne sommes pas sédentaires. Mes enfants se lèvent tôt et nous sortons toujours de la maison dès que possible car ils sont actifs et ils vont détruire ma maison.

Nous allons faire une promenade pour prendre le café du matin, ou nous allons nous promener et trouver une aire de jeux, ou nous irons au centre de la nature ou trouverons une ferme ou un sentier sur lequel marcher. Et bien sûr, en tant qu’ancienne gymnaste, j’aime emmener mes filles dans un gymnase de gymnastique..

Je ne trouve pas le temps, ni la motivation, pour aller au gymnase et faire cette séance d’entraînement de 30 à 60 minutes. Il s’agit vraiment de vivre et d’être actif avec mes enfants et, bien évidemment, de prendre des décisions judicieuses en matière de manger ou de grignoter..

David Boudia, Janet Evans, Cullen Jones, Dominique Dawes, Mark Spitz,
Dawes, deuxième en partant de la droite, avec les autres athlètes olympiques Janet Evans, Cullen Jones, Mark Spitz et David Boudia aux Jeux olympiques de Londres 2012.Victoria Will / AP Images

Et qu’en est-il de vos filles? Comment les incitez-vous à manger sainement, à bouger leur corps et à mener une vie saine??

Les enfants par nature veulent se lever et être actifs et bouger. Et je n’ai donc pas à encourager ce qui est naturel pour mes enfants. Je m’assure juste de sortir et de leur donner un terrain ou un terrain de jeu pour jouer.

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Pour ce qui est de leur apprendre à manger sainement, j’ai reconnu que les mères sont les premiers enseignants de leurs enfants. Ce que nous disons et ce que nous faisons, nos enfants vont modeler.

Nous décidons de ce que nous mettons dans le corps de nos enfants, alors je vais acheter des collations et des repas sains et c’est ce que je sers. C’est un combat, surtout avec mon enfant en bas âge, qui est un mangeur difficile.

Mais je veux m’assurer d’enseigner ces saines habitudes et de les inculquer à mes jeunes filles maintenant, quand elles seront plus âgées, elles comprendront l’importance et les avantages de bien manger et d’être actif..

DOMINIQUE DAWES
“Tout le monde n’est pas obligé de s’entraîner pour les Jeux olympiques. Mes filles peuvent faire du sport et peut-être même concourir dans le sport et obtenir de belles prestations”, a déclaré Dawes (ci-dessus, en 1996)..Presse associée

Voulez-vous jamais que vos filles poursuivent la gymnastique?

Tout le monde m’a demandé cela pendant des années, et je disais toujours que je ne pouvais pas mettre mes enfants dans le sport de la gymnastique ….

Mais maintenant, en tant que mère de deux enfants, je suis un peu plus éloignée du sport et je me rends compte qu’il y a tellement de belles choses à propos du sport.

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Tout le monde n’a pas à s’entraîner pour les Jeux olympiques. Mes filles peuvent être dans le sport et peut-être même concourir et recevoir de belles prestations.

La flexibilité enseignée en gymnastique, la coordination et le conditionnement – Je veux m’assurer que mes enfants ont des bases solides.

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Jul.12.201605:47

Les enfants doivent sortir et courir et être mis au défi. Ils doivent travailler avec une équipe et être poussés par un entraîneur, une personne autre que maman ou papa.

Mais il doit y avoir un équilibre là-bas. Ils devront reconnaître que la foi passe avant tout, que la famille vient en second et que les amis et les relations sont importants.

De cette façon, quand ils sont dans le sport et qu’ils perdent – parce qu’ils perdront – qu’ils ne se sentiront pas comme si leur monde entier s’était effondré.

Je veux qu’ils aient une vie bien équilibrée. C’est mon objectif principal maintenant en tant que mère.

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