“J’ai vu ta nounou”: Est-ce que tu fais des rapports sur de mauvaises baby-sitters?

Cet après-midi-là, j’étais occupé à suivre mes garçons de 18 et 3 ans dans la cour de récréation. Au début, je n’ai pas remarqué les nounous en train de bavarder sur le banc. Mais je me suis rendu compte que pendant presque une heure, pendant que les nounous parlaient et riaient, elles ne regardaient pas leurs petits.

Un bambin a ramassé une enveloppe de nourriture sale sur le sol. Il était sur le point de le mettre dans sa bouche quand je l’ai arrêté. Un autre jeune enfant qui avait besoin d’une main stable se hissa maladroitement, seul, au-dessus d’une barrière de béton et tomba durement sur le trottoir. Plus tard, elle a commencé à courir à pleine vitesse sur la balançoire où je poussais un de mes garçons. J’ai réussi à l’attraper avant qu’elle ne soit conquise sur la tête.

“Elle aurait pu être blessée”, j’ai instinctivement crié au groupe de nounou.

En rentrant à la maison, j’ai réfléchi. Je ne connaissais pas les familles. Je ne connaissais pas les nounous. Je ne les ai vus que quelques heures. Peut-être qu’ils étaient formidables la plupart du temps. Il y a certainement beaucoup de nounous merveilleuses. Peut-être que ce n’était pas mes affaires. Qui étais-je pour dire quelque chose aux parents?

Mais ne devrait-on pas dire quelque chose?

C’est un dilemme commun et un dilemme. Et avec Internet, il y a plus de moyens que jamais de rendre compte de ces nounous, avec des sites comme I Saw Your Nanny affichant des dizaines d’observations de mauvais soins..         

Après avoir découvert que mon mari avait vu le même type de soins et entendu que d’autres parents avaient surnommé ces nounous «les batteurs», parce qu’ils sortaient rarement du banc, j’ai décidé de faire quelque chose. Cela semblait être un problème de sécurité. D’ailleurs, je me suis dit, si la situation était inversée, je voudrais que quelqu’un me dise.

Grâce au groupe de messagerie du quartier, j’ai trouvé les parents. Je leur ai écrit une courte note disant que j’avais vu leurs nounous avec leurs enfants et que je voulais transmettre des informations. Je n’étais pas sûr de ce à quoi je m’attendais, mais j’ai été surpris quand ils m’ont coupé avant de pouvoir leur dire ce qui s’était passé..

«Je suis complètement à l’aise avec le niveau de supervision de notre nounou», a déclaré une maman dans sa réponse par courriel. L’autre maman a écrit que la nourrice était dans leur famille depuis des années. Fin de la conversation.

La conversation «J’ai vu ta nounou» est toujours chargée d’émotion parce que même si les femmes pensent qu’il n’y a rien de mal à avoir une nounou, à un certain niveau, beaucoup se sentent coupables de ne pas être à la maison avec leur enfant, a déclaré le Dr Gail Saltz , un psychiatre et contributeur AUJOURD’HUI. Elle a noté que les mères passent des heures et des heures à essayer de trouver le soignant approprié. Ils se sont liés à cette personne et ont investi dans elle.

“Ils ont choisi tout ce temps pour permettre à cette chose la plus précieuse d’être prise en charge par cette personne”, a déclaré Saltz. “Et si vous dites qu’ils ne dispensent pas de bons soins, ils sentent que leur propre maternage est être personnellement attaqué. “

Et il est difficile de savoir quand parler. Les familles ont des philosophies différentes en matière d’éducation des enfants, alors qu’est-ce qui est bien ou mal? Un parent peut ne pas être un autre. N’importe qui, que ce soit un nounou ou une mère, peut être distrait ou passer un mauvais après-midi.

“Tout le monde fait des erreurs, les mères font des erreurs”, a ajouté Saltz. “Le fait qu’une nounou fasse une erreur ne signifie pas nécessairement qu’elle est une mauvaise nounou. Mais ça pourrait le faire.”

En tant qu’expert et mère de trois enfants, ses critères pour le signaler à une autre mère sont simples: si c’est flagrant, si c’est un problème de sécurité ou si c’est quelque chose que vous voudriez savoir vous-même..

«Beaucoup de mères me disent que cela s’est produit, et elles sont déchirées à propos de ce qu’il faut faire ou comment se sentir», a déclaré Saltz..

Saltz a connu les deux côtés. Il y a des années, quand ses enfants étaient plus jeunes, elle a approché deux de ses amies quand elle a vu des problèmes avec leur nounou: l’une les a écoutées et l’a remerciée. L’autre mère lui a dit qu’elle avait mal interprété la situation et qu’elle ne la croyait pas.

Il takes a village? Writer Diana Sugg pushes her sons on the swings at the playground.
Il faut un village? L’écrivain Diana Sugg pousse ses fils sur les balançoires au terrain de jeu.Monica Lopossay / Aujourd’hui

Puis le jour est arrivé quand quelqu’un a signalé un problème à Saltz, lui disant que sa propre nounou ne ramassait pas sa fille quand elle pleurait. Saltz en a discuté avec la nounou et a découvert quelque chose d’important: ils avaient des philosophies différentes. La nounou croyait en l’auto-apaisement; Saltz voulait que sa petite fille vienne la chercher. La nounou a accepté de le faire comme Saltz le voulait – seulement plus tard, son amie a encore vu la nourrice laisser l’enfant pleurer. Saltz laisse aller la nounou.

Turnabout est venu pour moi quelques mois après avoir signalé ces nounous au parc. Un ami a dit que pendant que ma baby-sitter essayait de sortir la poussette de la porte d’entrée, mes deux garçons étaient à mi-chemin du bloc. Ma première réaction a été de me sentir jugée – et défensive de la femme que j’ai engagée.

J’ai parlé avec ma gardienne et nous avons fini par identifier un nouveau problème avec mon plus jeune fils – quand il a vu une chance, il commençait à s’enfuir. Nous sommes venus avec une routine différente pour quitter la maison, et mon fils était plus en sécurité.

Je me demande parfois si je suis trop en avance pour contacter les mères, je ne savais pas, ou si peut-être des jours ou des semaines plus tard, mes emails provoquaient une conversation similaire avec leurs nounous. Je sais que pour moi, même si c’était un peu dérangeant, j’étais reconnaissant que quelqu’un parle. Dans le grand monde, nous devons tous faire attention les uns aux autres et à nos enfants.

Diana K. Sugg est une journaliste lauréate du prix Pulitzer qui a couvert la médecine, le crime et d’autres questions pour les journaux du pays. Elle est maintenant rédactrice indépendante à Baltimore et élève deux jeunes fils.