Un garçon né sans bras, les jambes inspire: «Il fait tout ce que fait un autre enfant»

Parfois, une mère ne reconnaît que son enfant, même si les deux ne se sont jamais rencontrés.

C’est ce que Devon Toomey a ressenti en 2009 quand elle a repéré une photo sur un site Web pour une agence d’adoption internationale pour les enfants ayant des besoins spéciaux..

«J’étais sur le site tant de fois et j’ai vu tellement d’enfants. Et vous êtes ému quand vous les voyez tous », dit-elle. Mais elle ne s’était jamais sentie obligée d’envoyer un courriel à l’agence à propos de quelqu’un jusqu’à ce qu’elle voie un bébé né sans bras et jambes. 

Bowen Toomey on the first day of kindergarten last month
Bowen Toomey le premier jour de la maternelle le mois dernierAujourd’hui

«Dès que je l’ai vu, je savais qu’il était notre fils. Il y avait juste quelque chose qui me parlait », dit-elle.

Aujourd’hui, près de quatre ans plus tard, ce garçon de cinq ans s’appelle Bowen Toomey, un jardin d’enfants florissant avec deux frères aînés vivant à Eagle, en Idaho. Il adore aller à l’école, sauter sur des trampolines, lire des livres et suivre ses frères et sœurs Heath, 8 ans et Brooks..

Mais son handicap physique signifie qu’il doit apporter certaines modifications: Lorsque d’autres enfants utilisent leurs mains pour manipuler des choses, Bowen utilise parfois sa bouche ou un groupe spécial qu’il porte, ce qui lui permet d’utiliser des choses comme une cuillère..

Bowen doing what he loves most: swimming
Bowen flotte alors que son père regardeAujourd’hui

«Il fait tout ce que font les autres enfants, il trouve juste le moyen de le faire. Donc, s’ils montent sur leur planche à roulettes, il monte sur sa planche à roulettes. Il sait déjà comment s’y prendre et se précipite dans l’allée », dit sa mère..

Bowen aime surtout nager et peut maintenant plonger et nager de manière indépendante, traversant la piscine à travers une série de tonneaux. “Je pense qu’il l’aime tant parce que l’eau est le seul endroit où il n’a vraiment pas de limites”, ajoute Toomey..

Bowen underwater
Bowen sous l’eauAujourd’hui

Une ancienne éducatrice spécialisée, Toomey et son mari, Jeremy, savaient qu’ils voulaient adopter. Neuf mois après avoir découvert Bowen sur le site Web d’un orphelinat serbe, toute la famille s’est rendue à Belgrade pour ramener chez eux leur nouveau. 

Ramener à la maison Bowen: Regardez la vidéo de l’affilié de NBC, KTVB  

Bien que Bowen ait été bien soigné à l’orphelinat, il était clair qu’il n’avait pas attiré beaucoup d’attention. «Ils ne savaient pas comment l’aider, alors, pour la plupart, il a juste posé dans son berceau», dit Toomey..

Devon Toomey with her son, Bowen
Devon Toomey avec son fils, BowenAujourd’hui

Le jeune garçon a répondu à sa nouvelle famille d’une manière qui a surpris tout le monde. “Dès que nous avons posé les yeux sur lui, il a simplement rayonné de joie et cela a vraiment touché nos cœurs”, dit-elle.

De retour chez nous aux États-Unis, cette joie a rapidement été tempérée par une série de défis découlant des limites physiques de Bowen et du manque de soins qu’il avait reçu plus tôt dans la vie..

Bowen, at his Serbian orphanage
Bowen, à son orphelinat serbeAujourd’hui

«Il avait 18 mois mais il ne pouvait rien faire. Il ne pouvait pas rouler. Il ne pouvait pas parler. Il ne pouvait même pas mâcher de la nourriture parce qu’il était si négligé à l’orphelinat », dit Toomey..

Comme ses repas précédents consistaient uniquement en bouillon chaud et en flocons d’avoine dilués, Bowen ne savait pas comment utiliser sa bouche; il lui a fallu près d’un an pour apprendre à mâcher. Mais grâce à la thérapie et à la patience, il a progressé plus rapidement dans d’autres domaines et a pu rapidement s’asseoir et se déplacer seul..

Bowen drawing
Bowen dessinAujourd’hui

Bowen a depuis travaillé avec des physiothérapeutes pour apprendre à utiliser un fauteuil roulant et des prothèses, ce qui n’est pas toujours une expérience confortable. “Ce n’est pas la même chose que si l’on avait retiré des membres par chirurgie”, explique Toomey. “Quand vous êtes né en tant que personne amputée, vos muscles ne savent pas marcher.”

Bien qu’il n’aime pas les prothèses maintenant, ses parents lui font pratiquer avec eux pour que son corps leur soit habitué au cas où il voudrait les utiliser plus régulièrement à l’avenir.

Bowen with his prosthetics
Aujourd’hui

À l’école, Bowen utilise une chaise motorisée qu’il exploite lui-même. Il a commencé la maternelle il y a plusieurs semaines dans une classe ordinaire.

«Il lit au premier niveau. L’autre jour, il comptait jusqu’à 280. La seule chose avec laquelle il se débat, c’est la conversation, mais sa compréhension est excellente », explique sa mère..

À la maison, Bowen se débrouille sans aide, bien qu’il reçoive parfois la main de son grand frère protecteur, Heath..

«Parfois, les gens le fixent et les gens l’appellent bizarrement», explique le jeune homme de 8 ans, qui n’a pas peur d’affronter les railleuses. “Parfois, j’explique comment Bowen est né et qu’il peut faire beaucoup de choses que nous pouvons”.

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Bowen pose avec son frère aîné, Heath, 8 ans, avant d’aller à l’école.Aujourd’hui

Toomey admet qu’il est difficile d’entendre les commentaires méchants ou de supporter des regards impolis. «Je ne mentirai pas et je dirai que c’est toujours facile mais nous essayons de gérer tout avec grâce et même humour», dit-elle.

Mais pour chaque remarque, il y a plus de commentaires d’étrangers qui notent le sourire de Bowen et la joie pure qu’il dégage..

Jeremy
Jeremy Toomey et son fils, BowenAujourd’hui

«Toutes les choses auxquelles il est confronté quotidiennement, même en montant et en descendant les escaliers, il fait tout cela avec persévérance et joie», a déclaré Toomey. «Et il fait tout cela avec tant de joie et d’assouplissement que j’oublie qu’il a même un handicap..

«Il ne fait même pas sembler que ce soit un combat pour lui. Il nous fait juste sauter.

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