Backup sangere redder wayward ‘Idols’

Da Haley Scarnato udstødte på teksterne til “Mangler dig” på “American Idol”, gjorde Sy Smith alt, hvad hun kunne for at hjælpe. Da Chris Sligh mistede rytmen på mere end en sang, var Sharlotte Gibson der for ham.

Og når deltagerne ønsker at låne professionel glans til deres forestillinger, er backup sangere Smith, Gibson og Kenya C. Hathaway klar til at levere.

Kvinderne, der rutinemæssigt arbejder sammen med Beyonce og Mariah Carey, er “American Idol” -kvivalenten af ​​en Charlie’s Angels musikalske redningsgruppe, der gør alt for at få stjerner til at lyse.

De har været regulære med Foxs hit-serie, da det skiftede fra konserves til et live-band i 2005 under musikdirektør Rickey Minor. Hvis de har fået mere opmærksomhed i denne sæson kan det skyldes Melinda Doolittle, der er gået fra en karriere som backup sanger til topkonkurrent.

Gibson, Hathaway og Smith har fortjent bifald hele tiden, sagde Minor, hvem har arbejdet med dem på en række uddelingsceremonier og koncerter siden slutningen af ​​90’erne. Kvinderne mødte hinanden på auditioner og klikket øjeblikkeligt.

“Der er en grund til, at det især er disse tre piger,” sagde mindre. Af de 100 eller så backup sangere opfordrer efterspurgte instruktør til hans optagelser, de er altid første valg.

“De har en sådan enestående måde at studere materialet på, lære det, og så er der deres blanding. … Deres tone og intonation er så spot-on, “sagde han.

I løbet af frokosten på en restaurant ned ad gaden fra “American Idol” soundstage er de tre lige så synkroniserede som når de er vocalizing. De griner sammen, henter nøjagtigt på hinandens tanker og er ikke genert over at “tøjle vores eget horn”, som Smith sætter det.

26 billeder

Slideshow

Celebrity Sightings

Jake Johnson og Damon Wayans Jr. på “Lad os være politiet”, rødt tæppe, Selena Gomez er udødeliggjort i voks og mere.

“Toot toot! Beep beep! “Hathaway og Gibson chime i, griner.

Doolittle’s modvilje og akavet fremkomst fra baggrundssanger til solist er mere en funktion af hendes egen personlighed end karakteren af ​​backup sangere, kvinder hævder.

“Jeg er en stor gammel skinke,” sagde Smith og grinede.

“Så længe det er et sted, jeg vil være, er jeg okay med jeg er i ryggen, og jeg er ok, når jeg er foran. Heartbreakeren er, når musikken ikke er god, “sagde Gibson.

Kvinderne er så meget gode til, hvad de gør, at nogle seere fejlagtigt har gættet, at deres stemmer er forudregnet. De er så gode, at de er blevet spurgt, hvorfor de ikke er kommet ind i talentkonkurrencen.

De har allerede tilfredsstillende karrierer, tak: Hvilke “Idol” seere er blot en sliver af deres professionelle liv og en smag af deres karakteristiske stemmer.

Hathaway, hvis afdøde far var en begavet sjælsanger Donny Hathaway (“Hvor er kærligheden?” Og “Jo tættere jeg kommer til dig” var blandt hans hitduder med Roberta Flack), har turneret med George Benson som percussionist og sanger og arbejdede med kd lang og Brian McKnight.

Gibson har udført med Beyonce, Mary J. Blige og Celine Dion og fronter sit eget band, Sharlotte’s Web. Smith har udført med Whitney Houston og Macy Gray, ture med trumpet spiller Chris Botti, tv-reklamer og sang på “Ally McBeal.”

Både Gibson og Smith har hentet cd’er med sange, de har skrevet og udført.

“American Idol” er ikke “alles vej,” sagde Smith. “For mig personligt, som kunstner, føler jeg mig som om det ville kompromittere min kunstneriske integritet til audition for et reality show. Jeg er en kunstner først og fremmest, ikke en sanger først og fremmest.

“Dette show handler ikke om at finde kunstnere. Det handler om at finde stjerner, og det er en helt anden ting. “

Når det er sagt, er de generelt glad for at være en del af “American Idol” -maskinen, der kæmper ud af tvens bedste ratings og øjeblikkelige navne som Kelly Clarkson og Carrie Underwood. Hathaway får hendes største tilfredshed fra Minor’s band, som hun sagde kunne lære en mesterklasse på hendes alma mater, Berklee College of Music i Boston.

“Det er en musikalsk uddannelse på dette stadium. Hver uge er specielt for mig, fordi dette band fejlagtigt bevæger sig gennem genrer og stilarter, “sagde hun.

Smith er enig “Når folk som Diana Ross, Stevie Wonder, kommer på showet, tænker jeg på mig selv, det er noget jeg kan fortælle om mine børnebørn en dag. Jeg kan fortælle dem, at jeg var en del af Rickey Minor-bandet. “

I betragtning af de ujævne deltagere kan showet også være underholdende på uventede måder (“Jeg er altid underholdt,” sagde Smith). Den seneste iøjnefaldende er teenager Sanjaya Malakar, hvis stadig mere madcap frisurer og borderline vokaler har forladt sine boostere uden fortrydelser.

Gibson forstod, hvorfor hans megawatt smil og en “stemme, der var glat og sød”, fik ham til showet på et bånd af Malakers auditionspræstation..

“Han havde en god tone, og du tror, ​​at der bliver mere,” sagde hun. “Der er ikke altid mere i hans stemme, men han er i overensstemmelse med hans sødme.”

Trioen nyder deltagere, der nærmer sig den forberedte opgave. I år omfatter det også Phil Stacey, Doolittle og LaKisha Jones. Fra årstider fortid, husker de med glæde Vonzell Solomon, Anwar Robinson og Paris Bennett.

Solomon “elskede musik og det kom bare ud af hende. Det er sjovt at opbakke folk sådan, folk der kommer derude og give det hele, “sagde Gibson.

Men de er klar til at hjælpe en sanger i nød. Smith skulle ekko Scarnato under “Mangler dig”; da konkurrenten mistede sin vej, besluttede Smith hurtigt, at det var bedre at holde mamma, indtil Scarnato genvandt sig. Til Sligh og hans kloge “rytme ting” forsøgte Gibson at synge lidt højere i håb om at han kunne komme tilbage på sporet.

Hun er en professionel, men ikke en mirakelarbejder: Sligh blev afstemt.

At vide, hvor meget det kræves for at opbygge og opretholde en musikkarriere, begår sangerne showets løfte om let berømmelse?

“Det er forretningens karakter at udbrede disse fantasier af succes over natten, for det hele er en drøm for de mennesker, der ser,” sagde Smith. “Der vil altid være Cinderella-historien.”