Forældreløse til søs fortæller Tere nu historien

I 1961 var Tere Duperrault Fassbender kun 11 år gammel, da hun blev forladt til havs for dage efter, at hendes familie lejede sejlbåd ud for kysten af ​​Florida. I sit memoir, “Alone: ​​Orphaned on the Ocean”, fortæller Tere sin fulde historie om den berømte redning, der fascinerede verden. Et uddrag: 

Havet waif
Mens Harvey fortalte sin historie til kystvagten tre dage efter at han var blevet reddet, og fire dage efter Bluebelle sidst var blevet set, Nicolaos Spachidakis, anden officer i den græske fragtskib Kaptajn Theo, scannede farvande i Northwest Providence Channel. Fragtfarten passerede gennem kanalen bundet fra Antwerpen, Belgien, til Houston, Texas, og Spachidakis var på sejre. Fra hans post højt op på broen kunne han se flere andre skibe spredt over havet.

Ved en eller anden ulykke faldt en af ​​de tusindvis af små dansehvaler i afstanden officerens øje. Det syntes ikke at forsvinde som de andre. Af ingen særlig grund fortsatte han med at se det lille og uigenkaldelige speck, der skyllede gennem solens lyse blænding. Først diskonterede han det som et stykke snavs; så besluttede det at være en lille fiskeri jolle, fordi han bare kunne lave en lille bump, der kunne være en fisker. Derefter indså han med en begyndelse, at der ikke kunne være så lille fiskeri jolle. Han indkaldte kaptajn Stylianos Coutsodontis til broen.

Ved første øjekast var objektet omkring en kilometer væk fra styrbordbøjlen. Da skibet nærmede sig, blev de bedøvet for at se, at det ikke var en jolle, men et lille, hvidt, aflangt liv flyde. Utroligt satte man sig på det, alene i en stor tomhed i havet, var det sidste, der kunne være der: en smuk blondhåret pige. Hun kiggede op og vinkede svagt. De stirrede i bedøvet forbløffelse, som om en kvindelig Moses lige var blevet leveret til dem fra bulrusherne. Synet udfordrede første opfattelse, så forståelse. Hvor kom hun fra?

Pigen hvilede stivt og lænede sig tilbage på sine arme, havde lyseblå pedalstryger og en hvid bluse, hendes fødder dinglede over flådens side. En af besætningsmedlemmerne tog et billede af hende og kigger op fra sit lille håndværk, skænder sig mod solen, dværgede af det tomme havs omkreds omkring hende. Hendes blekede hår glødende lyst i solen over hendes emacierede og smerteligt trukket solbrændt ansigt. Dette billede vil snart være ledet rundt om i verden, og forsiderne overalt ville forkaste mirakelet til “sea waif”. Billedet var så kraftigt, at det var en tosiders spredning i det næste Liv magasin: en side viser hende på flåden, den anden viser intet andet end tomt vand. Ironisk nok blev det trykt i det samme spørgsmål, der fortalte om, at Michael Rockefeller, sønnen til New York Gov. Nelson Rockefeller, var forsvundet fra New Guinea. Han var gået tabt og forsøgte at svømme i land fra en indbygget kano.

Kaptajnen opfordrede ordrer til at stoppe motoren og sætte en lille flåde over siden. Han var bange for, at hvis man havde brugt skibets store og uhåndterlige livbåde, kunne det ramme barnets lyse flyde og banke hende overbord. Mændene smuttede hurtigt nogle tomme olietromme sammen og sænkede forløbet flåden over siden.

Pludselig råbte kaptajnen ordrer for at skynde sig. Hajer, måske tiltrukket af oprør, eller måske havde de stalket hende for, hvem vidste hvor længe, ​​cirklede den lille flyde og bevægede sig tættere på pigens danglende fødder. Besætningsmedlemmer overfyldte skinnerne og råbte til pigen for ikke at hoppe.

Evangelos Kantzilas, et besætningsmedlem, skullede hurtigt det uhåndterlige fartøj over til flyden og løftede pigen ombord. Hun faldt længe i armene. Han trak tilbage ved siden af ​​skibet. En anden crewman i bunden af ​​en pilotstige glatede en bue under barnets skuldre, og hun blev hævet, hængende limt på rebet, et par historier op til dækket.

Hendes læber var bløde, hendes hud blev forbrændt, hendes kinder blev sunket, hendes hår blegede næsten hvide af den tropiske sol, og hendes øjne var kedelige og usynlige. En sømand løftede hende og stod hende på dækket, men hendes ben bukkede. Hun var tydeligt stærkt dehydreret og i desperat form. Coutsodontis plukket hende forsigtigt op og bar hende til en ekstra hytte hvor hun blev anbragt i en køje. Grovkornede græske søfolk, med tårer i deres øjne, krydsede sig som de så på, målløse. Øjeblikke senere gav de ømt vand og frisk appelsinjuice forsigtigt svampet saltet fra sin ildrøde krop med fugtige håndklæder og satte Vaseline på sine krakkede læber.

Kaptajnen forsøgte at få hende til at tale, men hun reagerede ikke, og hendes øjne gav ingen tegn på, at hun så eller hørte ham. Han holdt coaxing og pleading, men hun var for det meste comatose, og han var bange for, at hun var for langt væk – fra hvilken slags prøvelse kunne han næppe forestille sig.

“Kan du ikke fortælle mig dit navn og hvordan du fandt dig selv i vandet?” spurgte han. “Jeg vil gerne anmelde til kystvagten, at vi har fundet dig. Hvis du vil fortælle mig dit navn, kan jeg sende oplysninger til dine slægtninge om, at du stadig lever.”

Endelig rystede hun hårdt på hovedet og svigtede nedad med hendes tommelfinger og indpegede i kaptajnens sind at hun må være den eneste overlevende af en slags katastrofe til søs, der havde hævdet resten af ​​hendes familie.

“Du kan ikke være sikker på, at de går tabt,” sagde han. “Måske reddet et andet skib dem.”

Hun rystede på hovedet svagt igen, og igen pegede hun på vandet. Hun syntes at sige, at hun havde set dem slukket ved havet. Et enkelt ord, “Bluebelle,”raspede knapt af hendes tørre hals og gennem hendes hævede læber.

“Har du nogen familie overalt?” spurgte kaptajnen.

Hun nikkede og han bøjede sig, da hun hviskede “ja” i hans øre. Hun formåede derefter at fortælle ham høje, at hun hed Terry Jo Duperrault, og at hun havde slægtninge i Green Bay, Wisconsin. Så smed hun tilbage til bevidstløshed.

Kystvagten havde ikke specifikt advaret Coutsodontis for at være på udkig efter Bluebelle overlevende, men han havde overhørt kommerciel nyhedsudsendelse fortælling om kaptajn Harvey’s redning. Han havde lidt opmærksomhed på det, selvom han var klar over, at han var i den almene nærhed hvor Bluebelle forsvundet.

Han telegraferede Coast Guard i Miami: “Picked up blonde pige, brune øjne, fra små hvide flåder, der lider eksponering og chok. Navn Terry Jo Duperrault. Var på Bluebelle.”Det var de elektrificerende nyheder, der havde bragt kaptajn Barber ind i hørelset. Det var også nyt, at Terry Jo Duperrault natten over gjorde den mest berømte pige i verden.

Selv om det var usikkert, hvad var der sket med Harvey ikke helt troværdige konto Bluebelle og Duperraultene, var det nu klart, at Harvey ikke var den eneste overlevende. På en eller anden måde havde Terry Jo overlevet både hvad der var kommet sejlbåd og derefter fire dage uden vand i brændende dagtimerne sol og frysende nætter, hele tiden balancerede hun sig på et livflot, der var omkring to og en halv fod fem meter – en aflang ring af lærred-dækket kork med reb-bånd i midten, der var designet til at blive holdt på i et par timer af overlevende i vandet, som ikke blev ridet i dagevis. (Det Kaptajn Theo hentede ikke flyden, men kystvagten fandt det et par dage senere. Det var næsten faldet fra hinanden.) Float var faktisk en, der var blevet slået frem på kahytoppen af Bluebelle. De græske besætningsmedlems søfolk skakede deres hoveder i vantro ved tanken om, hvad denne unge pige måtte have gennemgået.

Uddrag fra “ALONE: Forældreløse på havet” af Tere Duperrault Fassbender og Richard D. Logan, Ph.D. Uddrag med tilladelse fra Title Town Publishing

About

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

28 − 23 =