Lennie fra ‘Law & Order’ siger farvel

Det kan være forår, men det betyder ikke, at der ikke er nogen mørke dage i maj. Igåraftes,  Lennie Briscoe collared sin endelige forbrydende på NBC’s “Law & Order.”

Efter 12 år med at spille quip-spewing, verdens trætte detektiv, Jerry Orbach hænger op med sin badge og pistol. Og selvom  serier skaberen Dick Wolf har forsøgt at appease fans ved at love at Briscoe vil lejlighedsvis optræde på nye serier “Law & Order: Jury trial” (jeg venter på “Law & Order: Traffic School”), føles det stadig som en tid til sorg for kriminalitet – viser misbrugere.

(MSNBC er et joint venture mellem NBC og Microsoft.)

Selv om Briscoe ikke var original til serien – fulgte han både George Dzundza som Max Greeley og Paul Sorvino som Phil Ceratta – han kom til at definere den kvintessige tv-detektiv. Han havde ikke behov for at dominere hver scene; han stavede bare stygt dem med den perfekte kviste og evigt hævede øjenbryn. Hans quips er en af ​​de mest behagelige dele af showet. I en episode, når han kommenterede et halshugget offer, chancede Briscoe med: “Håber, at hans forældre ikke fik ham nogen hatte til jul.” Så var der denne udveksling mellem Briscoe og Detective Ed Green (Jesse L. Martin):

Grøn: “Find nogen nogen form for våben i Peter Rubins hjem?” Briscoe: “Ikke medmindre du tæller verdens mest kedelige rekordsamling.”

Ikke en politimand, men han spiller en på tv
Det er meget nemt at forestille sig Lennie Briscoe på jobbet. Meget som de fyre, der plejede at udfylde “Barney Miller”, virker han faktisk som en politimand. Orbach spiller Briscoe med den vrede, der er til for nogen, der har set det hele. Han har været på arbejde i et årti for længe, ​​og alligevel er det stadig centrum af sit liv.

Hans quips afspejler en person, der er mistet tålmodighed med folk, der spiller spil og med dem, der bare ikke kan synes at følge med ham. Da en limo driver spurte ham om den model han søgte var smuk, slog Briscoe tilbage, “Right. Ikke en af ​​de grimme modeller. “Enhver, der beskæftiger sig med en person, der synes fjernt for ikke at få det på deres egen arbejdsplads, vil være glad for Lennie’s seneste snuskede comeback.

Og det er ikke bare lægfolk, der elsker Briscoe. Selv rigtige politiet synes at elske hans karakter. Orbach fortalte Philadelphia Inquirer at politibetjente i New York behandler ham godt, nogle gange endda tilbyde ham en tur i deres squad biler, hvis det regner. Orbach er også blevet dekretet et Living Landmark (sammen med Sam Waterston) af New York Landmark Conservancy. 

At kende dig“Law & Order” er ikke den slags show, hvor du lærer meget om personens personlige liv – men når du gør det, er det gennem en afslappet samtale og ikke gennem sæbeopera. Når en seer får et tip om Briscoe, føles det som jordskælvende som det tidspunkt, hvor du lærte din gymnasielærer, havde et liv uden for klasseværelset. Jeg elsker de små klip, fordi de giver mig en chance for at spille detektiv.

Hvad vi lærte om Lennie var ikke meget. Skilt to gange, han var mere end lidt bitter om tidligere hustruer og skilsmisse advokater. Hans kommentarer havde tendens til at være på følgende måder: “Min anden kone ville altid have et walk-in closet. Nu fik jeg endelig en. Problemet er, at jeg bor i det “eller” Crazy betyder ikke dumt – min tidligere kones levende bevis. “Der er også denne klassiske udveksling mellem Rey Curtis (Benjamin Bratt) og Briscoe om emnet prostitution:

Rey: “Du betaler nogensinde det, Lennie?” Lennie: “Jeg var gift, var jeg ikke?”

Vi lærte også om Briscoes to døtre, Julia (som aldrig faktisk var kommet ud på showet) og Cathy, der blev myrdet efter at have vidnet om sin narkotikaforhandler ex-kæreste.

Fra crossover-episoder med “Homicide: Life on the Street” lærte vi, at Briscoe engang havde sovet med en af ​​John Munchs (spillede af Richard Belzer) tidligere hustruer, som forvirrede Munch til ingen ende. Udover det hørte vi ikke for meget om Briscoes kærlighedsliv. Han spurgte engang, at den sidste gang han var “heldig” var 1986.

Lennie var også en genvinder alkoholiker. I en episode kommenterede han: “Efter at jeg handlede i Chivas-flasken til den græske formel, blev jeg en helgen.” Han gik ud af vognen i den klassiske, ikke-efterfølgende episode, “Aftershock”, hvor kaste medlemmer reagerede på udførelsen af ​​en af ​​de kriminelle. Afsnittet sluttede med Claire Kincaid (Jill Hennessy), der tabte sit liv i en bilulykke. En beruset Briscoe var en passager i sin bil.

Irreplaceable
“Law & Order” viser har en godt slidt drejedør til cast medlemmer. Kan nogen derude nævne alle assisterende advokater, både mandlige og kvindelige? Hvad med at navngive Munchs oprindelige SVU-partner (han var en af ​​de mange skuespillere til at migrere fra “Oz” til “L & O” og jeg mener ikke Chris Meloni)? Der er de fans, der tror, ​​at der ikke er nogen ADA som Claire Kincaid, eller at Sam Waterstons Jack McCoy ikke holder et lys til Michael Moriartys Ben Stone. Der er endda dem, der aldrig kunne bevæge sig ud over Chris Noths Mike Logan som Briscoes partner.

Indtil nu har jeg altid nydt alle de ændringer, som Dick Wolf smed på os. Jeg kunne godt lide virkeligheden ved at se nogen tilpasse sig til en ny chef eller partner. Logan var endnu mere gruff end Briscoe; Omvendt virket Curtis som en drengescout ved siden af ​​ham. Da han var partner med Curtis, spurgte Briscoe: “Jeg fik bånd ældre end ham. Få par sko også. “Og nuværende partner Ed Green kan være Briscoes bedste endnu.

Men ideen om at erstatte Lennie Briscoe er lidt for meget for denne “Law & Order” fan. Dennis Farina fra “Crime Story” berømmelse vil erstatte Orbach. Mine egne forslag ville have været Robert Forester (“Jackie Brown”) eller endnu en paroled “Oz” skuespiller, som Kirk Avecedo eller Terry Kinney. Men lad os se det, der er virkelig ingen udskiftning af Orbach.

Ikke desto mindre, at mange skuespillere kan levere en deadpan linje som “New Hampshire. Jeg tilbragte et år der en weekend. “

Briscoe var altid ankeret af “Law & Order.” Han holdt showet jordet i den virkelighed, vi forestiller os, at ægte politi går igennem. På trods af sin galge humor, når du ser “Law & Order”, kan du ikke undgå at bemærke, at Lennie altid giver ofres venner og familier et beroligende klapp på skulderen. Han gør også det med sine partnere, når sagerne bliver hårde.

Måske over alt andet, det er det, der virkelig udkæmpede denne tv-detektiv til fansne. Dick Wolf kan finde en skuespiller, der kan udspille cyniske linjer med de bedste af dem, men det vil være svært at finde en skuespiller, der kan imødegå sin karakter med Orbachs menneskelighed.

Paige Newman er filmredaktøren hos MSNBC.com og en selvbekendt forbrydelseshow addict.