Ossie Davis fandt død i Miami hotelværelse

Ossie Davis, hvis rige bariton og elegante, uudholdelige bærer gjorde ham til en kæmpe for scenen, skærmbilledet og borgerrettighedsbevægelsen – ofte i takt med sin kone Ruby Dee – er død. Han var 87.

Davis blev fundet død fredag ​​i sit hotelværelse i Miami Beach, Fla., Ifølge embedsmænd der. Han lavede en film, “Pensionering”, sagde Arminda Thomas, der arbejder i sit New Rochelle kontor og bekræftede døden.

Bobby Hernandez, politiets talsmand for Miami Beach, sagde, at Davis ‘barnebarn kaldes kort før kl. 7 da Davis ikke ville åbne døren til sit værelse på Shore Club Hotel. Davis blev fundet død, tilsyneladende af naturlige årsager, sagde Hernandez.

Davis skrev, handlede, instrueret og produceret til teatret og Hollywood. Selv lyse billetpriser som komedie “Grumpy Old Men” med Jack Lemmon og Walter Matthau blev en eller anden måde beriget af hans stærke, men blide tilstedeværelse. Davis og Dee fejrede deres 50 års bryllupsdag i 1998 med udgivelsen af ​​en dobbelt selvbiografi, “Med Ossie & Ruby: I dette liv sammen.”

Deres partnerskab konkurrerede med resultaterne fra andre berømte udøvende par, som Hume Cronyn og Jessica Tandy. Davis og Dee optrådte først sammen i skuespilene “Jeb” i 1946 og “Anna Lucasta” i 1946-47. Davis ‘første film, “No Way Out” i 1950, var Dees femte.

Begge havde nøgleroller i tv-serien “Roots: The Next Generation” (1978), “Martin Luther King: The Dream and the Drum” (1986) og “The Stand” (1994). Davis optrådte i flere Spike Lee-film, herunder “Do the Right Thing” og “Jungle Fever”, hvor Dee også optrådte.

Davis havde en gæstrolle som far til to kvinder i Showtimes dramatiske serie, “The L Word”. Han optrådte i en episode i den første sæson og vendte tilbage til tre episoder for at sæsonen skulle begynde, hvor hans karakter bliver syg og dør.

Blandt Davis ‘mere bemærkelsesværdige Broadway-optrædener var hans skildring af titelkarakteren i “Purlie Victorious” (1961), en komedie, han skrev lyse raserende stereotyper. I den spillede han en forbundende prædikant, der går ud for at købe en kirke på landet Georgien. I 1970 skrev Davis med bogen “Purlie” en musikalsk version af stykket. En genoplivning af musikalen er planlagt til Broadway næste sæson.

“Han er min helt,” skuespiller Alan Alda, som dukkede op i “Purlie Victorious”, skrev i e-mail til The Associated Press. “Jeg er ked af hans familie og for os alle, der har haft gavn af … hans kunst og fra hans tjeneste til sit land.”

Aktørernes Aktieforening afgav en erklæring Fredag ​​kalder Davis “et ikon i det amerikanske teater” og han og Dee “amerikanske skatte.” Huslamper til Broadway-mærker skulle blive dæmpet fredag ​​ved gardinetid.

I 2004 var Davis og Dee blandt de udvalgte kunstnere til at modtage Kennedy Center Honours.

Fremme årsag til sorte i underholdning

“Hans storhed som menneske gik langt ud over hans excellence som en skuespiller,” sagde den tidligere New York-guvernør Mario Cuomo fredag. “Ossie var en borger i landet, først og verden. Han og hans kone var aktivister, og de tog det alvorligt. “

Dee var i New Zealand at lave en film på tidspunktet for Davis ‘død, sagde hans agent, Michael Livingston.

Davis ikke på scenen eller på kameraet var Davis og Dee dybt involveret i borgerrettigheder og indsatser for at fremme årsagen til sorte i underholdningsindustrien. I 1963 deltog Davis i milepælen marts i Washington. To år senere, leverede han en mindeværdig fortrolighed for sin dræbte ven, Malcolm X, som Davis roste som “vores egen sorte skinnende prins” og “vores levende svarte mandskab!”

“For at hedre ham, vi ære det bedste i os selv,” sagde Davis, som reprized hans berømthed i en voice-over til Spike Lee-filmen fra 1992, “Malcolm X.”

Davis instruerede flere film, især “Cotton Comes to Harlem” (1970). Andre film omfatter “The Cardinal” (1963), “The Client” (1994) og “I’m Not Rappaport” (1996), en gengivelse af hans scene rolle 10 år tidligere.

På tv optrådte han i “The Emperor Jones” (1955), “Miss Evers ‘Boys” (1997) og “Twelve Angry Men” (1997). Han var et cast medlem på “The Defenders” fra 1963-65, og “Evening Shade” fra 1990-94, blandt andre shows.

“Siden min fars tab har ingen kommet tæt på at repræsentere den slags mand, jeg håber at være en dag,” sagde Burt Reynolds, Davis ‘”Evening Shade” co-star. “Jeg ved, at han sidder ved siden af ​​Gud nu, og jeg ved, at Gud misunder denne stemme.”

Davis havde netop startet sin nye film mandag, sagde Livingston. “Pensionering”, en komedie om en ældre vennegruppe, også stjernespiller Jack Warden, Peter Falk og George Segal.

Den ældste af fem børn, Davis blev født i lille Cogdell, Ga., I 1917, og voksede op i nærliggende Waycross og Valdosta. Han forlod hjemmet i 1935, vandrede til Washington, D.C., for at komme ind på Howard University, hvor han studerede drama og havde til hensigt at være en dramatiker.

Fanger den skuespil

Hans karriere som skuespiller begyndte i 1939 med Rose McClendon Players i Harlem, derefter centrum for den sorte kultur i Amerika. Der mødte den unge Davis eller blandede sig med nogle af de mest indflydelsesrige figurer af tiden, herunder prædikeren Fader Divine, W.E.B. DuBois, A. Philip Randolph, Langston Hughes og Richard Wright.

Han havde også det, han beskrev i bogen som en “flirtation med den unge kommunistiske liga”, som han sagde i det væsentlige sluttede med begyndelsen af ​​Anden Verdenskrig. Davis tilbragte næsten fire år i drift, hovedsagelig som kirurgisk tekniker på et hærs hospital i Liberia, der betjente både sårede tropper og lokale indbyggere.

Tilbage i New York i 1946 debuterede Davis på Broadway i “Jeb”, et spil om en tilbagevendende soldat. Hans co-star var Dee, hvis spirende scenekarriere havde parallelt sin egen. De var endda optrådt i forskellige produktioner af det samme spil “On Strivers Row” i 1940.

I december 1948 tog Davis og Dee en bus til New Jersey for at blive gift, da de var ude af øvelser fra et andet spil. De var allerede så tætte at “det føltes næsten som en aftale, vi endelig kom omkring til at holde,” skrev Dee i “I dette liv sammen.”

Som sorte udøvere fandt de sig selv i den sociale uro, der var præget af den nye kolde krig og den voksende debat om social og racemæssig retfærdighed.

“Vi unge i teatret forsøgte at fathom selv når vi fulgte, blev trukket på denne måde, og at ved de svirvende strømme af disse nye dimensioner af kampen”, skrev Davis i den fælles selvbiografi.

Stående af diskrediterede venner

Han lagde op med den socialistiske reformator DuBois og sangeren Paul Robeson, der forblev voldsomt loyal over for sangerinde, selv efter at Robeson blev fordømt af andre sorte politiske, sportslige og vise forretningstal for hans åbent kommunistiske og pro sovjetiske sympati.

Mens Hollywood og i mindre grad blev New York-teaterverdenen opslugt i McCarthyism-kontroverser, kom Davis og Dee frem af den anti-kommunistiske uhyrlige uskadte.

“Vi har aldrig været vidne til noget andet end andet end at være sort – det kan forstyrre nogen,” skrev han.

De var venner med baseballstjernen Jackie Robinson – Dee spillede sin kone, overfor Robinson selv i 1950-filmen “The Jackie Robinson Story” – og med Malcolm X.

I bogen fortalte Davis, hvordan en tidligere forpligtelse fik dem til at savne Harlem-rallyet, hvor Malcolm blev slået ihjel i 1965. Davis leverede loven ved Malcolms begravelse og kaldte til ham “vores egen sorte skinnende prins – der ikke tøvede med at dø, fordi han elskede os så. “Han reprized det i en voice-over til 1992 Spike Lee filmen,” Malcolm X. “

Sammen med film, scene og fjernsyn udvidede parrets karriere til et radioprogram, “The Ossie Davis og Ruby Dee Story Hour”, der løb på 65 stationer i fire år i midten af ​​1970’erne med en blanding af sorte temaer.

Begge gjorde mange gæstevisninger på tv-shows.