Penthouse magasin Guccione dør 79 år gammel

Bob Guccione, der grundlagde Penthouse-magasinet og skabte et erotisk virksomheders imperium rundt om det, for kun at se det smuldre, da hans investeringer syrede og pornografiens verden vendte sig mod video og internettet, døde onsdag. Han var 79.

En erklæring fra Guccione-familien siger, at han døde i Plano Specialty Hospital i Plano, Texas. Hans kone, April Dawn Warren Guccione, havde sagt, at han havde kæmpet lungekræft i flere år.

Penthouse nåede toppen af ​​sin popularitet i september 1984, da den offentliggjorde nøgne billeder af Vanessa Williams, den første sorte Miss America. Williams, nu en sanger og skuespillerinde, blev tvunget til at opgive sin krone efter udgivelsen af ​​problemet, som solgte næsten 6 millioner eksemplarer og angiveligt udgjorde 14 millioner dollars.

En udfordring
En frustreret kunstner, der engang deltog i et katolsk seminarium, startede Guccione Penthouse i 1965 i England for at subsidiere sin kunstkarriere og var bladets første fotograf. Han introducerede bladet til den amerikanske offentlighed i 1969 på højden af ​​den feministiske bevægelse og den seksuelle revolution.

Penthouse udgjorde hurtigt en udfordring for Hugh Hefner’s Playboy ved at tilbyde en blanding af tabloid journalistik med provokerende fotos af nøgne kvinder, kaldet Penthouse Pets.

“Vi fulgte filosofien om voyeurisme,” Guccione fortalte The Independent avis i London i 2004. Han tilføjede, at han opnåede en stiliseret erotik i hans fotografi ved at stille sine modeller væk fra kameraet.

“For at se hende som om hun ikke ved, at hun bliver set,” sagde han. “Det var den sexede del. Det var den del, som ingen af ​​vores konkurrence forstod.”

Media imperium
Guccione anslog at Penthouse tjente 4 milliarder dollar under hans regeringstid som udgiver. Han blev noteret i Forbes 400-rangeringen af ​​velhavende mennesker med en nettoværdi på omkring 400 millioner dollars i 1982.

Guccione byggede et corporate imperium under General Media Inc. paraplyen, der omfattede bogforlag og merchandising divisions og Viva, et magasin med mandlige nudes rettet mod et kvindeligt publikum. Han skabte også Penthouse Forum, lommestørrelsen, der spillede ud af succesen med de raske bogstaver til redaktøren, der begyndte: “Kære Penthouse, jeg troede aldrig, jeg ville skrive dig …”

Guccione og longtime business collaborator Kathy Keeton, der senere blev hans tredje kone, udgav også mere mainstream billetpris, som Omni magazine, der fokuserede på science and science fiction og Longevity, et sundhedsrådgivningsmagasin. Keeton døde af kræft i 1997 efter operationen, men Guccione fortsatte med at liste hende på Penthouse masthead som præsident.

Risikovirksomhed
Guccione mistede meget af sin personlige formue på dårlige investeringer og risikable ventures.

Sandsynligvis var hans mest kendte forretningsfejl en investering på 17,5 millioner dollars i 1979-produktionen af ​​den X-rated film “Caligula.” Malcolm McDowell blev kastet som titelens dekadente kejser og støttespillet omfattede Helen Mirren, John Gielgud og Peter O’Toole.

Distributører skældte filmen med sine grafiske scener af lesbisk og incest. Men det blev til sidst General Medias mest populære DVD.

Guccione tabte også millioner på et foreslået Atlantic City casino. Han modtog aldrig en gambling licens og opførelse af kasinoet standsede.

Juridiske gebyrer yderligere ødelagt hans lykke. Blandt dem, der sagsøgte, var televangelist Jerry Falwell, en Californien udvej, en tidligere skønhedsdronning og et Penthouse Pet, der anklagede Guccione for at tvinge hende til at udføre seksuelle favoriserer for erhvervskollegaer.

I 1985 måtte Guccione betale 45 millioner dollars i kriminelle skatter.

Det næste år udstedte den amerikanske justitsminister Edwin Meese’s Commission on Pornography en rapport, der angriber voksenunderholdningsindustrien. Guccione kaldte rapporten “skammeligt” og tvivlede på, at det ville have nogen indflydelse, men aviskiosker og dagligvarebutikker reagerede ved at trække Penthouse fra deres magasinholdere.

Cirkulationen faldt efter Meese-kommissionsrapporten, og år senere tog et andet hit med spredning af X-rated videoer og websteder.

“Fremtiden har bestemt migreret til elektroniske medier,” Guccione anerkendt i et interview fra 2002 i New York Times.

I 2003 indgav General Media Inc. for konkurs. En private equity investor fra Florida købte Penthouse det følgende år i et konkurssalg.

Penthouse og beslægtede ejendomme er nu ejet af FriendFinder Networks Inc., et Boca Raton, Florida-baseret selskab, der tilbyder socialt netværk og online voksenunderholdning, herunder nogle med Penthouse-mærket.

“En masse modsætninger”
Guccione blev født i Brooklyn, New York City, og deltog i prep school i New Jersey. Han tilbragte flere måneder i et katolsk seminarium, inden han slap ud for at forfølge sin drøm om at blive kunstner. Han vandrede Europa som maler i flere år.

April Guccione sagde, at hendes mand arbejdede som tegneserieforfatter og leder af selvbetjeningsvaskeri i London, da han fik ideen om at starte et blad mere eksplicit og rettet mere på “almindelige fyre” end Playboy, der dyrkede et eksklusivt billede.

Guccione’s personale, der omfattede familiemedlemmer, beskrev ofte udgiveren som mercurial.

“Han var en masse modsætninger, der skabte voldsom loyalitet og lige så voldsom foragt,” skrev Patricia Bosworth i en 2005 Forfængelighed Fair artikel om Guccione, for hvem hun havde arbejdet som administrerende redaktør af Viva.

“Han hyrede og fyrede folk – så rehired dem. Han kunne være varm og sjov et minut og koldt og løsnet det næste.”

Guccione’s ledelsesstil udløste selv en rift med sin egen søn, Bob Guccione Jr. I 1985 hjalp forlæggeren sin søn til at lancere musikbladet Spin, med Bob Jr., der fungerede som redaktør og udgiver. Efter blot to år kolliderede de to over bladets retning, og den ældste Guccione besluttede at lukke den ned og tvang sin søn til at sikre uden finansiering.

Tilbagevendende til hans lidenskab
Succes som udgiver gjorde det muligt for Guccione at samle en imponerende kunstsamling, der omfattede malerier af El Greco, Modigliani, Dali, Degas, Matisse og Picasso. Værkerne prydede sit 30-værelse, 22.000 kvadratmeter palæ i New York City.

Gucciones økonomiske problemer tvang ham til at sælge sin kunstsamling i 2002 på auktion. Samlingen var blevet vurderet af Christie’s på 59 millioner dollars to år tidligere. Fire år senere blev han tvunget til at sælge sit Manhattan-palæ.

Guccione gik til sidst tilbage til maleri, og hans værker blev vist på steder, herunder Butler Institute of American Art i Ohio og Nassau County Museum of Art i New York, sagde april Guccione, der giftede sig med ham i 2006. Parret flyttede fra New Jersey til Texas i 2009.

Gift fire gange, Guccione havde en datter, Toni, fra sit første ægteskab og to sønner, Bob Jr. og Nick, og en datter, Nina, fra sit andet ægteskab.

April Guccione sagde, at tjenester for hendes mand vil være private.